I cambiamenti nella composizione corporea durante l’invecchiamento – cioè l’aumento del grasso corporeo e il declino della massa muscolare – rendono l’utilizzo del BMI poco accurato nell’identificare l’obesità negli adulti di mezza età e negli anziani. Soprattutto la soglia di BMI esistente dell’OMS (30 kg/m2) ha identificato solo la metà degli over 40 con obesità. Una nuova soglia di BMI più bassa per identificare l’obesità (27 kg/m2) negli over 40 può essere più appropriata rispetto alla soglia BMI esistente dell’OMS (30 kg/m2). Gli autori affermano che stabilire questa nuova soglia di BMI per gli over 40 nelle linee giuda e la pratica clinica dell’obesità possa avvantaggiare la salute di milioni di persone di mezza età e anziane.

 

 

Un Indice di Massa Corporea (IMC) – detto anche BMI (dall’inglese Body Mass Index) – maggiore o uguale a 30 kg/m2 riconosciuto a livello internazionale come indicatore di obesità potrebbe non essere appropriato per uomini e donne di mezza età e anziani (di età compresa tra 40 e 80 anni), secondo una ricerca Italiana presentata al Congresso europeo sull’obesità (ECO) di quest’anno a Venezia, (12-15 maggio).

L’obesità è una malattia cronica definita come eccessivo accumulo di grasso corporeo e la diagnosi di essa basata sulla quantità di grasso corporeo, rimane il metodo più accurato, ma l’ Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) si basa su un BMI≥30 kg/m2 come indicatore universale dell’obesità negli uomini e nelle donne di tutte le età.

Si calcola dividendo il peso di un individuo in chilogrammi per il quadrato della sua altezza in metri.

Tuttavia, dati i cambiamenti che si verificano nella composizione corporea durante l’invecchiamento, come un aumento del grasso corporeo (con la quantità massima osservata tra i 50 e i 60 anni) e una diminuzione della massa magra (muscolo, che diminuisce di quasi il 5% ogni decennio dopo i 30 anni), l’uso dell’attuale soglia (BMI≥30 kg/m2) come indicatore unico di obesità per tutte le fasce d’età potrebbe non essere appropriato.

Per testare la validità dell’esistente cut-off dell’OMS per la classificazione dell’obesità negli italiani di mezza età e anziani (cioè BMI di 30 kg/m2), i ricercatori dell’Università degli Studi di Roma “Tor Vergata” e dell’Università degli Studi di Modena e Reggio Emilia in Italia e dell’Università di Beirut in Libano, hanno condotto uno studio trasversale che ha coinvolto 4.800 adulti (61,5% donne; età 40- 80 anni) riferiti alla Sezione di Nutrizione Clinica del Dipartimento di Biomedicina e Prevenzione
dell’Università degli Studi di Roma “Tor Vergata”.

Gli individui sono stati esclusi se erano in stato di gravidanza, o che prendono farmaci che influenzano il peso corporeo o la composizione, o avevano condizioni mediche di base associate alla perdita di peso (ad esempio, tumori) o gravi problemi psichiatrici.

I partecipanti sono stati inizialmente classificati in base agli attuali cut-off di BMI dell’OMS: 1.087 normopeso (18,5-24,99 kg/m2), 1.826 sovrappeso (25 kg/m2-29,9 kg/m2) e 1.887 con obesità (30 kg/m2 e oltre).

Dopodiché sono stati riclassificati in base allo stato di adiposità in base alla percentuale di grasso corporeo totale (BF%) misurata utilizzando l’assorbimetria bifotonica a raggi X (DXA) in base ai punti di cut-off dell’obesità specifici per età e sesso (40-59 anni: BF% 40% o superiore per le femmine e BF% 28% o superiore per i maschi; e 60-79 anni: BF% 42% o superiore
per le femmine e BF% 30% o superiore per i maschi). Questi cut-off BF% si basano su un riferimento ampiamente utilizzato per definire l’obesità.

I ricercatori hanno quindi valutato le prestazioni diagnostiche della soglia di BMI dell’OMS (cioè di 30 kg/m2) nel rilevare l’obesità confrontandola con quella definita dalla percentuale di grasso corporeo (BF%) per tutti i partecipanti per età e sesso per trovare la migliore sensibilità e specificità per prevedere l’obesità negli adulti di mezza età e anziani.

Molti partecipanti con un BMI indicativo di normopeso (18,5-24,99 kg/m2) sono stati classificati come affetti da obesità quando si tiene conto della percentuale di grasso corporeo (BF%).

In definitiva, circa il 38% degli uomini e il 41% delle donne avevano un BMI di 30 kg/m2 o superiore in base ai criteri dell’OMS, indicando l’obesità. Tuttavia, quando sono stati valutati in base alla percentuale di grasso corporeo (BF%), circa due terzi degli uomini (71%) e delle donne (64%) sono stati considerati affetti da obesità.

I ricercatori hanno trovato che la soglia del BMI più appropriato per identificare l’obesità negli adulti di mezza età e anziani in base alla percentuale di grasso corporeo (BF%) era di 27,08 kg/m2 nelle femmine e 27,36 kg/m2 nei maschi, con un alto grado di precisione (una probabilità di quasi il 90% di rilevare l’obesità).

Questi nuovi punti di cut-off hanno anche mostrato un’elevata sensibilità (80,69%) e specificità (83,63%), indicando una bassa probabilità di falsi negativi e falsi positivi.

Sorprendentemente, solo il 57% delle donne considerate affette da obesità secondo la nuova soglia di BMI (27 kg/m2) è stato correttamente classificato secondo lo standard dell’OMS (30 kg/m2), quindi circa il 40% delle donne con obesità non è stato identificato.

Allo stesso modo, circa la metà degli uomini con obesità non è stata rilevata in base all’attuale soglia dell’OMS (30 kg/m2).

“Il nostro studio nel mondo reale in un contesto clinico in Italia mostra che la soglia ottimale del BMI (27 kg/m2) per identificare l’obesità per gli adulti di età superiore ai 40 anni è significativamente inferiore alla soglia unica ampiamente utilizzata (30 kg/m2)”, afferma l’autore, il professor Marwan El Ghoch dell’Università degli Studi di Modena e Reggio Emilia in Italia.

“Questo nuovo limite di BMI riconosce le differenze fisiologiche tra gli adulti di mezza età e gli anziani e le popolazioni più
giovani. È probabile che i cambiamenti nella composizione corporea nel corso della vita, che sembrano verificarsi senza un cambiamento significativo nel peso corporeo, portino a una maggiore adiposità con un BMI più basso”.

Il professor Antonino De Lorenzo, co-autore dell’Università degli Studi di Roma “Tor Vergata” in Italia, aggiunge: “Se continuiamo a utilizzare lo standard dell’OMS per lo screening dell’obesità, ci mancheranno molti adulti di mezza età e anziani che sono a rischio di malattie legate all’obesità, tra cui il diabete di tipo 2, le malattie cardiovascolari e alcuni tipi di cancro. Stabilire questa nuova soglia del BMI nelle linee giuda e nella nostra pratica clinica dell’obesità sarà vantaggioso per la salute di milioni di persone anziane e di mezza età”.

Gli autori sottolineano alcuni limiti dello studio che potrebbero aver influenzato i loro risultati, tra cui il fatto che si tratta di uno studio osservazionale trasversale monocentrico condotto in un’area d’Italia, quindi i risultati potrebbero non essere generalizzabili ad altre popolazioni.

Hanno anche notato che non hanno tenuto conto di possibili fattori confondenti come le abitudini alimentari, i livelli di attività
fisica e la qualità del sonno, che possono aumentare la probabilità di obesità e possono giustificare le differenze osservate tra i gruppi di età.

Gli autori concludono che i loro risultati indicano un valore soglia inferiore per l’identificazione dell’obesità negli adulti di mezza età e negli anziani in Italia, tuttavia, sono necessari ulteriori studi più ampi in più siti e in altri paesi europei per confermare i risultati.