I ricercatori dell’Università del Wisconsin-Madison hanno adottato un nuovo approccio per valutare la vista canina. Il loro recente studio utilizza l’interesse di un cane per una varietà di contenuti video per misurare meglio la qualità della sua vista.

 

 

Vi siete mai chiesti che tipo di programmi televisivi potrebbe scegliere il vostro cane se potesse far funzionare il telecomando?

Una nuova ricerca della School of Veterinary Medicine dell’Università del Wisconsin-Madison fornisce alcune risposte, ma lo studio era più interessato a risolvere un problema di lunga data in medicina veterinaria che a trasformare i compagni canini in pantofolai.

Secondo Freya Mowat, oftalmologa veterinaria e professoressa presso il dipartimento di scienze chirurgiche della School of Veterinary Medicine, i ricercatori volevano determinare i fattori, tra cui l’età e la vista, che influenzano l’interesse di un cane nell’interagire con i contenuti video.

In definitiva, l’obiettivo dello studio, lanciato due anni fa, era quello di sostenere lo sviluppo di modi più sensibili per valutare la vista canina, qualcosa che è stato gravemente carente nella medicina veterinaria.

“Il metodo che attualmente utilizziamo per valutare la vista nei cani è a un livello molto basso. Negli esseri umani, sarebbe equivalente a dire sì o no se una persona fosse cieca”, dice Mowat.

“Abbiamo bisogno di modi più sensibili per valutare la vista nei cani. Ipotizziamo che i video abbiano il potenziale per sostenere l’attenzione di un cane abbastanza a lungo da valutare la funzione visiva, ma non sapevamo quale tipo di contenuto fosse più coinvolgente e attraente per i cani”.

Pubblicato di recente sulla rivista Applied Animal Behaviour Science, lo studio ha rilevato che i cani sono più coinvolti quando guardano video che presentano altri animali.

I contenuti con altri cani sono stati i più popolari. Ma se un documentario del National Geographic sull’evoluzione canina ti sembra troppo ambizioso per il tuo amico a quattro zampe, anche Scooby Doo potrebbe essere un’opzione perfettamente accettabile.

Per comprendere meglio il tipo di contenuti da cui i cani potrebbero essere più attratti sullo schermo, Mowat ha creato un questionario basato sul web per i proprietari di cani di tutto il mondo per segnalare le abitudini di guardare la TV dei loro compagni canini.

I partecipanti hanno risposto a domande sui tipi di schermi nelle loro case, su come i loro cani interagivano con gli schermi, sui tipi di contenuti con cui i loro cani interagivano di più, nonché informazioni sull’età, il sesso, la razza e il luogo in cui vivono i loro cani.

Hanno anche fornito descrizioni del comportamento dei loro cani durante la visione di video.

I proprietari di cani hanno descritto il comportamento dei loro animali domestici come attivo – tra cui correre, saltare, tracciare l’azione sullo schermo e vocalizzare – rispetto a comportamenti passivi come sdraiarsi o sedersi.

Hanno anche avuto la possibilità di mostrare ai loro cani quattro brevi video con argomenti di possibile interesse, tra cui una pantera, un cane, un uccello e il traffico che si muove lungo una strada.

È stato quindi chiesto loro di valutare l’interesse del loro cane per ogni video e quanto da vicino il cane seguiva gli oggetti in movimento sullo schermo.

Mowat ha ricevuto 1.600 risposte da proprietari di cani di tutto il mondo, tra cui Stati Uniti, Canada, Regno Unito, Unione Europea e Australasia. Di questi intervistati, 1.246 alla fine hanno completato lo studio. Di seguito sono riportati alcuni dei punti salienti più interessanti:

  • L’età e la vista erano correlate a quanto un cane interagiva con uno schermo.
  • Le razze di cani sportivi e da pastore sembrano guardare tutti i contenuti più di altre razze.
  • I contenuti video con animali sono stati i più popolari, con altri cani che sono stati di gran lunga i soggetti più coinvolgenti da guardare.
  • Gli esseri umani non sembrano essere molto attraenti per i cani da guardare, classificandosi al nono posto su 17 categorie predeterminate.
  • I cartoni animati sono stati coinvolgenti per oltre il 10% dei cani.
  • Il movimento sugli schermi è stato un forte motivatore per l’attenzione sullo schermo.

Mowat dice che ha intenzione di basarsi sui risultati di questo studio.

La ricerca futura si concentrerà sullo sviluppo e l’ottimizzazione di metodi basati su video in grado di valutare i cambiamenti nell’attenzione visiva con l’avanzare dell’età dei cani e di rispondere a domande che potrebbero aiutare i nostri amici a quattro zampe a invecchiare nel modo migliore possibile.

“Sappiamo che la scarsa vista ha un impatto negativo sulla qualità della vita nelle persone anziane, ma l’effetto dell’invecchiamento e dei cambiamenti della vista nei cani è in gran parte sconosciuto perché non possiamo valutarlo con precisione”, dice.

“Come le persone, i cani vivono più a lungo e vogliamo assicurarci di sostenere una vita più sana anche per loro”.

Un altro obiettivo di Mowat è quello di confrontare l’invecchiamento visivo di un cane rispetto all’essere umano o agli esseri umani con cui condivide la casa.

“I cani hanno una durata di vita molto più breve rispetto al loro proprietario, ovviamente, e se ci sono fattori ambientali o di stile di vita emergenti che influenzano l’invecchiamento visivo, potrebbe benissimo presentarsi nei nostri cani decenni prima che si manifesti in noi”, spiega. “I nostri cani potrebbero essere le nostre sentinelle, il cane nella proverbiale miniera di carbone”.