Un importante studio clinico ha dimostrato che utilizzando la risonanza magnetica e il monitoraggio per guidare la somministrazione di stimolazione magnetica al cervello di persone con depressione grave, i pazienti vedranno i loro sintomi attenuarsi per almeno sei mesi, il che potrebbe migliorare notevolmente la loro qualità di vita.

 

 

 

Un importante studio clinico ha dimostrato che utilizzando la risonanza magnetica e il monitoraggio per guidare la somministrazione di stimolazione magnetica al cervello di persone con depressione grave, i pazienti vedranno i loro sintomi attenuarsi per almeno sei mesi, il che potrebbe migliorare notevolmente la loro qualità di vita.

I risultati dello studio, pubblicati su Nature Medicine, hanno rilevato che, in media, i partecipanti hanno mostrato miglioramenti sostanziali nella gravità della depressione, dell’ansia e del pensiero con una migliore funzione e qualità della vita nell’arco di 26 settimane con la simulazione magnetica transcranica (TMS) neuronavigata MRI.

Si tratta di un aumento sostanziale rispetto ai precedenti miglioramenti riportati, che duravano solo 1-3 mesi.

Lo studio controllato randomizzato BRIGhTMIND è stato condotto da esperti dell’Università di Nottingham, ospitato dal Nottinghamshire Healthcare NHS Foundation Trust, ed è stato finanziato da una partnership tra il National Institute for Health and Care Research (NIHR) e il Medical Research Council (MRC). Ha coinvolto cinque centri in tutta l’Inghilterra (Nottingham, Camden e Islington, Newcastle, Northampton e Oldham).



Simulazione magnetica transcranica (TMS)

La TMS è un trattamento ambulatoriale in cui le persone hanno potenti impulsi magnetici erogati sul lato sinistro della testa proprio davanti all’area temporale del cuoio capelluto.

La persona è cosciente e ha 20 sessioni in un periodo da quattro a sei settimane. Il metodo è stato utilizzato fin dagli anni ’80 per trattare le persone con depressione grave, ma prendendo di mira l’area precisa del cervello in cui si pensa che la stimolazione sia utile, ora abbiamo prove di un beneficio più duraturo di questo trattamento.

La depressione maggiore è la principale causa di perdita di disabilità in tutto il mondo (OMS, 2017) e il suicidio per depressione è il più grande killer nelle persone di età compresa tra 15 e 49 anni.

Gli antidepressivi e la terapia somministrati come trattamenti di prima o seconda linea aiutano due terzi delle persone con depressione, ma il restante terzo ha una depressione resistente al trattamento (TRD). Questo è definito come una mancanza di risposta a due cicli di antidepressivi.

Lo scopo dello studio era quello di esaminare se gli effetti dell’uso della TMS potessero essere estesi ad almeno sei mesi, il che significherebbe che i pazienti con TRD che rispondono al trattamento potrebbero richiedere solo uno o due cicli di trattamento ogni anno per rimanere relativamente bene e liberi dai sintomi della depressione.

Lo studio, che è il primo al mondo a esaminare i risultati a sei mesi, suggerisce che ciò potrebbe essere ottenuto utilizzando la risonanza magnetica funzionale con TMS per definire l’area esatta del cervello da colpire.

La risonanza magnetica non viene normalmente utilizzata per erogare questo trattamento.

Il team ha utilizzato la neuronavigazione, un sistema di tracciamento computerizzato che utilizza la luce per fornire la TMS, che è un modo per individuare con precisione l’area di stimolazione in modo che la stessa area sia mirata a tutte le 20 sessioni di trattamento.

Richard Morriss, professore di psichiatria presso la School of Medicine e responsabile del Centro per i disturbi dell’umore presso l’Istituto di salute mentale dell’Università di Nottingham, ha dichiarato: “Idealmente, quando le persone vengono per una sessione di TMS, dovrebbero sedersi nello stesso identico posto, ma questo accadrà raramente. Questo metodo utilizza la luce proveniente da entrambi i lobi dell’orecchio e dalla parte superiore del naso per misurare il punto di stimolazione dalla prima volta che un paziente riceve il trattamento. La risonanza magnetica personalizza il sito di stimolazione e quindi la neuronavigazione assicura che lo stesso sito venga stimolato ad ogni sessione di trattamento. In questo modo si riduce la variabilità della stimolazione ad ogni sessione. Poiché l’impulso magnetico può essere focalizzato, di solito ci sono solo lievi effetti collaterali di breve durata e la persona può tornare alle sue attività quotidiane immediatamente dopo il ritorno dall’ospedale”.

Un totale di 255 partecipanti hanno preso parte alla sperimentazione, completando tutti 20 sessioni TMS. Sono stati reclutati pazienti già in servizi specialistici di salute mentale e sono stati contattati sia i fornitori di cure primarie che i medici di base, con tutti i partecipanti che dovevano essere indirizzati dal proprio medico di famiglia per partecipare. 

 

Miglioramento sostanziale della qualità della vita

Oltre due terzi dei partecipanti hanno risposto al trattamento, con un terzo che ha mostrato un miglioramento del 50% in termini di sintomi e un quinto che è riuscito a entrare in remissione e a rimanerci.

“Dato che questi pazienti sono persone che non hanno risposto a due precedenti tentativi di trattamento e sono stati malati per una media di 7 anni, ottenere un tasso di risposta così significativo e un quinto che ha una risposta sostenuta è davvero incoraggiante”, ha detto il professor Morriss.

E aggiunge: “I pazienti che hanno risposto al trattamento sono riusciti a stare relativamente bene rispetto a come erano in precedenza, con un minimo di uno o due trattamenti all’anno. I cambiamenti che abbiamo visto sono stati sostanziali, non solo nel ridurre i sintomi della depressione, ma erano abbastanza grandi da migliorare la concentrazione, la memoria, l’ansia e di conseguenza la qualità della vita. I risultati hanno già convinto tre NHS Mental Health Trusts, tra cui il Nottinghamshire Healthcare NHS Foundation Trust, a offrire regolarmente nuovi servizi TMS per la depressione resistente al trattamento”.

Uno dei partecipanti allo studio ha dichiarato: “È stato un privilegio lavorare a fianco dei team di ricerca e clinici e sentire che state dando un contributo importante a uno studio così innovativo dal punto di vista del paziente. La prossima sfida è quella di rendere la stimolazione magnetica transcranica un’opzione di trattamento standard e universalmente disponibile per la depressione difficile da trattare”.