In questo periodo dell’anno, molte persone, soprattutto anziani, sono logorati dalla solitudine, acuita dalle festività che sono costretti a passare senza compagnia. L’esperto della Mayo Clinic, Amit Shah, geriatra, internista, specialista in cure palliative, Mayo Clinic in Arizona spiega come combatterla.

 

Fino al 40% degli anziani si sente solo. La solitudine può verificarsi in tutte le fasce d’età, ma è stato dimostrato che le persone di età superiore ai 60 anni hanno una maggiore incidenza sia di solitudine che di isolamento sociale.

La solitudine è un sentimento, mentre l’isolamento sociale è qualcosa che può essere misurato. Ad esempio, quanto spesso parli con qualcuno? Quanto spesso esci di casa? Partecipi a funzioni religiose o ad altri eventi comunitari?

Alcune persone possono essere circondate da una folla ma sentirsi comunque sole perché non stanno sperimentando buone connessioni. L’isolamento sociale misura la frequenza con cui interagisci con altre persone e ti connetti veramente.

I rischi per la salute associati alla solitudine possono includere depressione, ansia, aumento del rischio di suicidio, morte prematura, demenza, ictus, attacchi di cuore e altri rischi cronici per la salute.

I rischi per la salute di una mancanza di connessione sociale possono essere altrettanto elevati quanto i rischi per la salute dell’obesità, del fumo, dell’inattività fisica o del consumo eccessivo di alcol.

Se prestiamo attenzione a queste altre aree della nostra salute, dovremmo farlo anche per la connessione sociale.

Il rischio di ipertensione, ictus e infarto aumenta con l’avanzare dell’età. Combinando ciò con qualcuno che è anche solo, questo può aumentare il rischio per la salute.

Se cade qualcuno che è socialmente isolato, il rischio di complicazioni da una potenziale frattura dell’anca aumenta perché nessuno potrebbe controllarlo.

Se i pazienti vengono ricoverati in ospedale per un infarto e sono soli, è più probabile che vengano ospedalizzati di nuovo. Se hai bisogno di una colonscopia ma non hai qualcuno che ti guidi, potresti non eseguire la procedura necessaria.

I sistemi sanitari riconoscono questi impatti sanitari e ora chiedono regolarmente ai pazienti quali sono le loro connessioni sociali.

I governi del Regno Unito e del Giappone hanno riconosciuto l’impatto sulla salute pubblica e hanno istituito linee guida ministeriali per affrontare la solitudine, tra cui una “Campagna per porre fine alla solitudine” nel Regno Unito.

Ci sono molte cose che puoi fare per affrontare la solitudine e l’isolamento sociale. Uno dei migliori è affrontare la deprivazione sensoriale, in particolare l’udito e la vista.

Quando qualcuno ha una perdita dell’udito, diventa difficile (anche con gli apparecchi acustici) andare a una festa o in un ristorante affollato.

La persona si ritira perché non riesce a capire cosa sta succedendo intorno a lei. Le cose che possono aiutare in questo senso sono fare un controllo dell’udito, assicurarsi di avere un apparecchio acustico adatto e imparare a usarlo correttamente.

Questi piccoli “computer per le tue orecchie” possono rendere più facile l’interazione con le persone in un ambiente sociale.

Fare i primi passi può essere intimidatorio, ma l’assistenza di qualcun altro potrebbe aiutarti a raggiungerlo. Gli assistenti sociali possono essere una grande risorsa per mettere in contatto le persone con le risorse sociali.

Le persone possono trovare sostegno da una comunità religiosa o da gruppi di hobby. Trovi persone che la pensano allo stesso modo quando fai cose che ti appassionano o che ti interessano.

Molte persone traggono beneficio da attività intergenerazionali come il volontariato nelle scuole e la lettura ai bambini in biblioteca. I social media e le risorse online possono essere un altro modo per scoprire queste opportunità.

Sebbene i social media siano uno strumento che può essere utilizzato per connettersi a persone con interessi simili, c’è ancora bisogno di un’interazione umana diretta.

Il contatto fisico, come una stretta di mano o un abbraccio, è vitale fin dall’infanzia. Le festività possono essere un momento critico per le persone consapevoli della loro solitudine.

Forse hai visto qualcuno organizzare una festa, ma eri a casa da solo. La solitudine può aumentare durante le vacanze a causa di ciò che viene trasmesso dai media.

Quando ci sentiamo soli, potremmo pensare che le persone dovrebbero venire da noi, ma a volte sta a noi metterci in gioco.

Se ti prendi un momento per fare una piccola interazione al supermercato, potrebbe far sembrare il tuo mondo un po’ meno solo.

Se possiamo iniziare a dare un po’ di energia all’universo, l’universo ce la restituirà e ci aiuterà a sentirci tutti più connessi gli uni agli altri.