Anche gli uomini soffrono per i cambiamenti ormonali legati all’età. Gli esperti della Mayo Clinic spiegano cos’è e come trattarla, valutando i pro e i contro.

 

I cambiamenti ormonali sono una parte naturale dell’invecchiamento, ma l’esperienza è diversa per uomini e donne.

A differenza del crollo più drammatico che si verifica nelle donne durante la menopausa, i cambiamenti degli ormoni sessuali negli uomini avvengono gradualmente. Questo è a volte chiamato menopausa maschile.

Per le donne, la menopausa segna la fine del ciclo mestruale, sia per il declino naturale degli ormoni riproduttivi, sia per la rimozione chirurgica delle ovaie, per i cambiamenti causati dalla chemioterapia o dalla radioterapia o per un’insufficienza ovarica primaria condizionata.

L’ovulazione termina e la produzione ormonale crolla in un periodo di tempo relativamente breve.

Negli uomini, la produzione di testosterone e di altri ormoni diminuisce in un periodo di molti anni e le conseguenze non sono sempre chiare da identificare.

Questo graduale declino dei livelli di testosterone è chiamato ipogonadismo a insorgenza tardiva o basso livello di testosterone legato all’età.

Riconoscere bassi livelli di testosterone

I livelli di testosterone di un uomo diminuiscono in media di circa l’1% all’anno dopo i 40 anni.

Ma la maggior parte degli uomini più anziani ha ancora livelli di testosterone all’interno dell’intervallo normale, con solo il 10-25% che ha livelli considerati bassi.

Bassi livelli di testosterone negli uomini anziani spesso passano inosservati.

I livelli di testosterone possono essere controllati da un esame del sangue, ma i test non vengono eseguiti di routine.

E molti uomini che hanno bassi livelli di testosterone non manifestano sintomi.

Inoltre, i segni e i sintomi associati a un basso livello di testosterone non sono specifici. Possono anche essere causati dall’età di una persona, dall’uso di farmaci o da altre condizioni, come avere un indice di massa corporea di 30 o superiore.

I segni e i sintomi indicativi di un basso livello di testosterone includono:

  • Riduzione del desiderio e dell’attività sessuale.
  • Diminuzione dell’erezione spontanea o disfunzione erettile.
  • Fastidio o gonfiore al seno.
  • Sterilità.
  • Perdita di altezza, frattura a basso trauma o bassa densità minerale ossea.
  • Vampate di calore o sudorazione.

Altri possibili sintomi includono diminuzione dell’energia, della motivazione e della fiducia; umore depresso; e scarsa concentrazione.

È anche possibile sperimentare un aumento della sonnolenza; disturbi del sonno; anemia lieve e inspiegabile; riduzione della massa muscolare e della forza; e aumento del grasso corporeo.

Gli esperti raccomandano di testare gli uomini più anziani per il testosterone basso solo se hanno segni o sintomi.

Se un test iniziale mostra un basso livello di testosterone, il test deve essere ripetuto per confermare i risultati.

Se il testosterone basso è confermato, si raccomandano ulteriori test della ghiandola pituitaria per determinare la causa ed escludere altre carenze ormonali.

La ghiandola pituitaria è una ghiandola delle dimensioni di un fagiolo situata alla base del cervello. Fa parte del sistema endocrino del tuo corpo, che consiste in tutte le ghiandole che producono e regolano gli ormoni.

Trattamento

Le raccomandazioni sulla terapia con testosterone per gli uomini con bassi livelli legati all’età variano. Nel 2020, l’American College of Physicians ha raccomandato agli operatori sanitari di prendere in considerazione l’inizio del trattamento con testosterone negli uomini con disfunzione sessuale che vogliono migliorare la loro funzione sessuale, dopo aver spiegato i rischi e i benefici.

Alcuni esperti raccomandano anche di offrire un trattamento anche senza la presenza di segni o sintomi.

Se scegli di iniziare la terapia con testosterone, il tuo medico ti spiegherà i diversi modi in cui il testosterone può essere somministrato, i livelli target e i test di follow-up.

Per alcuni uomini, la terapia allevia i fastidiosi segni e sintomi della carenza di testosterone. Per altri, i benefici non sono chiari e ci sono possibili rischi.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche, la terapia con testosterone potrebbe stimolare la crescita del cancro alla prostata e al seno metastatico.

La terapia con testosterone può anche aumentare il rischio di infarto e ictus e contribuire alla formazione di coaguli di sangue nelle vene.

Il tuo  medico probabilmente sconsiglierà di iniziare la terapia con testosterone se la tua fertilità è importante nel prossimo futuro o se hai condizioni come cancro al seno o alla prostata, apnea ostruttiva del sonno grave non trattata, insufficienza cardiaca incontrollata o trombofilia, o se hai recentemente avuto un infarto o un ictus.

Se pensi di avere un basso livello di testosterone, parla con il tuo medico dei tuoi segni e sintomi, dei test e delle possibili opzioni di trattamento. Possono aiutarti a soppesare i pro e i contro del trattamento.