Il virus è stato trovato all’interno dello sperma di circa il 13% dei pazienti con Covid-19 sottoposti a screening.

 

I maschi che soffrono di casi moderati o gravi di Covid-19 potrebbero sperimentare una ridotta fertilità, secondo un nuovo studio condotto in Israele da Dan Aderka dello Sheba Medical Center. Aderka ha riferito che non solo è stato trovato il virus all’interno dello sperma di circa il 13% dei pazienti con Covid-19 sottoposti a screening, ma che c’era una diminuzione del 50% del volume dello sperma, della concentrazione e della motilità degli spermatozoi nei pazienti con malattia moderata anche 30 giorni dopo la diagnosi.

Inoltre, i test post-mortem di 12 pazienti Covid-19 hanno mostrato cambiamenti da moderati a gravi nelle cellule testicolari che supportano lo sviluppo dello sperma e quelli che producono testosterone, l’ormone che induce la divisione e la moltiplicazione dello sperma. Aderka, la cui ricerca non è ancora stata pubblicata, ha detto al Jerusalem Post che la causa di questo fenomeno sembra essere la presenza del recettore ACE2 sulla superficie delle cellule di Sertoli e di Leydig dei testicoli, gli stessi recettori che sono sulle cellule di polmoni, reni e cuori.

Le cellule di Sertoli supportano la maturazione dello sperma. Le cellule di Leydig producono testosterone. Il coronavirus si lega ai recettori ACE2 e distrugge le cellule, causando infertilità. “Poiché la normale maturazione dello sperma richiede da 70 a 75 giorni, è possibile ad un esame dello sperma due mesi e mezzo dopo il recupero dall’infezione, possiamo vedere una fertilità ancora più ridotta”, ha detto Aderka. “Il virus quindi potrebbe essere ancora più dannoso”.

E ha aggiunto che non è ancora chiaro se gli effetti sulla qualità e la quantità dello sperma sono reversibili o persistenti. I medici dovranno esaminare questi stessi pazienti sei mesi e un anno dopo la guarigione dalla malattia causata dal coronavirus per vedere se il danno “resta nel tempo”. C’è anche un’altra ipotesi di studio che ora può essere esplorata: “Interessante, un enzima chiamato TMPRSS2 aiuta il virus nel legame al recettore ACE, facilitando la sua interiorizzazione nelle cellule”. TMPRSS2 è attivato dal testosterone. “Questo fenomeno potrebbe spiegare la maggiore morbilità Covid-10 e mortalità degli uomini rispetto alle donne”, ha detto al Post, aggiungendo che può anche spiegare la minore morbilità e mortalità dei bambini, i cui livelli di testosterone sono bassi.

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