È il risultato di una ricerca sui reni della Scuola di Medicina dell’Università della Virginia, che sta sollevando preoccupazioni.

 

L’uso a lungo termine di farmaci per trattare la pressione alta e l’insufficienza cardiaca potrebbe causare danni ai reni. È il risultato di una ricerca sui reni della Scuola di Medicina dell’Università della Virginia (UVA). Ricerca che sta sollevando preoccupazioni.

I pazienti dovrebbero continuare ad assumere i farmaci, che includono gli ACE-inibitori ben noti e ampiamente utilizzati, affermano i ricercatori. Ma gli scienziati stanno anche sollecitando studi per comprendere meglio gli effetti a lungo termine dei farmaci.

“I nostri studi dimostrano che le cellule produttrici di renina sono responsabili del danno. Ora ci stiamo concentrando sulla comprensione di come queste cellule, così importanti per difenderci dai cali di pressione sanguigna e mantenere il nostro benessere, subiscano tale trasformazione e inducano danni ai reni”, dice Maria Luisa Sequeira Lopez, del Dipartimento di Pediatria dell’UVA e Centro di ricerca sulla salute dei bambini. “Ciò che serve è identificare quali sostanze producono queste cellule che portano alla crescita incontrollata dei vasi nel rene”.

L’ipertensione cronica colpisce un miliardo di persone in tutto il mondo. I ricercatori dell’UVA volevano capire meglio perché le forme gravi della condizione sono spesso accompagnate da ispessimento delle arterie e dei piccoli vasi sanguigni nel rene, che porta a danni agli organi.

Hanno scoperto che le cellule renali specializzate, chiamate cellule reniniche, svolgono un ruolo importante. Queste cellule normalmente producono renina, un ormone vitale che aiuta il corpo a regolare la pressione sanguigna. Ma i cambiamenti dannosi nelle cellule della renina possono far sì che le cellule invadano le pareti dei vasi sanguigni del rene.

Le cellule della renina, quindi, innescano un accumulo di un altro tipo di cellule, quelle muscolari lisce, che causano l’ispessimento e l’irrigidimento dei vasi sanguigni. Il risultato: il sangue non può fluire attraverso il rene come dovrebbe. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che l’uso a lungo termine di farmaci che inibiscono il sistema renina-angiotensina, come gli ACE-inibitori o i bloccanti del recettore dell’angiotensina, hanno un effetto simile.

Questi farmaci sono ampiamente utilizzati per molti scopi, incluso il trattamento della pressione alta, dell’insufficienza cardiaca congestizia, nonché per prevenire gravi problemi cardiaci. Ma gli scienziati hanno scoperto che l’uso a lungo termine dei farmaci è associato a vasi renali induriti sia nei topi di laboratorio sia negli esseri umani.

I ricercatori osservano però che i farmaci possono salvare la vita per i pazienti; quindi, sottolineano l’importanza di continuare a prenderli. Ma dicono che sono necessari ulteriori studi per comprendere meglio gli effetti a lungo termine degli stessi farmaci sui reni.

“Sarebbe importante condurre studi prospettici randomizzati e controllati per determinare l’entità del danno funzionale e tissutale nei pazienti che assumono farmaci per il controllo della pressione sanguigna”, afferma Ariel Gomez, del Dipartimento di Pediatria e Centro di ricerca sulla salute dei bambini dell’UVA. “È imperativo scoprire quali molecole producono queste cellule in modo da poterle contrastare per prevenire il danno mentre l’ipertensione viene trattata con i farmaci attualmente disponibili”.

 

 

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