Le donne hanno più sintomi di fibrillazione atriale rispetto agli uomini e risultati peggiori dal disturbo, con un rischio più elevato di morte e ictus più invalidanti.

 

 

Le donne con fibrillazione atriale progrediscono più rapidamente verso il deterioramento cognitivo e la demenza rispetto agli uomini con la condizione del ritmo cardiaco, secondo una ricerca presentata  all’ACNAP 2023, un congresso scientifico della Società europea di cardiologia (ESC) e pubblicato su Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association.

“I sintomi della fibrillazione atriale nelle donne sono spesso ignorati dagli operatori sanitari o attribuiti a stress o ansia, quindi possono non essere diagnosticati per un lungo periodo di tempo, mentre gli uomini hanno maggiori probabilità di essere diagnosticati e trattati rapidamente”, ha detto l’autore dello studio Dr. Kathryn Wood della Emory University, Atlanta, Stati Uniti.

“Non essere diagnosticati significa non ricevere farmaci anticoagulanti orali per prevenire coaguli di sangue e ictus causati dalla fibrillazione atriale. Queste donne potrebbero avere coaguli che vanno ai piccoli vasi sanguigni nel loro cervello, causando loro di perdere gradualmente la funzione cerebrale e sviluppare un deterioramento cognitivo. “

“Le linee guida ESC per la cura dei pazienti con fibrillazione atriale raccomandano anticoagulanti orali sia per le donne che per gli uomini”, ha continuato il dottor Wood.

“Tuttavia, sappiamo che le donne hanno meno probabilità di ricevere questi farmaci rispetto agli uomini. Questo è un altro motivo per cui le donne possono avere piccoli ictus silenziosi che non vengono riconosciuti e danneggiano il tessuto cerebrale portando al deterioramento cognitivo. “

La fibrillazione atriale è il disturbo del ritmo cardiaco più comune, che colpisce più di 40 milioni di persone in tutto il mondo.

Le persone con questa condizione hanno un rischio cinque volte maggiore di ictus rispetto ai loro coetanei sani.

Le donne hanno più sintomi di fibrillazione atriale rispetto agli uomini e risultati peggiori dal disturbo, con un rischio più elevato di morte e ictus più invalidanti.

La demenza è più comune nelle donne rispetto agli uomini. La fibrillazione atriale è associata a un rischio più elevato di deterioramento cognitivo e demenza, probabilmente perché la condizione è legata a un rischio più che doppio di ictus silenziosi.

L’accumulo di ictus silenziosi e le lesioni cerebrali associate nel tempo possono contribuire al deterioramento cognitivo.

La prevenzione dell’ictus con farmaci anticoagulanti orali è la priorità principale nella gestione della fibrillazione atriale e può ridurre il rischio di demenza.

Questo è stato il primo studio longitudinale a utilizzare dati multicentrici per esaminare le differenze sessuali nella prevalenza della malattia cognitiva nei pazienti con fibrillazione atriale e la traiettoria verso la demenza.

Lo studio ha incluso 43.630 partecipanti della coorte National Alzheimer’s Coordinating Center (NACC) che ha arruolato adulti della popolazione generale degli Stati Uniti dal 1984.

Di questi, 4.593 (11%) avevano fibrillazione atriale al basale e 39.037 (89%) no. L’età media era di 78,5 anni e il 46% erano donne.

Per essere inclusi in questo studio, i partecipanti dovevano avere almeno tre visite cliniche annuali durante le quali hanno fatto test neuropsicologici e sono stati classificati come cognizione normale, decadimento cognitivo lieve (MCI) o demenza.

I ricercatori hanno analizzato le associazioni tra 1) fibrillazione atriale e diagnosi cognitiva di base; e 2) fibrillazione atriale e tempo alla progressione nella diagnosi cognitiva.

Le analisi sono state aggiustate per i fattori che potrebbero influenzare le relazioni tra cui età, sesso, razza, istruzione, indice di massa corporea, fumo, depressione, ipertensione, diabete, colesterolo alto, insufficienza cardiaca, ictus e apnea notturna

. Uomini e donne con fibrillazione atriale sono stati confrontati con quelli senza la condizione e sono state esaminate le differenze di genere.

Le donne con fibrillazione atriale avevano tre volte più probabilità di avere MCI e demenza al basale rispetto alle donne senza fibrillazione atriale, con odds ratio di 3,43 (MCI) e 3,00 (demenza).

Gli odds ratio per gli uomini erano rispettivamente 1,73 e 1,60, ma nessuna delle due associazioni era statisticamente significativa negli uomini.

Durante un follow-up mediano di quattro anni, il 30% dei partecipanti ha progredito verso uno stadio peggiore di deterioramento cognitivo e il 21% ha sviluppato demenza.

Le donne con fibrillazione atriale avevano un rischio maggiore di progredire verso uno stadio peggiore di deterioramento cognitivo rispetto alle donne senza fibrillazione atriale, con un rapporto di rischio (HR) di 1,21.

Per quanto riguarda la progressione a ciascuna fase, rispetto alle donne senza fibrillazione atriale, le donne con la condizione avevano maggiori probabilità di passare dalla cognizione normale all’MCI (HR 1,17) e dall’MCI alla demenza vascolare (HR 2,57). Le associazioni tra fibrillazione atriale e declino cognitivo più rapido non erano statisticamente significative negli uomini.

Il Dr. Wood ha dichiarato: “Le analisi indicano associazioni più forti tra fibrillazione atriale e declino della funzione cognitiva nelle donne rispetto agli uomini. Stabilire modi per identificare i pazienti con fibrillazione atriale a più alto rischio di declino cognitivo e ictus informerà gli interventi futuri per prevenire o rallentare la progressione verso il deterioramento cognitivo e la demenza”.