Lesperto della Mauo Clinic spiega quando preoccuparsi dei noduli al collo e come si procede se la biopsia evidenzia che non sono benigni.

 

La ghiandola tiroidea è un organo del collo che è responsabile della produzione di ormoni che regolano molti aspetti diversi del metabolismo e sono essenziali per la salute normale, spiega Trenton FosterChirurgia, Mayo Clinic, Rochester, Minnesota.

È abbastanza comune per le persone sviluppare noduli tiroidei: si stima che circa la metà della popolazione negli Stati Uniti abbia un nodulo a 60 anni.

La tiroide viene regolarmente valutata durante gli esami medici di routine. A volte, i pazienti sentono i noduli stessi o hanno sintomi che portano i noduli all’attenzione del loro team sanitario.

Fortunatamente, la maggior parte dei noduli sono benigni, ma è necessario un workup per determinare se ci può essere un cancro alla tiroide presente.

La valutazione di un sospetto nodulo tiroideo inizia con la comprensione del rischio di sviluppare il cancro alla tiroide in base alla situazione personale e ad altre condizioni mediche.

Il medico chiederà se altri membri della vostra famiglia hanno avuto il cancro alla tiroide e cerca le esposizioni che possono aumentare il rischio di sviluppare il tumore, come ad esempio aver ricevuto alti livelli di radiazioni in passato. Il prossimo passo è procedere con i test.

I test generalmente includeranno il controllo della quantità di ormone tiroideo prodotto misurando l’ormone stimolante la tiroide, o TSH, nel sangue e l’imaging della ghiandola tiroidea con un’ecografia.

La maggior parte dei noduli tiroidei apparirà benigna agli ultrasuoni e, se piccola e altrimenti asintomatica, potrebbe non richiedere ulteriori controlli.

Alcuni noduli tiroidei appariranno più preoccupanti. I noduli cancerosi tendono ad essere irregolari, più grandi, crescono nel tempo, possono avere calcificazioni e possono apparire più scuri della tiroide normale circostante. Le caratteristiche ecografiche, così come la dimensione del nodulo, determineranno se è giustificato procedere con la biopsia.

Se si raccomanda una biopsia, questa di solito viene eseguita utilizzando l’aspirazione con ago sottile, che può essere eseguita in ambito clinico. Questa tecnica utilizza un piccolo ago per ottenere cellule dal nodulo, che vengono poi esaminate da un citopatologo.

La maggior parte delle biopsie sono benigne. Tuttavia, alcune biopsie mostreranno la presnza di un tumore, o che ci sono caratteristiche indeterminate, il che significa che un cancro potrebbe essere presente.

Il carcinoma papillare della tiroide è il cancro della tiroide più comune diagnosticato. È anche generalmente il cancro alla tiroide meno pericoloso.

Se un cancro è sospettato o confermato dalla biopsia di aspirazione con ago sottile, allora si procede alla discussione  e pianificazione del trattamento.

Il primo passo nella gestione della maggior parte dei tumori della tiroide è la resezione chirurgica. L’ecografia preoperatoria dovrebbe includere una valutazione completa dei linfonodi nel collo – sia intorno alla tiroide, che si trova al centro del collo, sia ai lati   per valutare la possibile diffusione del cancro ai linfonodi.

Se i linfonodi appaiono preoccupanti, possono essere eseguite ulteriori biopsie per confermare la diffusione o metastasi. È importante saperlo prima dell’intervento chirurgico, perché il cancro metastatico richiede un intervento chirurgico più esteso.

La chirurgia per il cancro della tiroide può includere la rimozione dell’intera tiroide, chiamata tiroidectomia totale, o, in molti casi, la rimozione della sola porzione della tiroide che contiene il cancro della tiroide, nota come lobectomia tiroidea.

I piccoli tumori che non sembrano essersi diffusi al di fuori della tiroide sono comunemente gestiti con lobectomia tiroidea, mentre i tumori più grandi o i tumori in cui vi è preoccupazione per le metastasi hanno maggiori probabilità di essere trattati con tiroidectomia totale.

Molti casi di cancro alla tiroide sono completamente trattati con l’escissione chirurgica. Tuttavia, alcuni pazienti saranno invitati a sottoporsi anche a terapia con iodio radioattivo, che può aiutare a trattare il cancro della tiroide che si è diffuso al di fuori della tiroide e contribuire a rendere più facile la sorveglianza.

Alla Mayo Clinic, i pazienti lavorano a stretto contatto con un endocrinologo e un chirurgo in modo collaborativo per determinare l’entità dell’intervento chirurgico da eseguire e per decidere se è necessario un trattamento con terapia con iodio radioattivo dopo l’intervento chirurgico.

In sintesi, i noduli tiroidei sono comuni e la maggior parte sono benigni. Il workup per il cancro della tiroide comporta in genere la valutazione ecografica e la possibile biopsia.

Se il cancro alla tiroide è confermato, il rinvio alla chirurgia è spesso il passo successivo. La chirurgia della tiroide può essere curativa per molti casi ed è in grado di essere eseguita con basso rischio di complicanze nelle mani di chirurghi esperti.

Ogni situazione è unica, quindi è importante avere un team esperto e multidisciplinare di esperti che conduca il lavoro per il cancro alla tiroide e fornisca il trattamento del cancro per garantire il miglior risultato possibile. 



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