Le simulazioni mostrano quanto possa essere pericolosa un’onda d’urto e dove rintanarsi per evitarla.

 

 

Non c’è un buon posto dove stare quando esplode una bomba nucleare. Tutto ciò che è troppo vicino viene immediatamente vaporizzato e le radiazioni possono rappresentare una seria minaccia per la salute anche a distanza.

Nel mezzo, c’è un altro pericolo: l’onda d’urto generata dall’esplosione, che può produrre velocità abbastanza forti da sollevare le persone in aria e causare gravi lesioni.

In Physics of Fluids, i ricercatori dell’Università di Nicosia hanno simulato l’esplosione di una bomba atomica da un tipico missile balistico intercontinentale e l’onda d’urto risultante per vedere come avrebbe influenzato le persone che si riparavano in casa.

Nella zona a danno moderato, l’onda d’urto è sufficiente per far crollare alcuni edifici e ferire le persone all’aperto. Tuttavia, gli edifici più robusti, come le strutture in calcestruzzo, possono rimanere in piedi.

Il team ha utilizzato modelli computerizzati avanzati per studiare come un’onda d’urto nucleare raggiunge la velocità attraverso una struttura permanente.

La loro struttura simulata presentava stanze, finestre, porte e corridoi e permetteva loro di calcolare la velocità dell’aria seguendo l’onda d’urto e determinare i posti migliori e peggiori in cui stare.

“Prima del nostro studio, il pericolo per le persone all’interno di un edificio rinforzato in cemento che resiste all’onda d’urto non era chiaro”, ha detto l’autore Dimitris Drikakis.

“Il nostro studio dimostra che le alte velocità dell’aria rimangono un pericolo considerevole e possono ancora causare lesioni gravi o addirittura decessi”.

Secondo i loro risultati, essere in un edificio robusto non è sufficiente per evitare rischi. Gli spazi ristretti possono aumentare la velocità dell’aria e il coinvolgimento dell’onda d’urto fa sì che l’aria si rifletta sulle pareti e si pieghi intorno agli angoli.

Nei casi peggiori, questo può produrre una forza equivalente a 18 volte il peso corporeo di un essere umano.

“I luoghi interni critici più pericolosi da evitare sono le finestre, i corridoi e le porte”, ha detto l’autore Ioannis Kokkinakis.

“Le persone dovrebbero stare lontane da questi luoghi e mettersi immediatamente al riparo. Anche nella stanza anteriore di fronte all’esplosione, si può essere al sicuro dalle alte velocità dell’aria se posizionati agli angoli del muro di fronte all’esplosione. “

Gli autori sottolineano che il tempo tra l’esplosione e l’arrivo dell’onda d’urto è solo di pochi secondi, quindi raggiungere rapidamente un luogo sicuro è fondamentale.

“Inoltre, ci saranno livelli di radiazioni aumentati, linee elettriche e del gas danneggiate e incendi”, ha detto Drikakis. “Le persone dovrebbero essere preoccupate per tutto quanto sopra e cercare assistenza di emergenza immediata”.

Mentre gli autori sperano che i loro consigli non avranno mai bisogno di essere seguiti, credono che comprendere gli effetti di un’esplosione nucleare possa aiutare a prevenire lesioni e guidare gli sforzi di salvataggio.

 

Immagine: I. Kokkinakis and D. Drikakis, University of Nicosia, Cyprus

 

 

 



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