I ricercatori della Chalmers University of Technology, in Svezia, hanno dimostrato che adattano il loro metabolismo al tessuto in cui crescono. È un pezzo importante del puzzle nella ricerca di trattamenti più efficaci.

Il metabolismo nel corpo umano può essere paragonato al suo motore interno. È un prerequisito affinché le nostre cellule crescano e ricevano energia. Pertanto, è anche un obiettivo importante per i trattamenti contro il cancro, in cui l’attenzione è rivolta a fermare il progresso delle cellule tumorali.

In un nuovo studio, che è stato recentemente presentato sulla rivista scientifica PNAS, i ricercatori di Systems and Synthetic Biology di Chalmers hanno esaminato come funziona il metabolismo nelle cellule tumorali che si sono diffuse attraverso metastasi – chiamate anche tumori secondari – a nuovi organi. Lo studio ha fornito ai ricercatori nuove intuizioni su come le metastasi si adattano al loro nuovo ambiente.

“Ovviamente, l’ambiente locale influenza le cellule tumorali più di quanto precedentemente noto. I tumori metastatici dovrebbero mostrare le stesse proprietà metaboliche indipendentemente da dove si trovino nel corpo, ma abbiamo scoperto che le cellule tumorali hanno in gran parte adattato il loro metabolismo al nuovo tessuto per continuare a svilupparsi e crescere. Questa è una conoscenza importante, che dimostra che non possiamo considerare le metastasi come i loro tumori originali”, afferma Fariba Roshanzamir, PhD in Sistemi e Biologia Sintetica presso Chalmers e autore principale dello studio.

Fariba Roshanzamir lavora nel gruppo di ricerca del professor Jens Nielsen a Chalmers e, insieme a colleghi svedesi e internazionali, è stata in grado di stabilire risultati rivoluzionari.

Lo studio si è concentrato principalmente sul cosiddetto carcinoma mammario triplo negativo – un grave cancro al seno difficile da trattare con i farmaci – ma le conclusioni possono, secondo i ricercatori, essere applicate a tutti i tipi di cancro metastatico. Questo apre nuove porte per sviluppare trattamenti più efficaci.

“Se riusciamo a spegnere il metabolismo in un tumore, smetterà di funzionare e questo studio fornisce chiavi importanti per capire meglio cosa mirare. Selezionare gli inibitori metabolici che colpiscono specificamente le metastasi negli organi a cui il tumore si è diffuso, piuttosto che trattarli come i loro tumori originali, è di grande importanza per essere in grado di trovare buone strategie per i trattamenti in futuro “, dice.

Oggi, la diffusione del cancro a nuovi organi è una delle principali cause di morte nei pazienti oncologici. Jens Nielsen, professore di sistemi e biologia sintetica presso la Chalmers University of Technology e uno degli autori dello studio, spera che porterà a una nuova visione delle proprietà e del comportamento delle metastasi.

“Questo è un passo avanti in termini di comprensione del cancro metastatico e un passo importante sulla strada verso farmaci più individualizzati”, dice.



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