Per celebrare 10 anni di scoperte, la Dark Energy Cam svela migliaia di stelle che brillano dentro e intorno alla Nebulosa Aragosta.

La Dark Energy Camera (DECam) da 570 megapixel montata sul Víctor M. Blanco 4-meter Telescope presso l’Osservatorio Interamericano cerro-tololo in Cile, celebra 10 anni come uno degli imager CCD ad ampio campo ad alte prestazioni al mondo.

Per aiutare a commemorare il primo decennio di attività di DECam, NOIRLab ha rilasciato un’immagine mozzafiato della Nebulosa Aragosta (NGC 6357), che si trova a circa 8000 anni luce dalla Terra in direzione della costellazione dello Scorpione. Questa immagine rivela stelle brillanti e giovani circondate da nubi fluttuanti di polvere e gas.

Al centro della nebulosa, che si estende per circa 400 anni luce, risiede l’ammasso stellare aperto Pismis 24 – una collezione di stelle massicce e abbaglianti.

Intorno a questo ammasso c’è una regione ricca di stelle appena nate, protostelle ancora avvolte nei loro bozzoli di materiale di formazione stellare e densi nuclei di gas e polvere che alla fine diventeranno nuove stelle.

Le trecce di nuvole scure e strutture complesse all’interno della nebulosa sono formate dalla tumultuosa pressione dei venti interstellari, radiazione e potenti campi magnetici.

Una delle cose più sorprendenti di questa immagine è la tavolozza dei colori splendidamente dettagliata selezionata per evidenziare diversi aspetti della nebulosa.

Questa immagine ad ampio campo e ad alta risoluzione mostra la potenza di DECam e la sua capacità di produrre immagini straordinarie, aiutando gli astronomi a studiare le proprietà fondamentali dell’Universo.

Questa immagine è stata costruita utilizzando alcuni di una nuova gamma di filtri a banda stretta DECam molto speciali, che isolano lunghezze d’onda della luce molto specifiche.

Consentono di dedurre la fisica degli oggetti distanti, compresi dettagli importanti sui loro moti interni, temperature e chimica complessa, che è particolarmente importante quando si esaminano regioni di formazione stellare come la Nebulosa Aragosta.

Per creare un’immagine colorata come questa, lo stesso oggetto celeste viene osservato più volte utilizzando filtri diversi. Ogni osservazione fornisce un’immagine a colore singolo, che comprende una gamma specifica di onde luminose.

Gli specialisti di imaging quindi prendono queste singole immagini e assegnano un colore corrispondente a ciascuna di esse. Le immagini possono quindi essere impilate l’una sull’altra per creare un composito che si avvicina da vicino a come potrebbero apparire gli oggetti se fossero molto più luminosi.

DECam ha appena superato il notevole traguardo di prendere un milione di esposizioni individuali, offrendo in media da 400 a 500 immagini a notte.

 

Immagine: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA

 

 



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