Un intervento chirurgico eseguito su un feto ancora nell’utero per riparare i difetti della spina bifida favorisce lo sviluppo della normale struttura cerebrale.

 

Lo studio del direttore della Divisione di medicina fetale della Mayo Clinic di Rochester, Rodrigo Ruano, ha dimostrato che correggere i difetti del midollo spinale prima della nascita ripristina più efficacemente la struttura neurologica rispetto all’intervento chirurgico dopo la nascita.

Spiega Ruano: “Abbiamo scoperto che il vantaggio principale di questa procedura non è solo la chiusura della colonna vertebrale, ma – cosa ancora più importante – migliora la struttura e l’anatomia del cervello. Lo studio mostra che è possibile rigenerare la struttura del cervello favorendone uno sviluppo migliore”.

L’osservazione si è basata sugli ultimi tre pazienti sottoposti a chirurgia fetale per mielomeningocele, che è il tipo più comune e grave di spina bifida. Il mielomeningocele è una condizione in cui la colonna vertebrale e il canale spinale non si chiudono ermeticamente, causando l’uscita delle membrane e dei nervi spinali attraverso l’apertura e formando un sacchetto che lascia i tessuti e i nervi esposti. Ciò rende il bambino soggetto a infezioni potenzialmente letali. In ogni caso, un disturbo neurologico correlato (noto come malformazione di Chiari o ernia del cervello) spinge il cervello verso il basso attraverso la base del cranio. Ciò può portare all’accumulo di liquidi nel cervello, che a sua volta provoca una condizione nota come idrocefalo. I bambini con idrocefalo richiedono spesso uno shunt da posizionare dopo la nascita per drenare i liquidi dal cervello.

“La nostra ipotesi era quella che chiudendo il difetto spinale mentre il feto è nell’utero, è possibile evitare l’infiammazione e il trauma ai nervi, anche se più importante è fermare la fuoriuscita del liquido cerebrospinale attraverso la base del cranio. Quindi la parte posteriore del cervello può essere ripristinata o migliorata. Il nostro studio ha dimostrato che dopo l’intervento all’interno dell’utero, il cervello si è ripreso da solo e ha impedito un più grave accumulo di liquido nel cervello “, dice Ruano.

L’intervento chirurgico per chiudere l’apertura della colonna vertebrale è stato eseguito quando ciascuno dei bambini era tra le 23esima e la 26esima settimana di gestazione. Le risonanze magnetiche eseguite 6 settimane dopo, mentre i bambini erano ancora nell’utero, hanno mostrato che la struttura del cervello era stata ripristinata prima della nascita in tutti e tre i casi. I bambini sono nati con taglio cesareo alla 37esima settimana di gestazione, senza complicazioni. Nessuno dei bambini ha richiesto il posizionamento di uno shunt dopo la nascita per drenare il liquido dal cervello e tutti sono stati dimessi dall’ospedale entro tre giorni.

Negli Stati Uniti, circa 1 bambino su 4.000 (equivalenti a 1.645 bambini all’anno) nasce con mielomeningocele, affermano i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CCD). Quando la condizione non viene trattata, questo tipo di spina bifida e malformazione di Chiari può portare a gravi disabilità. Ogni caso è diverso, ma le disabilità vanno dai disturbi intestinali e vescicali ai problemi di mobilità e paralisi. Grazie alla chirurgia fetoscopica, che si pratica attraverso due piccole incisioni, questi disturbi e disabilità sembra si possano evitare. In Italia la prevalenza alla nascita dei disturbi del tubo neurale, rilevata dai Registri Regionali delle Malformazioni Congenite, è di circa 6 casi per 10.000 nati, di cui il 50% sono casi di spina bifida.

I primi interventi del genere in Europa sono stati effettuati in Italia, al Policlinico di Milano nel 2018 attuando una tecnica messa a punto in Brasile. Ora una conferma estremamente positiva arriva dagli Stati Uniti.

Leggi anche:

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

Riproduzione riservata (c)

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.