influenza

I ricercatori hanno analizzato esemplari polmonari di diversi individui conservati nei musei e hanno sequenziato il genoma del virus della “spagnola”.

 

 

 

‎Il virus stagionale dell’influenza H1N1 potrebbe essere un discendente diretto del ceppo influenzale del 1918 che ha causato una pandemia influenzale globale, secondo un articolo pubblicato ‎‎su Nature Communications‎‎. I risultati si basano sull’analisi genomica di campioni raccolti in Europa durante la pandemia del 1918.‎

‎Si stima che la pandemia del 1918 sia costata la vita da 50 a 100 milioni di persone in tutto il mondo. La nostra comprensione della sua diffusione si basa su registri storici e medici, che indicano che il suo picco si è verificato nell’autunno del 1918 e ha continuato fino all’inverno 1919.

Tuttavia, è stato solo nel 1930 che è stata confermata essere di origine virale, mentre ricerche più recenti hanno da allora suggerito che era un virus dell’influenza A (IAV) del sottotipo H1N1. L’analisi genomica del virus del 1918 è difficile a causa della rarità delle sequenze virali del periodo di tempo.‎

‎Sébastien Calvignac-Spencer e colleghi del Robert Koch Institute di Berlino hanno analizzato 13 esemplari polmonari di diversi individui conservati negli archivi storici dei musei in Germania e Austria, raccolti tra il 1901 e il 1931, che includevano 6 campioni raccolti nel 1918 e nel 1919.

Da questi sono stati in grado di sequenziare due genomi parziali raccolti a Berlino nel giugno 1918 e un genoma completo raccolto a Monaco di Baviera nel 1918.

Hanno confrontato i genomi di prima e dopo il picco della pandemia e suggeriscono che c’è una variazione nel gene nucleoproteico che è associata alla resistenza alle risposte antivirali e che potrebbe avrer consentito l’adattamento del virus agli esseri umani.

Gli autori hanno anche condotto la modellizzazione dell’orologio molecolare, un metodo che consente di stimare le scale temporali evolutive e suggeriscono che tutti i segmenti genomici dell’influenza stagionale H1N1 potrebbero discendere direttamente dal ceppo pandemico iniziale del 1918.

Ciò contraddice altre ipotesi che suggeriscono che il virus stagionale sia emerso attraverso il riassortimento (lo scambio di segmenti genomici tra diversi virus).‎

‎Gli autori sottolineano che i campioni sono ancora scarsi, ma le intuizioni acquisite sull’evoluzione e il progresso della pandemia influenzale del 1918 mostrano il valore della prospezione degli archivi storici.‎

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