Due enormi galassie a 60 milioni di anni luce da noi stanno per fondersi in un’unico oggetto, ma in questo balletto cosmico la forza di attrazione stimola la nascita di nuovi astri in entrambe.

 

La coppia di galassie interagenti NGC 1512 e NGC 1510 è al centro della scena in questa immagine della Dark Energy Camera sul Víctor M. Blanco 4-meter Telescope al Cerro Tololo Inter-American Observatory. NGC 1512 è in procinto di fondersi con il suo vicino galattico più piccolo da 400 milioni di anni, e questa interazione prolungata ha innescato la formazione di nuove stelle.‎

‎La ‎‎galassia a spirale barrata‎‎ NGC 1512 (a sinistra) e il suo minuscolo vicino NGC 1510 sono stati catturati in questa osservazione dal‎‎ Víctor M. Blanco 4-meter Telescope‎‎. Oltre a rivelare l’intricata struttura interna di NGC 1512, questa immagine mostra i bracci esterni della galassia che si estendono e sembrano avvolgere il suo piccolo compagno.

Il flusso stellato di luce che collega le due galassie è la prova dell’interazione gravitazionale tra loro, un legame maestoso e aggraziato che va avanti da 400 milioni di anni. L’interazione gravitazionale di NGC 1512 e NGC 1510 ha influenzato il tasso di formazione stellare in entrambe le galassie e ne ha distorto le forme. Alla fine, NGC 1512 e NGC 1510 si fonderanno in una galassia più grande, un esempio di evoluzione galattica. ‎

‎Queste galassie interagenti si trovano nella direzione della costellazione ‎‎dell’Orologio‎‎ nell’emisfero celeste australe a circa 60 milioni di anni luce dalla Terra. L’ampio campo visivo di questa osservazione mostra non solo le galassie intrecciate, ma anche i loro dintorni costellati di stelle. La cornice è popolata da stelle luminose in primo piano all’interno della Via Lattea ed è ambientata su uno sfondo di galassie ancora più distanti. ‎

‎L’immagine è stata scattata con uno degli strumenti di imaging ad ampio campo più performanti al mondo, la Dark Energy Camera (‎‎DECam‎‎).

‎Grandi strumenti astronomici come DECam sono capolavori di ingegneria ottica costruiti su misura, che richiedono un enorme sforzo da parte di astronomi, ingegneri e tecnici prima che le prime immagini possano essere catturate.

‎DECam è stato creato per condurre il Dark Energy Survey (‎‎DES‎‎), una campagna di osservazione di sei anni (dal 2013 al 2019) che coinvolge oltre 400 scienziati di 25 istituzioni in sette paesi. Questo sforzo collaborativo internazionale si è proposto di mappare centinaia di milioni di galassie, rilevare migliaia di supernove e scoprire  modelli di struttura cosmica, il tutto per fornire dettagli della misteriosa energia oscura che sta accelerando l’espansione dell’Universo.

Crediti: Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA
Image processing: T.A. Rector (University of Alaska Anchorage/NSF’s NOIRLab), J. Miller (Gemini Observatory/NSF’s NOIRLab), M. Zamani & D. de Martin (NSF’s NOIRLab).

 

 

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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