Lo spray insulinico intranasale testato su persone over 50 (con e senza diabete di tipo 2) potrebbe essere un trattamento efficace per il declino cognitivo legato all’età.

 

 

‎L’insulina svolge un ruolo importante nel cervello e le persone con prediabete e diabete sono ad aumentato rischio di alzheimer e declino cognitivo. La somministrazione di insulina al cervello per via intranasale – atomizzata e spruzzata attraverso il naso – ha dimostrato di migliorare la memoria verbale ed è emersa come un potenziale trattamento per il declino cognitivo negli anziani. ‎

‎Un team di scienziati del Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) ha valutato gli effetti a lungo termine dell’insulina intranasale (INI) sulla cognizione e sull’andatura nelle persone con e senza diabete mellito di tipo 2.

MemAID, uno studio clinico controllato randomizzato di fase 2, ha fornito prove che l’insulina intranasale ha aumentato la velocità di deambulazione, aumentato il flusso sanguigno cerebrale e diminuito l’insulina plasmatica nei partecipanti con diabete di tipo 2, mentre ha migliorato il processo decisionale e la memoria verbale nei partecipanti allo studio senza la malattia e in quelli con pre-diabete.

I risultati, pubblicati sul ‎‎Journal of Neurology‎‎, suggeriscono che l’insulina intranasale dovrebbe essere ulteriormente testata per la sua possibile utilità non solo come trattamento per il diabete di tipo 2 ma anche per  il declino funzionale correlato all’età. ‎

‎”La velocità di camminata è un importante predittore clinico del benessere negli anziani che si correla con il declino cognitivo, i ricoveri, la disabilità e la morte”, ha detto l’autore Vera Novak, del Dipartimento di Neurologia del BIDMC e professore associato di neurologia presso la Harvard Medical School.

“Al basale, i partecipanti con diabete camminavano più lentamente e avevano una cognizione peggiore rispetto ai partecipanti senza diabete, che fungevano da riferimento clinico”. ‎

‎Novak e colleghi di BIDMC e BWH hanno arruolato 223 partecipanti di età compresa tra 50 e 85 anni con e senza diabete e hanno valutato la loro velocità di deambulazione, attenzione, memoria e funzione esecutiva e umore utilizzando test convalidati.

Metà dei partecipanti con diabete (51) e metà senza diabete (58) sono stati trattati con insulina, somministrata per via intranasale tramite un atomizzatore elettronico una volta al giorno. Nello studio, in doppio cieco, agli altri partecipanti è stato dato un placebo inattivo (soluzione salina sterile).

‎Dopo 24 settimane di trattamento, i partecipanti con diabete che avevano ricevuto INI hanno avuto velocità di deambulazione più elevate durante il trattamento e il post-trattamento rispetto ai partecipanti con diabete e ai quali era stato somministrato il placebo.

I partecipanti con diabete trattati con INI hanno anche mostrato un aumento del flusso sanguigno cerebrale nel lobo frontale e una minore insulino-resistenza plasmatica rispetto al gruppo placebo, mentre i partecipanti trattati con INI senza diabete hanno mostrato un miglioramento del processo decisionale e della memoria verbale.

Combinati, i partecipanti trattati con INI sia con che senza diabete di tipo 2 hanno dimostrato una camminata più veloce e un migliore funzionamento esecutivo e memoria, con quelli con pre-diabete che hanno mostrato i miglioramenti più marcati nel processo decisionale e nella memoria verbale. ‎

‎”I dati che mostrano migliori prestazioni sulla velocità di deambulazione e sulla cognizione per i partecipanti trattati con INI, specialmente in quelli con pre-diabete, hanno grandi implicazioni per un potenziale intervento precoce utilizzando INI per prevenire o rallentare la progressione verso le demenze correlate alla malattia di Alzheimer”, ha detto Long Ngo, autore senior dello studio e co-direttore della Divisione di Biostatistica di Medicina Generale presso BIDMC, nonché professore associato di medicina e biostatistica presso la Harvard Medical School e la Harvard T.H. Chan School of Public Health.

‎Il trattamento non è stato associato ad eventi avversi gravi o moderati. Il trattamento con insulina intranasale non ha dato problemi ai partecipanti con diabete di tipo 2 trattati con insuline sottocutanee. ‎

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