Potrebbe consentire a chiunque di eseguire lo screening per il morbo di Alzheimer, l’ADHD e altre malattie e disturbi neurologici, semplicemente misurando la loro pupilla con la fotocamera

 

 

‎I ricercatori dell’Università della California di San Diego hanno sviluppato un’app per smartphone che potrebbe consentire a chiunque di eseguire lo screening per il morbo di Alzheimer, l’ADHD e altre malattie e disturbi neurologici, semplicemente analizzando i primi piani del loro occhio con la fotocamera.‎

‎L’app utilizza una fotocamera a infrarosso, integrata negli smartphone più recenti per il riconoscimento facciale, insieme a una normale fotocamera selfie per tenere traccia di come la pupilla di una persona cambia dimensione. Queste misurazioni della pupilla possono essere utilizzate per valutare le condizioni cognitive di una persona. ‎

‎La tecnologia è descritta in un articolo che sarà presentato all’ACM Computer Human Interaction Conference on Human Factors in Computing Systems (CHI 2022), che si svolgerà dal 30 aprile al 5 maggio a New Orleans sia in presenza sia in streaming.‎

‎”Mentre c’è ancora molto lavoro da fare, sono entusiasta del potenziale di questa tecnologia per portare lo screening neurologico fuori dal laboratorio clinico e nelle case”, ha detto Colin Barry, uno studente di dottorato in ingegneria elettrica e informatica presso l’UC San Diego e il primo autore del documento. “Speriamo che questo apra la porta a nuove esplorazioni dell’uso degli smartphone per rilevare e monitorare potenziali problemi di salute in anticipo”.‎

‎Recenti ricerche hanno dimostrato che le dimensioni della pupilla possono fornire informazioni sulle funzioni neurologiche di una persona. Ad esempio, aumentano quando si esegue un compito cognitivo difficile o si sente un suono inaspettato.‎

‎La misurazione dei cambiamenti nel diametro della pupilla viene eseguita con quello che viene chiamato test di risposta della pupilla, che offre un modo semplice e facile per diagnosticare e monitorare varie malattie e disturbi neurologici. Tuttavia, attualmente richiede attrezzature specializzate e costose, il che rende poco pratico eseguirle al di fuori del laboratorio o della clinica.‎

‎Gli ingegneri del Digital Health Lab, guidati dal professore di ingegneria elettrica e informatica della UC San Diego Edward Wang, hanno collaborato con i ricercatori dell’UC San Diego Center for Mental Health Technology (MHTech Center) per sviluppare una soluzione più economica e accessibile.‎

‎”Uno strumento di valutazione scalabile per smartphone che può essere utilizzato per screening su larga scala potrebbe facilitare lo sviluppo di test di risposta minimamente invasivi e poco costosi per aiutare nel rilevamento e nella comprensione di malattie come il morbo di Alzheimer. Questo potrebbe avere un enorme impatto sulla salute pubblica”, ha detto Eric Granholm, professore di psichiatria presso la UC San Diego School of Medicine e direttore del MHTech Center.‎

‎L’app sviluppata dal team UC San Diego utilizza la fotocamera a infrarossi di uno smartphone per rilevare la pupilla di una persona. Nello spettro del vicino infrarosso, la pupilla può essere facilmente differenziata dall’iride, anche negli occhi con colori più scuri.

Ciò consente all’app di calcolare le dimensioni della pupilla con una precisione inferiore al millimetro in vari colori degli occhi. L’app utilizza anche la fotocamera selfie dello smartphone per scattare una foto per valutare la distanza tra lo smartphone e l’utente. L’app utilizza quindi questa distanza per convertire le dimensioni della pupilla dall’immagine nel vicino infrarosso in unità millimetriche. ‎

‎Le misurazioni dell’app sono paragonabili a quelle prese da un dispositivo chiamato pupillometro, che è il gold standard per misurare le dimensioni della pupilla.‎

‎I ricercatori hanno anche incluso varie funzionalità nella loro app per renderla più facile da usare per gli anziani. ‎

‎”Per noi, uno dei fattori più importanti nello sviluppo tecnologico è garantire che queste soluzioni siano utilizzabili per chiunque, compresi gli anziani che potrebbero non essere abituati a usare gli smartphone “, ha detto Barry. ‎

‎I ricercatori hanno lavorato con partecipanti adulti più anziani per progettare una semplice interfaccia app che consenta agli utenti di auto eseguire test di risposta delle pupille. Questa interfaccia include comandi vocali, istruzioni basate su immagini e un economico attrezzo in plastica per indirizzare l’utente a posizionare l’occhio all’interno della vista della fotocamera dello smartphone.‎

‎”Testando direttamente con gli anziani, abbiamo imparato a conoscere i modi per migliorare l’usabilità complessiva del nostro sistema”, ha affermato Wang, che è anche membro della facoltà dell’UC San Diego Design Lab.

‎Il Digital Health Lab sta continuando questo lavoro in un progetto per consentire una funzione pupillometrica simile su qualsiasi smartphone piuttosto che solo sugli smartphone più recenti. Gli studi futuri coinvolgeranno anche il lavoro con gli anziani per valutare l’uso domestico della tecnologia.

Il team lavorerà con individui più anziani con decadimento cognitivo lieve per testare l’app come strumento di screening del rischio per la malattia di Alzheimer in fase iniziale.‎

 

Immagine: Digital Health Lab

 

 

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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