È un mix di ablazione laser e immunoterapia. Non previene il tumore, ma può aiutare il corpo a combatterlo meglio.‎

 

 

‎I ricercatori dell’Università dell’Oklahoma stanno testando un trattamento sperimentale per il cancro metastatico concentrandosi sul tumore del pancreas.

La metastasi, la condizione in cui le cellule tumorali si diffondono oltre il tumore originale, è il “peggior nemico” dei malati di cancro, ha detto ‎‎Wei R. Chen‎‎, professore di ingegneria biomedica presso il Gallogly College of Engineering.‎

‎”È la metastasi che uccide circa il 90% dei malati”, ha detto Chen. “Il cancro al pancreas è il peggiore di tutti perché metastatizza così velocemente. Al momento della diagnosi, l’80% dei pazienti ha un avanzamento locale o metastasi a distanza, dove il cancro si è diffuso ad altre parti del corpo. Il tasso di sopravvivenza a cinque anni dei pazienti con carcinoma pancreatico metastatico a distanza è solo del 3% circa”.‎

‎Lo studio quinquennale è finanziato da una sovvenzione di circa 2,5 milioni di dollari dal National Cancer Institute ed è guidato da Chen e ‎‎Min Li‎‎, George Lynn Cross Research Professor of Medicine, Surgery and Cell Biology e virginia Kerley Cade Endowed Chair in Cancer Treatment.‎

‎Li, uno dei maggiori esperti nella ricerca sul cancro del pancreas, sta lavorando con il team di ricerca di Chen in tutti gli aspetti dello studio, incluso il trattamento investigativo dei tumori pancreatici nei topi e l’indagine delle risposte immunitarie.‎

‎Il gruppo di ricerca di Chen ha sviluppato un nuovo metodo chiamato immunoterapia ablativa localizzata. Questa tecnica combina l’uso dell’ablazione laser, in cui i chirurghi usano un laser per distruggere i tumori solidi, e un farmaco immunostimolante che il gruppo di Chen ha sviluppato, somministrato localmente (nel sito del tumore) per stimolare, migliorare e dirigere la risposta immunitaria dei pazienti per combattere le cellule tumorali.‎

‎”È un po’ come un uno-due”, ha detto Chen. “Quando i tumori vengono distrutti dall’ablazione, vengono rilasciati antigeni tumorali. Il nostro nuovo farmaco può aiutare combinando questi antigeni per stimolare le cellule immunitarie a uccidere le cellule tumorali – non solo quelle trattate dall’ablazione, ma anche quelle rimanenti nel sito di trattamento e le cellule tumorali metastatiche non trattate nei siti distanti”.‎

‎Lo paragona a una sorta di vaccino contro il cancro. Non previene il cancro, ma può aiutare il corpo a combatterlo meglio.‎

‎”Come i vaccini contro le infezioni virali, stimolano il sistema immunitario in modo che il sistema immunitario sappia come combatterlo”, ha detto. “Il nostro trattamento è un fattore scatenante per stimolare, migliorare e guidare il sistema immunitario, dicendogli cosa combattere e come combattere contro il tumore. Si comporta come un vaccino”.‎

‎Chen ha detto che il loro studio aiuterà a migliorare la loro comprensione di come questa combinazione locale di ablazione laser-immunostimolante può aiutare a trattare molte forme di cancro metastatico.‎

‎”Il lavoro che abbiamo fatto finora è preliminare, ma promettente negli studi pre-clinici e negli studi clinici”, ha detto. “Ora dobbiamo esaminare molti componenti diversi di questa nuova terapia: il dosaggio, quanta ablazione deve essere fatta per produrre il giusto effetto, quanta parte del farmaco dobbiamo usare e per comprendere meglio gli impatti sul sistema immunitario e sui tassi di sopravvivenza. Gli studi immunologici miglioreranno la nostra comprensione di come e perché il sistema immunitario risponde”.‎

 

 

 

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