Il trattamento ‎‎con Listeria ‎‎ha ridotto il carico tumorale dell’80%, ridotto le metastasi dell’87% e aumentato la sopravvivenza del 40% rispetto ai roditori non trattati.

 

‎Scienziati dell’Albert Einstein College of Medicine hanno creato un’immunoterapia che può ridurre i tumori del pancreas difficili da trattare nei topi sfruttando l’immunità preesistente conferita dai vaccini contro il tetano.

Il loro approccio unico, pubblicato il 23 marzo su Science, si basa su un sistema per trasmettere alle cellule tumorali del pancreas, attraverso microbi, la sensibilizzazione  alle cellule immunitarie anti-tetano, che possono persistere per anni dopo la vaccinazione.

La strategia ha prodotto risultati promettenti nei topi con tumori pancreatici, suggerendo che potrebbe aiutare a superare la terribile mancanza di immunoterapie efficaci per questo cancro mortale. I pazienti con tumori pancreatici hanno tassi di sopravvivenza bassi, poiché la maggior parte dei casi non viene diagnosticata fino a quando il tumore non ha già metastatizzato e si è diffuso ad altri organi.

A peggiorare le cose, la maggior parte dei tumori pancreatici non riesce a rispondere alle moderne chemioterapie e immunoterapie, in parte perché il tumore manca di mutazioni e bersagli molecolari che le cellule immunitarie possono riconoscere.

Benson Chellakkan Selvanesan e colleghi presentano un’innovativa strategia basata sui microbi che può aggirare questi ostacoli e rendere i tumori pancreatici vulnerabili al sistema immunitario. Il loro trattamento funziona sfruttando l’immunità delle cellule T preesistente generata dai vaccini per il tetano, ampiamente utilizzati in molti paesi.

L’approccio fornisce prima una tossina associata al tetano nelle cellule tumorali del pancreas attraverso i batteri ‎‎Listeria monocytogenes indeboliti‎‎. La consegna della tossina attiva quindi le cellule T di memoria preesistenti, specifiche del tetano e le spinge a riconoscere e distruggere le cellule tumorali mirate.

Quando testato in topi con tumori pancreatici avanzati e combinato con la chemioterapia con gemcitabina, il trattamento ‎‎con Listeria ‎‎ha ridotto il carico tumorale dell’80%, ridotto le metastasi dell’87% e aumentato la sopravvivenza del 40% rispetto ai roditori non trattati.

“Questa strategia può portare a nuove modalità di trattamento contro il cancro del pancreas, dove altri tipi di terapie falliscono”.

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