‎Un nuovo studio dell’Università di Göteborg ha aperto la strada al primo trattamento farmacologico per l’apnea del sonno.

 

 

Una riduzione notevole delle apnee del sonno, quelle pause della respirazione che si alternano ai russamenti, è stata per la prima volta ottenuta grazie a un trattamento farmacologico.

‎Il trattamento che è stato testato è l’inibizione dell’anidrasi carbonica (CA), essendo CA un enzima che serve a mantenere un equilibrio tra acido carbonico e anidride carbonica nel corpo. Diversi farmaci con proprietà inibitorie CA sono già disponibili sul mercato e utilizzati per il trattamento del glaucoma, dell’epilessia e di altri disturbi.‎

‎Ricerche precedenti non hanno testato sistematicamente se gli inibitori CA potrebbero anche essere usati per trattare l’apnea ostruttiva del sonno. L’attuale studio era uno studio clinico randomizzato in doppio cieco su 59 pazienti con apnea del sonno moderata o grave.

I pazienti sono stati assegnati in modo casuale a due gruppi che ricevevano 400 o 200 mg dell’inibitore CA e un terzo gruppo (il gruppo di controllo) che riceveva placebo. Lo studio è durato quattro settimane.‎

‎I risultati mostrano che, nel complesso, il trattamento ha ridotto il numero di apnee e promosso l’ossigenazione durante la notte. Alcuni pazienti hanno manifestato effetti collaterali, come mal di testa e affanno, più comuni in chi ha ricevuto la dose più alta.‎

‎I risultati dello studio insieme ai dati di sicurezza stabiliti del farmaco forniscono supporto per la continua ricerca sull’inibizione della CA come nuovo potenziale trattamento per l’apnea ostruttiva del sonno.‎

‎”Tra i pazienti che hanno ricevuto il dosaggio più elevato del farmaco, il numero di pause respiratorie è diminuito di circa 20 all’ora. Per poco più di un terzo dei pazienti nello studio, si è ridotta del 50% l’apnea, e in uno su cinque il numero è diminuito di almeno il 60%”, afferma Jan Hedner, professore di medicina polmonare.‎

‎Il fatto che sul mercato siano disponibili diversi farmaci approvati nella categoria degli inibitori CA rende praticabile lo sviluppo rapido di un farmaco approvato per l’apnea del sonno. Il farmaco utilizzato in questo studio clinico a volte è usato per trattare l’epilessia nei bambini.‎

‎Oggi, il trattamento per un paziente con apnea del sonno è una terapia orale o una maschera CPAP (Continuous Positive Airway Pressure). Entrambi aiutano a mantenere aperte le vie aeree durante il sonno.‎

‎”Queste opzioni terapeutiche richiedono tempo per abituarsi e sono invadenti o ingombranti. Se sviluppiamo un farmaco efficace, renderà quindi la vita più facile a molti pazienti e, a lungo termine, potenzialmente salverà anche più vite “, afferma Ludger Grote, Senior Lecturer presso la Sahlgrenska Academy, Università di Göteborg.‎

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