La relazione dell’Intergovernmental Panel on Climate Change, approvata da 195 governi, prevede che il prodotto interno lordo globale diminuirà leggermente negli scenari in cui le politiche climatiche sono state attuate.

 

 

L’umanità probabilmente non impedirà alla Terra di riscaldarsi almeno temporaneamente di 1,5 ° C rispetto ai livelli preindustriali, ma un’azione aggressiva per frenare le emissioni di gas serra ed estrarre carbonio dall’atmosfera potrebbe limitare l’aumento e riportare le temperature verso il basso, secondo l’ultimo rapporto dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) delle Nazioni Unite.

La relazione chiarisce, tuttavia, che la finestra si sta rapidamente chiudendo e con essa l’opportunità di prevenire i peggiori impatti del riscaldamento globale.

Al di sopra del limite di 1,5 °C – fissato dall’accordo sul clima di Parigi nel 2015 – crescono le possibilità di condizioni meteorologiche estreme e collasso degli ecosistemi.

“L’IPCC ci dice che abbiamo le conoscenze e la tecnologia per farlo”, ha detto Inger Andersen, direttore esecutivo del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente, in una conferenza stampa per rilasciare il rapporto.

“Ma una maggiore azione deve iniziare quest’anno non l’anno prossimo, questo mese non il mese prossimo, e in effetti oggi, non domani”.

Approvato da 195 governi dopo una maratona di negoziati che ha superato il programma di due giorni, il rapporto di circa 2.900 pagine si concentra sulle opzioni per ridurre le emissioni e mitigare gli impatti del riscaldamento globale.

Il documento, compilato da centinaia di scienziati in 65 paesi, è l’ultimo di una trilogia che comprende la sesta valutazione climatica dell’IPCC, con i primi due rapporti che coprono la scienza sottostante e gli impatti del clima sugli esseri umani e sugli ecosistemi.

Diverse fonti coinvolte nella sessione virtuale hanno detto a Nature che i negoziati per finalizzare il rapporto si sono impantanati mentre i delegati governativi hanno elaborato argomenti perenni sulla mitigazione del clima.

In particolare, i negoziatori per l’India hanno sollevato domande sugli scenari di emissioni nel rapporto, sostenendo che assumono troppe azioni da parte dei Paesi in via di sviluppo e non riflettono adeguatamente le questioni di equità e responsabilità.

I negoziatori per l’Arabia Saudita hanno esaminato il linguaggio relativo alle tecnologie di cattura del carbonio e al futuro dei combustibili fossili. Sebbene questi dibattiti abbiano spinto i negoziati a fare gli straordinari, le fonti dicono che non hanno avuto un impatto sui risultati o distorto la scienza sottostante nel rapporto.

Arrivando più di tre decenni dopo la prima valutazione climatica del panel, l’attuale rapporto fornisce l’avvertimento più forte sulle conseguenze dell’inazione.

La domanda ora, dicono gli scienziati, è se i governi finalmente affronteranno la sfida con azioni piuttosto che impegni non mantenuti. “Nonostante i maggiori sforzi di mitigazione da parte di più governi, le emissioni continuano ad aumentare”, afferma Karen Seto, geografa presso la Yale University di New Haven, nel Connecticut, e principale coordinatrice del rapporto. “Dobbiamo fare molto di più e dobbiamo farlo rapidamente”.

 

Punti chiave della relazione:

  • Questo è uno degli avvertimenti più severi finora da parte dell’IPCC. Il messaggio? Il tempo è quasi scaduto. I modelli suggeriscono che le emissioni globali devono raggiungere il picco, al più tardi, entro il 2025 e quindi diminuire rapidamente affinché il mondo abbia una probabilità del 50% di limitare il riscaldamento a 1,5 ° C. Le emissioni di carbonio dovrebbero anche quasi dimezzarsi entro il 2030 e raggiungere lo “zero netto” nei primi anni 2050 per raggiungere l’obiettivo. Date le politiche attuali, alcuni scienziati stimano che il mondo sia sulla buona strada per un aumento di quasi 3 ° C rispetto ai livelli preindustriali.

 

  • Ma la relazione non è del tutto catastrofica. Mentre le emissioni continuano ad aumentare, ci sono anche segnali che alcuni sforzi di mitigazione hanno avuto un impatto. Il prezzo delle tecnologie di energia rinnovabile come turbine eoliche, pannelli solari e batterie sta precipitando e l’economia globale sta diventando più pulita. L’intensità energetica globale – una misura della quantità di energia necessaria per guidare l’economia – è diminuita del 2% all’anno tra il 2010 e il 2019, invertendo la tendenza rispetto al decennio precedente.

 

  • Per evitare che le temperature superino significativamente la soglia di 1,5 °C, alcuni combustibili fossili dovranno rimanere nel terreno. Secondo i modelli che mantengono il riscaldamento globale solo leggermente al di sopra di questo limite, le emissioni dei progetti di combustibili fossili esistenti e pianificati superano già il bilancio del carbonio consentito.

 

  • Affinché i Paesi raggiungano gli obiettivi di zero emissioni nette che hanno fissato, la riduzione delle emissioni non sarà sufficiente: dovranno anche estrarre anidride carbonica dall’atmosfera. Ciò compenserà le emissioni residue di gas a effetto serra provenienti da settori più difficili da ripulire, come l’industria o l’aviazione. Le nazioni potrebbero raggiungere l’assorbimento di carbonio espandendo le foreste e migliorando le pratiche agricole, o attraverso una varietà di tecnologie nascenti in grado di catturare le emissioni di carbonio da fonti industriali o direttamente dall’atmosfera.

 

Nonostante le preoccupazioni sui costi della mitigazione, i modelli suggeriscono che la crescita economica globale continuerà nei prossimi decenni, anche con un’azione aggressiva per ridurre le emissioni. Sebbene si preveda che il prodotto interno lordo globale a metà del secolo diminuirà leggermente negli scenari in cui le politiche climatiche sono state attuate rispetto a scenari in cui non lo sono state, la maggior parte delle ricerche suggerisce che i benefici economici della limitazione del riscaldamento – tra cui il miglioramento della salute e la riduzione dei danni climatici – superano il costo della mitigazione.

Tuttavia, le nazioni ricche dovranno contribuire con aiuti finanziari ai Paesi a basso reddito, per affrontare le disuguaglianze nella vulnerabilità climatica e accelerare la transizione verso l’energia pulita in un modo che vada a beneficio di tutti.

Le nazioni che hanno emesso le quantità più basse di emissioni di gas serra sono spesso quelle più colpite dai cambiamenti climatici: gli 88 Paesi che comprendono i Paesi meno sviluppati e i piccoli gruppi di Stati insulari in via di sviluppo all’interno del quadro climatico delle Nazioni Unite sono collettivamente responsabili di meno dell’1% delle emissioni storiche di carbonio.

 

Le buone e le cattive notizie

Il rapporto chiarisce che le attuali tendenze energetiche, economiche e politiche mettono il mondo sulla buona strada per andare ben oltre l’1,5 °C in più di riscaldamento. Gli scienziati hanno a lungo avvertito di questo, ma alcuni dicono che è tempo di iniziare a pensare a cosa significhi in termini di strategia climatica.

“Penso che ci stiamo avvicinando politicamente a una situazione in cui dobbiamo seriamente chiederci come affronteremo questo superamento”, afferma Oliver Geden, scienziato sociale presso l’Istituto tedesco per gli affari internazionali e di sicurezza di Berlino e altro principale coordinatore del rapporto. Mentre potrebbe ancora essere tecnicamente possibile limitare il riscaldamento a 1,5 °C, dice, le azioni richieste sarebbero senza precedenti.

Ma il rapporto fornisce anche motivi di ottimismo evidenziando le tecnologie e le politiche climatiche che stanno già riducendo le emissioni in molti Paesi. L’obiettivo immediato è quello di accelerare questi sforzi e aumentare i finanziamenti per il clima per garantire che sia uno sforzo veramente globale, afferma Nathaniel Keohane, presidente del Center For Climate and Energy Solutions, un think tank ambientale ad Arlington, in Virginia, e consigliere della Casa Bianca sotto l’ex presidente degli Stati Uniti Barack Obama.

A più lungo termine, i governi devono investire in attività di ricerca e sviluppo per esplorare la fattibilità di tecnologie di rimozione del carbonio che potrebbero aiutare a piegare la curva nei decenni a venire. “È uno sforzo erculeo, e quindi è meglio iniziare”, dice Keohane.

 

 

 

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