I pipistrelli vampiri sono gli unici mammiferi che si nutrono esclusivamente di sangue, una dieta impegnativa per l’alto contenuto di liquidi, il basso valore calorico, la concentrazione di ferro fuori misura e la composizione nutrizionale.

 

 

 

‎Gli scienziati hanno identificato 10 geni che sono andati persi durante l’evoluzione dei comuni pipistrelli vampiri (‎‎Desmodus rotundus‎‎), la cui mancanza potrebbe aver costretto la specie a sopravvivere alimentandosi col sangue.

Moritz Blumer del Max Planck Institute of Molecular Cell Biology and Genetics e colleghi hanno identificato perdite genetiche che potrebbero aver contribuito alla capacità dei pipistrelli vampiri di elaborare una dieta ricca di ferro, alla loro visione notturna e forse anche ai loro comportamenti sociali e abilità cognitive.

I pipistrelli vampiri sono gli unici mammiferi che si nutrono esclusivamente di sangue, una dieta impegnativa dato l’alto contenuto di liquidi del sangue, il basso valore calorico, la concentrazione di ferro fuori misura e la composizione nutrizionale.

Nonostante i recenti progressi della ricerca, gli scienziati hanno avuto una comprensione incompleta di quali cambiamenti genomici hanno aiutato questi animali ad adattarsi al loro insolito stile di predazione.

Per scoprire i cambiamenti nel genoma che si sono evoluti specificamente nei pipistrelli vampiri, Moritz Blumer e colleghi hanno confrontato il genoma del pipistrello vampiro con altri 26 pipistrelli, effettuando lo screening per i geni che sono stati specificamente persi mentre il mammifero succhiatore di sangue si evolveva.

Hanno scoperto 13 perdite geniche specifiche per ‎‎D. rotundus‎‎ – 3 già note (geni per i recettori del gusto dolce e amaro) e 10 che erano precedentemente sconosciute.

I ricercatori hanno anche scoperto che alcune di queste nuove perdite geniche sono probabilmente associate a caratteristiche come la ridotta secrezione di insulina, la sintesi del glicogeno e il sistema gastrico distinto dei pipistrelli.

Ad esempio, la perdita di un gene chiamato REP15 può contribuire alla tolleranza dei pipistrelli di livelli di ferro estremamente elevati nella loro dieta.

La perdita di un altro gene, CYP39A1, potrebbe aver portato a livelli elevati di 24S-idrossicolesterolo – un adattamento osservato anche negli esseri umani che gli autori suggeriscono potrebbe aver potenziato il comportamento sociale e le capacità cognitive dei pipistrelli.‎

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