‎Sudio della Johns Hopkins Medicine mostra che le persone con immunità al SARS-CoV-2 originale probabilmente mantengono una certa protezione contro la variante omicron.

 

 

‎Le persone che hanno ottenuto l’immunità – attraverso la vaccinazione o l’esposizione – contro il ceppo originale di SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, hanno anche una certaa probabilità di avere protezione contro la variante omicron dell’agente patogeno.

Questo perché le mutazioni che hanno portato all’emergere della variante non si trovano nelle regioni del virus che stimola un tipo di risposta immunitaria cellulare, afferma un team di ricerca internazionale della Johns Hopkins Medicine, in collaborazione con il National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) e ImmunoScape, una società di biotecnologie USA-Singapore.‎

‎Tuttavia, i ricercatori avvertono che la loro scoperta si riferisce solo a un tipo di immunità cellulo-mediata – la difesa del corpo contro gli invasori che non coinvolge gli anticorpi circolanti – e che potrebbe essere la risposta immunitaria correlata agli anticorpi (nota come immunità umorale) che fallisce quando l’omicron causa infezioni.‎

‎Lo studio del team è stato pubblicato il 1 ° marzo 2022 su ‎‎mBio‎‎, una rivista dell’American Society for Microbiology‎‎.‎

‎”‎‎Abbiamo scoperto in uno studio del gennaio 2021‎‎ che nelle persone precedentemente infettate dal ceppo COVID originale, specificche porzioni di una proteina (chiamati epitopi) che suscitano una risposta immunitaria del virus sono riconosciuti dalle cellule del sistema immunitario note come linfociti T CD8 + o cellule T killer e che questo riconoscimento consente un attacco cellulo-mediato al COVID, ” dice l’autore principale dello studio Andrew Redd, assistente professore di medicina presso la Johns Hopkins University School of Medicine

” Nel nostro ultimo lavoro, abbiamo scoperto che questi epitopi sono rimasti praticamente intatti dalle mutazioni trovate nella variante dell’omicron. Pertanto, la risposta delle cellule T CD8 + all’omicron dovrebbe essere praticamente forte come lo era per la forma iniziale di SARS-CoV-2. “‎

‎Altri gruppi di ricerca negli Stati Uniti e in Sud Africa hanno dimostrato risultati molto simili per le persone precedentemente infettate o vaccinate contro il ceppo originale SARS-CoV-2.‎

‎Le cellule T CD8 + sono soprannominate cellule T killer (sono anche conosciute come cellule T citotossiche) per la loro capacità di eliminare invasori stranieri come batteri e virus dal corpo. Le cellule T utilizzate nell’ultimo studio provenivano da campioni di sangue raccolti nel 2020 da 30 pazienti che si erano ripresi da casi lievi a moderati di COVID-19.

I donatori di plasma avevano sei antigeni leucocitari umani (proteine della superficie cellulare che regolano il sistema immunitario e fanno parte del profilo genetico di ogni persona), dice Redd, che sono rappresentativi di oltre il 73% della popolazione degli Stati Uniti. ‎

‎”Questo suggerisce che una parte significativa degli americani che sono stati vaccinati o esposti al ceppo originale di SARS-CoV-2 potrebbe avere cellule T citotossiche in grado di produrre una risposta immunitaria all’omicron”, afferma l’autore senior dello studio ‎‎Aaron Tobian,  direttore della divisione di medicina trasfusionale e professore di patologia presso la Johns Hopkins University School of Medicine.‎

‎I campioni di sangue utilizzati in questo studio – inizialmente acquisiti per il ‎‎precedente studio del team di ricerca sulla risposta immunitaria in pazienti convalescenti‎‎ – sono stati prelevati da 26 a 62 giorni dopo che i donatori hanno smesso di avere sintomi.

Ciò ha permesso alla risposta immunitaria dei donatori al virus di essere completamente matura e produrre cellule T CD8 + innescate contro di esso. I campioni sono stati conservati dopo che i ricercatori hanno misurato la risposta delle cellule T.‎

‎Durante tale valutazione, i campioni dei donatori sono stati inviati a ImmunoScape per il difficile compito di identificare quali cellule T avevano risposto a SARS-CoV-2. Più specificamente, il metodo di profilazione delle cellule immunitarie profonde dell’azienda ha mostrato quali proteine virali hanno suscitato una risposta diretta dalle cellule T – dati che potrebbero fornire preziose informazioni sulle proprietà funzionali delle cellule T.‎

‎Nell’analisi originale, i campioni di sangue sono stati sondati con 408 diversi epitopi SARS-CoV-2 da picchi sulla superficie del virus, dalla capsula del virus e da proteine non strutturali all’interno del virus. I ricercatori hanno scoperto che le cellule T dei donatori hanno riconosciuto 52 dei 408 epitopi.‎

‎Redd afferma che nell’ultimo studio, i ricercatori hanno esaminato i 52 epitopi precedentemente identificati nei campioni di sangue per determinare se fossero stati alterati da cambiamenti genetici che consentirebbero al virus di evitare di essere suscettibile all’immunità cellulo-mediata.‎

‎”Abbiamo trovato solo un epitopo a bassa prevalenza dalla proteina spike dell’omicron che ha avuto un piccolo cambiamento rispetto al suo predecessore nel virus originale”, afferma Redd. “Nel complesso, la variante dell’omicron è nota per avere circa 50 differenze mutazionali tra essa e il ceppo originale SARS-CoV-2, ma sembra che il virus non abbia evoluto la capacità di evitare il riconoscimento delle cellule T”.‎

‎Mentre una significativa immunità cellulo-mediata sembra essere stata mantenuta dall’originale SARS-CoV-2 attraverso le sue varianti successive, Redd, Tobian e i loro colleghi dicono che sono necessarie ulteriori ricerche per definire pienamente perché le persone che hanno questa protezione possono ancora ammalarsi di omicron.‎

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