‎Le persone con sindrome di Down tendono ad avere un sistema immunitario compromesso, esponendole a un rischio molto più elevato di disturbi autoimmuni come il diabete di tipo 1‎.

 

‎Gli scienziati hanno scoperto che le persone con sindrome di Down mostrano un invecchiamento accelerato del loro sistema immunitario, che può spiegare la connessione a lungo osservata tra sindrome di Down e disturbi autoimmuni.

La sindrome di Down è una delle condizioni genetiche congenite più comuni e colpisce circa 1 su 800 nascite. Gli individui affetti hanno spesso almeno un certo grado di disabilità intellettiva, ma la condizione si traduce anche in una serie di complicazioni di salute che possono influire sulla qualità e sulla longevità della vita.

Ad esempio, le persone con sindrome di Down tendono ad avere un sistema immunitario compromesso, esponendole a un rischio molto più elevato di disturbi autoimmuni come il diabete di tipo 1 rispetto alla popolazione generale.

Tuttavia, è necessario scavare più a fondo per capire come la sindrome di Down influisce sia sulla composizione che sull’invecchiamento delle cellule immunitarie per tutta la durata della vita umana.

Per rispondere a questa domanda, Katharina Lambert del Benaroya Research Institute e colleghi hanno eseguito un’analisi approfondita del sistema immunitario di 28 individui con sindrome di Down di età variabile (2-55 anni), 25 individui con diabete di tipo 1 e 28 volontari sani.

I ricercatori hanno progettato e sfruttato una nuova piattaforma analitica chiamata IMPACD e modelli di invecchiamento immunitario noti come “orologi immunitari”, consentendo loro di cercare firme immunitarie uniche e condivise tra le coorti.

Lo studio ha rivelato che il sistema immunitario negli individui con sindrome di Down sembrava invecchiare più rapidamente del previsto. Ad esempio, questi individui hanno mostrato cambiamenti anormali delle cellule T di solito osservati nelle persone anziane, che gli autori hanno collegato a una molecola chiamata interleuchina-6.

Inoltre, anche gli individui più giovani con sindrome di Down hanno mostrato i classici segni di infiammazione, una forma di basso grado spesso osservata negli anziani che aumenta il rischio di autoimmunità.

Lambert e colleghi‎‎ dicono che le terapie potrebbero essere in grado di frenare l’autoimmunità e l’infiammazione sia nella sindrome di Down sia nella popolazione generale. Ipotizzano anche che questi risultati possano anche aiutare a spiegare altre differenze cliniche nella sindrome di Down, come una soglia di età più bassa per conseguenze leggere di COVID-19.‎

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