‎Per anni, la chirurgia del melanoma diffuso ai linfonodi ha comportato la loro rimozione, ma ora si scopre che può causare più problemi di quanti ne risolva. Nella maggior parte dei casi meglio la immunoterapia.

 

 

Per anni, la chirurgia per i pazienti con melanoma in stadio III, che cioè si è diffuso ai linfonodi – ha comportato la rimozione di quei linfonodi insieme al tumore primario. Conosciuto come dissezione linfonodale di completamento (CLND), l’intervento chirurgico aveva lo scopo di garantire che nessun cancro rimanesse dopo l’intervento chirurgico.‎

‎Più recentemente, tuttavia, i chirurghi oncologici hanno scoperto che CLND ha il potenziale per causare più problemi di quanti ne risolva. Nella maggior parte dei casi, i pazienti hanno migliori esisti con la sola immunoterapia, evitando potenziali complicazioni chirurgiche.‎

‎In un articolo pubblicato a febbraio negli ‎‎Annals of Surgical Oncology‎‎, i membri del Cancer Center dell’Università del Colorado (CU) Martin McCarter, MD, Camille Stewart, Karl Lewis, William Robinson, Ana Gleisner, e Rene Gonzalez, insieme a Robert Torphyal della CU School of Medicine, hanno esaminato i dati dei loro pazienti per determinare se l’immunoterapia da sola ha portato a risultati migliori rispetto a CLND.‎

‎”Nei pochi anni precedenti alla disponibilità dell’immunoterapia, sono stati condotti alcuni studi chirurgici per vedere se la dissezione dei nodi migliora la sopravvivenza globale per i pazienti”, afferma McCarter, professore di oncologia chirurgica presso la CU School of Medicine.

“E la risposta è stata: no, non ha migliorato la sopravvivenza. Questo era stato lo standard da sempre, perché non avevamo altre terapie efficaci, ma ora dagli studi abbiamo imparato che CLND non stava aiutando, non stava migliorando la sopravvivenza. Studi successivi hanno dimostrato che l’immunoterapia può migliorare la sopravvivenza nel melanoma metastatico”.‎

‎Per lo studio, Torphy, lavorando con McCarter e gli altri ricercatori, ha esaminato i dati su 90 pazienti sottoposti a biopsia del linfonodo sentinella (una procedura per determinare se un melanoma cutaneo si è diffuso microscopicamente) solo per il melanoma in stadio III ma non sottoposti a CLND.

Di questi pazienti, 56 hanno ricevuto immunoterapia e 34 no. Coloro che hanno ricevuto l’immunoterapia avevano tassi migliori di sopravvivenza libera da metastasi a distanza, il che significa che il loro cancro aveva meno probabilità di tornare.‎

‎Rinunciare al CLND fa parte di un recente movimento nel trattamento del cancro noto come de-escalation (o de-implementazione)  che ricorre all’intervento chirurgico solo se assolutamente necessario. È particolarmente importante quando si tratta di chirurgia dei linfonodi, dice McCarter, poiché oltre ai rischi inerenti a tutti gli interventi chirurgici, CLND ha un rischio dal 20% al 30% di linfedema permanente, gonfiore dei tessuti potenzialmente dannoso causato da un accumulo di liquido ricco di proteine che di solito viene drenato attraverso il sistema linfatico del corpo.‎

‎I ricercatori della CU sperano che lo studio inizi a spostare l’ago per i chirurghi del cancro per i quali il CLND è ancora di routine, nonostante gli studi precedenti dimostrino che l’intervento chirurgico aggiuntivo non stava migliorando la sopravvivenza.‎

‎”Precedenti studi clinici con l’uso dell’immunoterapia adiuvante per il melanoma avevano richiesto un CLND”, dice McCarter. “Questo studio ha utilizzato i dati del mondo reale dei nostri pazienti con melanoma in stadio III che sono stati trattati con immunoterapia senza avere un precedente CLND.‎

‎”Ci vogliono anni per cambiare i modelli di pratica. Ho ancora conversazioni con i chirurghi che trattano il melanoma, chiedendomi: ‘Dovrei fare queste dissezioni di nodi?’ Anche se questi dati sono stati pubblicati da cinque a 10 anni”, continua McCarter.

“Hanno paura di rinunciare a ciò che erano soliti fare e di dare un cattivo servizio ai pazienti o di non dare loro le migliori possibilità, quando in realtà la nostra comprensione della biologia del cancro si è evoluta. Ora abbiamo un’immunoterapia efficace, che sta superando alcuni dei limiti della chirurgia, migliorando al contempo i risultati”.‎

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