‎Il trattamento del cancro potrebbe essere rivoluzionato dalla scoperta che i farmaci esistenti potrebbero invertire i cambiamenti chiave nelle cellule tumorali associati alla loro capacità di diffondersi.‎

 

 

‎Le metastasi, la capacità delle cellule tumorali di diffondersi ad altre parti del corpo, è notoriamente difficile da trattare ed è la principale causa di morte, il che significa che la diagnosi precoce e il trattamento sono vitali.‎

‎Il cancro inizia quando alcuni cambiamenti avvengono all’interno dei geni all’interno del nucleo di una cellula, il centro di comando che contiene il DNA.‎

‎Se esaminate al microscopio, le cellule tumorali sembrano anormali e per oltre 150 anni gli scienziati hanno utilizzato i cambiamenti nelle dimensioni del nucleo della cellula per diagnosticare il cancro e la sua gravità.‎

‎In molti tipi di cancro questi cambiamenti di dimensioni sono legati all’aumento delle metastasi, alla capacità delle cellule tumorali di diffondersi, riducendo le possibilità di sopravvivenza. Tuttavia, pochi trattamenti mirano specificamente alle metastasi.‎

‎Per affrontare questo problema, i ricercatori delle Università di Edimburgo, Montreal e Finlandia Orientale hanno esaminato farmaci in laboratorio che hanno invertito i cambiamenti delle dimensioni del nucleo nelle cellule di tre tumori: prostata, colon e polmone.‎ Lo studio è stato pubblicato su ‎‎ACS Chemical Biology, ‎

‎Lo screening ha identificato molti farmaci antitumorali esistenti, ma ha anche scoperto farmaci non precedentemente usati per trattare il cancro, compresi quelli usati per la depressione, le malattie cardiache e l’uccisione di vermi parassiti.‎

‎Poiché i farmaci possono colpire specifici tipi di cellule tumorali e sono generalmente non tossici, potrebbero essere aggiunti ai trattamenti esistenti per ridurre le metastasi senza aggiungere ulteriori effetti collaterali a quelli della chemioterapia.‎

‎I ricercatori hanno scoperto che in ogni tipo di cancro, un diverso insieme di farmaci può cambiare la dimensione del nucleo delle cellule, sia rimpiccilendolo sia ingrandendolo. ‎Le metastasi si verificano quando le cellule tumorali si staccano dal tumore originale e viaggiano attraverso il flusso sanguigno verso altre parti del corpo. ‎

‎Un nucleo più piccolo potrebbe rendere più facile per la cellula la compressione attraversare le pareti dei vasi sanguigni per entrare in altri tessuti, mentre un nucleo più grande potrebbe essere più malleabile per consentire tale compressione.‎

‎In quasi tutti i farmaci testati, cambiare le dimensioni del nucleo – nella direzione opposta a quella che normalmente si verifica con le metastasi – ha ridotto la capacità della cellula di muoversi e invadere i tessuti.‎

‎”È probabile che questi cambiamenti di dimensioni influenzino la velocità e la capacità della cellula di muoversi poiché il nucleo è strettamente collegato a una rete di filamenti, noti come citoscheletro, che controllano il suo movimento” afferma il professor Eric Schirmer, personal chair of Nuclear Envelope Biology, School of Biological Sciences, University of Edinburgh. “I farmaci scoperti potrebbero essere aggiunti ai trattamenti esistenti per ridurre le metastasi senza aggiungere alla tossicità”‎.

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