Sebbene i livelli di anticorpi contro il coronavirus scendano molto rapidamente dopo l’infusione, il trattamento si può applicare, considerando rischi e benefici per singolo paziente, in chi non può ricevere vaccino.

 

‎I ricercatori della Johns Hopkins Medicine riferiscono che uno studio prospettico su 14 neonati e bambini ha dimostrato che il plasma raccolto da pazienti guariti da infezioni da coronavirus, può essere considerato sicuro nei bambini ad alto rischio infettati o esposti al virus.

Lo ‎‎studio, pubblicato sulla rivista ‎‎JCI Insight‎‎, ha dimostrato che gli anticorpi SARS-CoV-2 sono stati metabolizzati in modo simile nei bambini di tutte le età e pesi. ‎

‎”Anche una volta che un vaccino SARS-CoV-2 sarà disponibile per tutte le età, alcuni bambini immunocompromessi non saranno in grado di generare una risposta immunitaria abbastanza robusta dal vaccino, quindi è incredibilmente importante studiare tutte le possibili terapie per trattarli”, afferma Oren Gordon, esperto di malattie infettive pediatriche presso la Johns Hopkins Medicine e autore principale dell’articolo. ‎

‎”Abbiamo deciso di studiare se il metabolismo degli anticorpi somministrati con questa terapia è lo stesso negli adulti e nei bambini”, afferma ‎‎Sanjay Jain, professore di pediatria, radiologia e scienze radiologiche presso la Johns Hopkins University School of Medicine e autore senior dell’articolo. “Come si dice spesso, i bambini non sono solo piccoli adulti. Il loro metabolismo è diverso e non sapevamo se questo fosse vero anche per questi anticorpi”. ‎

‎Il plasma è stato utilizzato durante la pandemia di COVID-19 per fornire anticorpi generati naturalmente contro il virus per le persone ad alto rischio. Un ‎‎recente studio clinico della Johns Hopkins Medicine‎‎ su oltre 1.000 adulti ad alto rischio, ad esempio, ha rilevato che l’uso del plasma nelle prime fasi del corso dell’infezione può ridurre il rischio di ospedalizzazione per gli adulti del 54%. Tuttavia, i dati sui bambini sono più difficili da  ottenere, osservano i ricercatori. ‎

‎Nel nuovo studio, progettato per colmare il divario informativo e condotto tra maggio 2020 e aprile 2021, a 14 bambini di età compresa tra 3 mesi e 17 anni è stato somministrato plasma entro quattro giorni dall’esposizione al coronavirus o entro cinque giorni dall’insorgenza dei sintomi covid-19.

Sei dei bambini sono stati ricoverati in ospedale e gli altri otto hanno ricevuto trattamento in ambulatorio. I bambini – trattati presso il Johns Hopkins Children’s Center – erano tutti considerati ad alto rischio, con malattie polmonari croniche, paralisi cerebrale, insufficienza epatica e cancro, rendendoli più propensi a sviluppare gravi sintomi COVID-19.

I ricercatori hanno raccolto campioni di sangue dai bambini nei due mesi successivi alle loro trasfusioni per studiare come i loro corpi metabolizzavano il plasma. ‎

‎Tre partecipanti allo studio hanno sviluppato un’eruzione cutanea temporanea e nessuna ulteriore complicazione. Non sono stati riportati altri effetti indesiderati del trattamento.

In media, 30 minuti dopo la somministrazione plasmatica, i livelli di anticorpi nel sangue dei riceventi erano pari al 6,2% della concentrazione di anticorpi osservata nei donatori. Questo livello di anticorpi era atteso a causa della diluizione del plasma del donatore da parte del sangue dei riceventi durante la trasfusione.

Studi su adulti hanno suggerito che questa quantità di anticorpi – sebbene molto inferiore rispetto ai quella dei donatori di plasma – è sufficiente per proteggere i riceventi da COVID-19 grave. ‎

‎I ricercatori hanno anche osservato una diminuzione costante dei livelli di anticorpi nei 14-21 giorni dopo la trasfusione. Questo, anche se previsto, significa che i bambini trattati con plasma non hanno ricevuto una protezione duratura dal trattamento. Il rapido declino significa anche che bisogna selezionionare il plasma dei donatori con i più alti livelli possibili di anticorpi, fondamentale per garantire che i livelli nei bambini riceventi inizino abbastanza in alto. ‎

‎”Ha più senso somministrare un trattamento basato sugli anticorpi all’inizio del corso di un’infezione, quando il numero di particelle virali nel corpo è ancora basso”, afferma ‎‎Howard Lederman, professore e direttore della clinica di immunodeficienza della Johns Hopkins e co-autore dell’articolo.

“Circa una settimana dopo aver trasfuso il plasma, il suo livello nel sangue si è ridotto della metà rispetto a subito dopo l’infusione. Questo declino nel tempo significa che il plasma non è particolarmente ideale come profilassi contro COVID-19, dal momento che non rimane in circolo.” ‎

‎Poiché i risultati suggeriscono che il plasma viene metabolizzato nei bambini in modo molto simile a quello negli adulti, Gordon, Jain, Lederman e i loro colleghi ritengono che anche l’efficacia del trattamento nei bambini sia probabilmente simile. ‎

‎I ricercatori ora collaborano con una rete di ospedali pediatrici in tutto il paese per continuare a studiare l’uso del plasma per i bambini ad alto rischio. Sperano di raccogliere più dati sulla sicurezza e raccogliere informazioni su come i centri stanno scegliendo a quali bambini dovrebbe essere offerto. ‎

‎Poiché sempre più bambini più piccoli vengono vaccinati contro COVID-19, afferma Jain, meno saranno ad alto rischio di sviluppare gravi infezioni da SARS-CoV-2. Tuttavia, i bambini immunocompromessi potrebbero ancora beneficiare del plasma.

Inoltre, con l’emergere di nuove varianti di SARS-CoV-2, il plasma sarà probabilmente disponibile per i pazienti prima di nuovi vaccini, richiami o anticorpi monoclonali che devono essere progettati e generati in laboratorio. ‎

‎La Food and Drug Administration degli Stati Uniti afferma che la decisione di trattare un paziente di età inferiore ai 18 anni con plasma COVID-19 dovrebbe essere basata su una valutazione individuale di rischio e beneficio. Sono necessari studi più ampi per maggiori dati sull’efficacia e la sicurezza. ‎

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