Il trattamento sembra avvantaggiare i malati con sangue del gruppo A o AB.‎ Il plasma infuso aumenta la capacità del corpo di combattere il virus, ma solo nella fase iniziale della malattia.

 

‎Le trasfusioni di plasma ‎‎sanguigno donato‎‎ da persone che si sono già riprese dall’infezione da virus pandemico possono aiutare altri pazienti ricoverati in ospedale con COVID-19, secondo un nuovo studio internazionale.‎

‎Il trattamento è ancora considerato sperimentale dalla Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti. Il plasma contiene anticorpi, proteine del sangue che fanno parte del sistema immunitario, modellati in modo che possano attaccarsi al virus che causa COVID-19, SARS-CoV-2 e rimuoverlo.‎

‎Condotto da ricercatori della NYU Grossman School of Medicine, lo studio ha dimostrato che tra 2.341 uomini e donne, coloro che hanno ricevuto un’iniezione di plasma convalescente subito dopo il ricovero in ospedale avevano il 15% in meno di probabilità di morire entro un mese da COVID-19 rispetto a quelli che non hanno ricevuto plasma convalescente o coloro che hanno ricevuto un placebo salino inattivo.‎

‎In particolare, i ricercatori hanno scoperto che i maggiori benefici per la terapia erano tra i pazienti più a rischio di gravi complicanze a causa di condizioni preesistenti, come il diabete o le malattie cardiache.

Il trattamento, che contiene anticorpi e altre cellule immunitarie necessarie per combattere l’infezione, sembra anche avvantaggiare quelli con sangue del gruppo A o AB.‎

‎”I nostri risultati mostrano che, nel complesso, i pazienti ospedalizzati con COVID-19 possono trarre modesti benefici dal plasma convalescente, con alcuni sottogruppi di pazienti che beneficiano più di altri”, afferma il ricercatore capo dello studio e biostatistico Andrea Troxel.

Per quanto riguarda i gruppi che hanno maggiori probabilità di trarne beneficio, la FDA il 28 dicembre 2021 ‎‎ha rivisto‎‎ l’autorizzazione all’uso di emergenza per il plasma convalescente, limitandone l’uso ai pazienti con malattie che sopprimono il loro sistema immunitario o che ricevono trattamenti medici con lo stesso effetto.‎

‎”I pazienti con malattia coesistente avevano maggiori probabilità di mostrare un miglioramento dal plasma convalescente, probabilmente perché hanno più difficoltà a produrre anticorpi per combattere la loro infezione”, aggiunge Troxel. “Il plasma infuso aumenta la capacità del loro corpo di combattere il virus, ma solo nella fase iniziale della malattia e prima che la malattia travolga il loro corpo”.‎

‎Gli attuali risultati dello studio, pubblicati sulla rivista ‎‎JAMA Network Open‎‎ online il 25 gennaio, provengono dalla messa in comune delle informazioni sui pazienti di otto studi recentemente completati negli Stati Uniti, Belgio, Brasile, India, Paesi Bassi e Spagna sugli effetti del plasma convalescente per COVID-19.‎

‎È probabile che questi benefici del trattamento diventino chiari man mano che saranno disponibili più dati dagli studi, afferma Troxel, professore presso il Dipartimento di Salute della Popolazione presso la NYU. Questo perché i dati dei singoli studi sono troppo piccoli per mostrare l’impatto complessivo del trattamento su sottogruppi di pazienti. Alcuni studi individuali hanno dimostrato che la terapia è inefficace o di valore limitato.‎

‎La co-ricercatrice dello studio Eva Petkova, afferma che il team sta utilizzando i dati dello studio per creare un sistema di punteggio dei pazienti, tra cui età, stadio di COVID-19 e malattie coesistenti, rendendo più facile per i medici calcolare chi trarrà maggior beneficio dall’uso del plasma convalescente.‎

‎”Il nostro indice di benefici del trattamento è progettato per servire come strumento rapido ed efficace per i medici da utilizzare nel decidere quando somministrare plasma per COVID-19″, afferma Petkova, professore nei dipartimenti di salute della popolazione e psichiatria infantile e adolescenziale presso la NYU. L’indice è disponibile gratuitamente online all’indirizzo http://‎‎covid-convalescentplasma-tbi-calc.org.

‎Per lo studio, i ricercatori hanno raggruppato tutte le informazioni sui pazienti da indagini cliniche più piccole e separate sulla terapia al plasma convalescente, compresi gli studi presso la NYU Langone, l’Albert Einstein College of Medicine e il Montefiore Medical Center, lo Zuckerberg San Francisco General Hospital e l’Università della Pennsylvania a Philadelphia.

I ricercatori speravano che eventuali benefici o svantaggi nel trattamento sarebbero stati più facili da individuare in un più ampio campione possibile di pazienti. Tutti gli studi sono stati randomizzati e controllati, il che significa che il paziente aveva una probabilità casuale di essere assegnato a ricevere plasma convalescente o di non riceverlo.‎

‎Inclusi nell’analisi sono stati i dati di un altro studio multicentrico statunitense pubblicato separatamente nel dicembre 2021 in ‎‎JAMA Internal Medicine‎‎. Tale studio su 941 pazienti ospedalizzati con COVID-19 ha dimostrato che i pazienti che ricevevano alte dosi di terapia con plasma e non di altri farmaci, come remdesivir o corticosteroidi, potevano beneficiare del trattamento con plasma sanguigno.

La ricercatrice co-primaria dello studio Mila Ortigoza, assistente professore nei Dipartimenti di Medicina e Microbiologia della NYU Langone, afferma che questi risultati iniziali hanno supportato l’idea che il plasma convalescente potrebbe essere un’opzione di trattamento fattibile, specialmente quando altre terapie non sono ancora disponibili, come all’inizio di una pandemia.‎

‎Inoltre, il plasma convalescente raccolto da donatori precedentemente infetti e successivamente vaccinati (VaxPlasma) conterrebbe anticorpi in quantità e diversità sufficientemente elevate che potrebbero fornire una protezione aggiuntiva contro le varianti virali emergenti, afferma Ortigoza.

I virus in genere mutano geneticamente (acquisiscono cambiamenti casuali nei loro codici DNA o RNA) nel corso di qualsiasi pandemia. Per questo motivo, il plasma convalescente ha il potenziale per offrire un trattamento efficace più rapidamente dopo tali mutazioni rispetto ai tipi di trattamento che tendono a diventare meno efficaci nel tempo e devono subire un processo di riprogettazione per affrontare una nuova variante, come i trattamenti con anticorpi monoclonali.‎

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