Fino al 30% dei pazienti a cui viene diagnosticato un cancro ha una diffusione di metastasi al cervello, dove può essere estremamente difficile trattarle.

 

Nuove linee guida per il trattamento dei tumori che si sono diffusi al cervello sono state predisposte per migliorare l’assistenza ai pazienti e aiutare a vivere una vita più lunga.

Le linee guida partono dagli importanti progressi nella cura delle metastasi cerebrali (tumori che si sono diffusi al cervello) negli ultimi decenni.

Alla loro realizzazione ha partecipato un gruppo di oncologi dell’American Society of Clinical Oncology (ASCO) e rappresentanti dei pazienti.

I protocolli degli anni ’70 hanno in gran parte enfatizzato gli steroidi e la radioterapia dell’intero cervello, senza studi controllati e randomizzati per guidare l’uso della chirurgia e della chemioterapia. Le nuove linee guida sono molto più basate sull’evidenza.

E aiuteranno medici e pazienti a prendere le migliori decisioni terapeutiche e ottenere i migliori risultati. “Quando ho iniziato in questo campo 30 anni fa, la sopravvivenza media con metastasi cerebrali era di 4 mesi e la maggior parte dei pazienti è morta a causa di una malattia cerebrale. Con i miglioramenti nelle terapie, meno di un quarto dei pazienti muore a causa delle metastasi cerebrali e alcuni pazienti vivono anni o addirittura guariscono”, afferma Schiff, co-presidente del gruppo di lavoro ASCO e condirettore della Neurooncologia dell’università della Virginia (UVA).

“Altrettanto importante, l’uso di tecniche avanzate di radiazioni localizzate e nuove chemioterapie e immunoterapie mirate hanno migliorato la qualità della sopravvivenza per la maggior parte dei pazienti affetti da metastasi cerebrali”.

Fino al 30% dei pazienti a cui viene diagnosticato un cancro ha una diffusione di metastasi al cervello, dove può essere estremamente difficile trattarle.

La probabilità che un tumore solido si diffonda al cervello varia in base al tipo di cancro: circa il 20% dei tumori polmonari si diffondono al cervello entro un anno dalla diagnosi; lo stesso accade in circa il 7% dei pazienti con cancro al seno, cancro delle cellule renali o melanoma. Vi sono anche pazienti in cui si riscontrano metastasi cerebrali al momento della diagnosi iniziale.

Per ottenere una visione completa delle migliori opzioni di trattamento, il gruppo ASCO ha riunito operatori sanitari con competenze diverse, tra cui neurochirurghi, neurologi, neuro-oncologi, oncologi clinici e radioterapisti. I relatori hanno quindi esaminato la letteratura medica alla ricerca di prove concrete delle pratiche e delle opzioni di trattamento che portano ai migliori risultati per i pazienti.

In totale, hanno esaminato i risultati di oltre 30 studi randomizzati pubblicati dal 2008. Le linee guida risultanti coprono tutto, da quando la chirurgia è appropriata a quando, e in quale forma, dovrebbero essere utilizzate le radiazioni  e quando ci sono le condizioni in cui possono essere impiegati i soli farmaci.

Le linee guida sottolineano l’importanza delle terapie locali (chirurgiche o radiochirurgia stereotassica) per le metastasi cerebrali sintomatiche e stabiliscono quando queste opzioni sono fattibili. Evidenziano situazioni in cui la terapia locale o la radioterapia del cervello intero possono essere differite al posto della chemioterapia, della terapia mirata o dell’immunoterapia a seconda del tipo di tumore e delle caratteristiche molecolari.

Descrivono anche come, in molti casi, i medici possono evitare la tossicità cognitiva della radioterapia del cervello intero utilizzando la radiochirurgia stereotassica o la radioterapia cerebrale completa. Le linee guida sono state pubblicate sul Journal of Clinical Oncology. Ulteriori informazioni sono disponibili sul sito web dell’ASCO.

 

 

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