‎Studio ungherese scopre che i cani sono in grado di rilevare il nostro linguaggio e rispondere con attività cerebrale diverse a una lingua familiare o meno.

 

Il cervello del cane può rilevare il linguaggio e mostrare diverse attività a una lingua familiare o non familiare: lo rivela un nuovo studio di imaging cerebrale condotto da ricercatori ‎‎ ‎‎ ‎‎ ‎‎del Dipartimento di Etologia, ‎‎Eötvös Loránd University in Ungheria.

Questa è la prima dimostrazione che un cervello non umano può differenziare due lingue. Il lavoro è stato pubblicato su ‎‎ ‎‎NeuroImage‎‎.‎‎ ‎

‎”Alcuni anni fa mi sono trasferito dal Messico in Ungheria per unirmi al Laboratorio di Neuroetologia della Comunicazione presso il Dipartimento di Etologia dell’Università Eötvös Loránd per la mia ricerca post-dottorato. Il mio cane, Kun-kun, è venuto con me. Prima, avevo parlato con lui solo in spagnolo. Quindi mi chiedevo se Kun-kun avesse notato che le persone a Budapest parlavano una lingua diversa, l’ungherese.” – dice ‎‎Laura V. Cuaya,‎‎prima autrice dello studio. “Sappiamo che le persone, anche i neonati umani preverbali, notano la differenza. Ma i cani? Abbiamo progettato uno studio di imaging cerebrale proprio per scoprirlo”.‎

‎”Kun-kun e altri 17 cani sono stati addestrati a giacere immobili in uno scanner cerebrale, dove abbiamo riprodotto loro estratti del discorso de Il Piccolo Principe in spagnolo e ungherese. Tutti i cani avevano sentito solo una delle due lingue dai loro proprietari, quindi in questo modo abbiamo potuto confrontare una lingua altamente familiare con una completamente sconosciuta. Abbiamo anche riprodotto versioni strapazzate di questi estratti, che suonano completamente innaturali, per verificare se rilevano la differenza tra discorso e non discorso”. ‎

‎‎Confrontando le risposte cerebrali al linguaggio e al non linguaggio, i ricercatori hanno trovato modelli di attività distinti nella corteccia uditiva primaria dei cani. Questa distinzione era indipendentemente dal fatto che gli stimoli provenissero dalla lingua familiare o sconosciuta. Non c’era, tuttavia, alcuna prova che il cervello del cane avrebbe avuto una preferenza neurale per il linguaggio rispetto al non-discorso.‎

‎”Il cervello del cane, come il cervello umano, può distinguere tra discorso e non discorso.‎ ‎Ma il meccanismo alla base di questa capacità di rilevamento del linguaggio può essere diverso: mentre il cervello umano è appositamente sintonizzato sulla parola, il cervello del cane può semplicemente rilevare la naturalezza del suono”- spiega ‎‎Raúl‎‎ ‎‎Hernández‎‎-‎‎Pérez‎‎, coautore dello studio.‎

“‎Oltre al rilevamento del linguaggio, il cervello del cane potrebbe anche distinguere tra spagnolo e ungherese.‎ ‎Questi modelli di attività specifici del linguaggio sono stati trovati in un’altra regione del cervello, la corteccia uditiva secondaria. È interessante notare che più il cane era vecchio, meglio il suo cervello distingueva tra la lingua familiare e quella sconosciuta”.

“Ogni lingua è caratterizzata da una varietà di regolarità uditive. I nostri risultati suggeriscono che durante la loro vita con gli umani, i cani raccolgono le regolarità uditive della lingua a cui sono esposti: questo studio ha dimostrato per la prima volta che un cervello non umano può distinguere tra due lingue”.‎

‎”È emozionante, perché rivela che la capacità di conoscere le regolarità di una lingua non è unicamente umana. Tuttavia, non sappiamo se questa capacità sia una particolarità dei cani o esista in generale tra le specie non umane. In effetti, è possibile che i cambiamenti cerebrali dalle decine di migliaia di anni in cui i cani hanno vissuto con gli umani li abbiano resi migliori ascoltatori di lingue. Gli studi futuri dovranno scoprirlo” – conclude ‎‎Attila‎‎ ‎‎Andics,‎‎ autore senior dello studio. ‎

‎”E se vi chiedete come sta Kun-kun dopo essersi trasferito a Budapest: se ne va felice come ha vissuto a Città del Messico – ha visto la neve per la prima volta e ama nuotare nel Danubio. Speriamo che lui e i suoi amici continuino ad aiutarci a scoprire l’evoluzione della percezione del linguaggio” – dice ‎‎Cuaya.‎‎ ‎

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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