Gli autoanticorpi si trovano solitamente in persone con malattie in cui il sistema immunitario attacca le proprie cellule sane, come il lupus e l’artrite reumatoide. ‎

 

‎L’infezione con‎‎ ‎‎il virus che causa COVID-19 può innescare una risposta immunitaria che dura ben oltre l’infezione iniziale e il recupero, anche tra le persone che avevano sintomi lievi o nessun sintomo, secondo ricercatori del Cedars-Sinai Medical Center. ‎‎I risultati‎‎ sono stati pubblicati sul ‎‎Journal of Translational Medicine‎‎.‎

‎Quando le persone sono infettate da un virus o da un altro agente patogeno, i loro corpi scatenano proteine chiamate anticorpi che rilevano sostanze estranee e impediscono loro di invadere le cellule. In alcuni casi, tuttavia, le persone producono autoanticorpi che possono attaccare gli organi e i tessuti del corpo nel tempo. ‎

‎Ricercatori del Cedars-Sinai hanno scoperto che le persone con precedente infezione da SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, hanno un’ampia varietà di autoanticorpi fino a sei mesi dopo essersi completamente ripresi.

Prima di questo studio, i ricercatori sapevano che i casi gravi di COVID-19 possono stressare il sistema immunitario così tanto da produrre autoanticorpi. Questo studio è il primo a riportare non solo la presenza di autoanticorpi elevati dopo infezione lieve o asintomatica, ma la loro persistenza nel tempo.‎

‎”Questi risultati aiutano a spiegare cosa rende COVID-19 una malattia particolarmente unica”, ha affermato ‎‎Justyna Fert-Bober, ‎ricercatrice presso il Dipartimento di Cardiologia dello ‎‎Smidt Heart Institute‎‎ e co-autrice senior dello studio.

“Questi modelli di disregolazione immunitaria potrebbero essere alla base dei diversi tipi di sintomi persistenti che vediamo nelle persone che continuano a sviluppare la condizione indicata come long-covid”.‎

‎Per condurre il loro studio, il team di ricerca Cedars-Sinai ha reclutato 177 persone con prove confermate di una precedente infezione da SARS-CoV-2. Hanno confrontato campioni di sangue di questi individui con campioni prelevati da persone sane prima della pandemia.

Tutti quelli con infezione confermata da SARS-CoV-2 avevano livelli elevati di autoanticorpi. Alcuni autoanticorpi si trovano anche in persone con malattie in cui il sistema immunitario attacca le proprie cellule sane, come il lupus e l’artrite reumatoide. ‎

‎”Abbiamo trovato segnali di attività degli autoanticorpi che di solito sono legati all’infiammazione cronica e alle lesioni che coinvolgono specifici sistemi di organi e tessuti come le articolazioni, la pelle e il sistema nervoso”, ha detto ‎‎Susan Cheng, direttrice dell’Istituto per la ricerca sull’invecchiamento sano nel Dipartimento di Cardiologia presso lo Smidt Heart Institute e co-autore senior dello studio. ‎

‎Alcuni degli autoanticorpi sono stati collegati a malattie autoimmuni che in genere colpiscono le donne più spesso degli uomini. In questo studio, tuttavia, gli uomini avevano un numero maggiore di autoanticorpi elevati rispetto alle donne. ‎

‎”Da un lato, questa scoperta è paradossale dato che le condizioni autoimmuni sono di solito più comuni nelle femmine”, ha detto Fert-Bober. “D’altra parte, era anche in qualche modo previsto, dato tutto ciò che sappiamo sui maschi più vulnerabili alle forme più gravi di COVID-19”. ‎

‎Il team di ricerca è interessato ad espandere lo studio per cercare i tipi di autoanticorpi che possono essere presenti e persistere nelle persone con sintomi COVID-19 persistenti. Poiché questo studio riguardava persone infette prima dell’avvento dei vaccini, i ricercatori esamineranno anche se gli autoanticorpi sono generati in modo simile nelle persone con infezioni rivoluzionarie. ‎

‎”Se riusciamo a capire meglio queste risposte degli autoanticorpi e come l’infezione da SARS-CoV-2 innesca e guida queste risposte variabili, allora possiamo fare un passo avanti verso l’identificazione dei modi per trattare e persino prevenire lo sviluppo di questi effetti nelle persone a rischio”, ha detto Cheng.‎

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