La scoperta potrebbe portare a nuovi modi per prevenire il ripetersi di herpes labiale e malattie degli occhi correlate all’herpes, riferiscono i ricercatori.

 

“La recidiva dell’herpes simplex è stata a lungo associata a stress, febbre e scottature solari”, ha detto la ricercatrice Anna R. Cliffe, del Dipartimento di Microbiologia, Immunologia e Biologia del Cancro University of Virginia (UVA) School of Medicine. “Questo studio fa luce su come tutti questi fattori scatenanti possono portare alla malattia associata all’herpes simplex”.

Una volta che sei stato infettato dal virus herpes simplex (HSV), e più della metà della popolazione lo è, il virus non scompare mai. Invece, si nasconde nei neuroni, aspettando il momento giusto per colpire di nuovo, un processo noto come riattivazione. L’herpes labiale, noto anche come vesciche febbrili, è uno dei sintomi più comuni della riattivazione dell’HSV. La riattivazione ricorrente negli occhi porta alla cheratite da herpes che, se non trattata, può provocare cecità.

L’infezione da HSV è stata anche collegata alla progressione della malattia di Alzheimer. Le recidive di HSV sono tipicamente associate a stress, malattia o scottature solari, ma i medici non sono sicuri di che cosa causi la riattivazione del virus. Cliffe e i suoi collaboratori hanno scoperto che quando i neuroni che ospitano il virus sono stati esposti a stimoli che inducono “ipereccitazione neuronale”, il virus percepisce questo particolare cambiamento e si riattiva.

Lavorando in un modello sviluppato dal laboratorio Cliffe utilizzando neuroni di topo infettati da HSV, i ricercatori hanno stabilito che il virus in risposta a periodi prolungati di infiammazione o stress, fa rilasciare una particolare citochina, l’interleuchina 1 beta. Questa citochina è presente anche nelle cellule epiteliali della pelle e degli occhi e viene rilasciata quando queste cellule vengono danneggiate dalla luce ultravioletta. L’interleuchina 1 beta aumenta quindi l’eccitabilità nei neuroni colpiti, ponendo le basi per l’accensione dell’HSV. Commenta la Cliffe: “Ciò evidenzia come alcuni virus si sono evoluti per trarre vantaggio da ciò che dovrebbe far parte del nostro meccanismo di lotta alle infezioni”.

Saranno necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno i potenziali fattori che giocano nella malattia da herpes simplex. Che può variare anche a seconda del ceppo virale o del tipo di neurone infettato. Ed è ancora sconosciuto se il virus altera il modo in cui i neuroni rispondono alle citochine come l’interleuchina 1 beta. Ma i nuovi approfondimenti aiutano i medici a capire meglio che cosa sta succedendo nei neuroni e nel sistema immunitario e ciò potrebbe portare a modi per prevenire epidemie indesiderate.

 

 

 

Leggi anche:

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

Riproduzione riservata (c)

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.