Nonostante il nome, finora non erano stati trovati insetti con più di 750 zampe. La scoperta pubblicata su Scientific Reports.

 

‎Ricercatori della Virginia Tech hanno scoperto il millepiedi a 60 metri sottoterra in un foro di perforazione creato per l’esplorazione mineraria nell’area mineraria della provincia orientale di Goldfields in Australia.

Ha 1.306 zampe – più di qualsiasi altro animale – e appartiene a una nuova specie che è stata chiamata ‎‎Eumillipes persephone.‎‎ Il nome del millepiedi‎‎ ‎‎deriva dalla parola greca ‎‎eu-‎‎ (vero), dalle parole latine ‎‎mille ‎‎(mille) e ‎‎pes ‎‎(piede), e si riferisce alla dea greca degli inferi, Persefone.

Gli autori hanno misurato quattro membri della nuova specie e hanno scoperto che hanno corpi lunghi e filiformi costituiti da un massimo di 330 segmenti e sono larghi fino a 0,95 mm e lunghi 95,7 mm. Sono senza occhi, hanno gambe corte e teste a forma di cono con antenne e becco.‎

‎L’analisi delle relazioni tra le specie suggerisce che ‎‎E. persephone‎‎ è lontanamente imparentato con il precedente detentore del record per il maggior numero di zampe – la specie di millepiedi californiana, ‎‎Illacme plenipes‎‎.

Gli autori suggeriscono che il gran numero di segmenti e zampe che si sono evoluti in entrambe le specie può consentire loro di generare forze di spinta che consentono di muoversi attraverso strette aperture negli habitat del suolo in cui vivono.‎

‎I risultati evidenziano la biodiversità trovata all’interno della provincia di Eastern Goldfields. Per ridurre al minimo l’impatto dell’estrazione mineraria in questa regione su ‎‎E. persephone, ‎‎gli autori consigliano di compiere sforzi per conservare il suo habitat sotterraneo.‎

 

Crediti: Scientific Reports.

 

 

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