Spesso uno dei motivi per non smettere di fumare è il conseguente aumento di peso. Ecco uno studio che spiega da dove deriva.

 

‎I cambiamenti nel microbiota intestinale dopo l’interruzione di fumo di sigaretta possono essere alla base di un eccessivo aumento di peso corporeo, suggerisce uno studio sui topi pubblicato ‎‎su Nature‎‎. I risultati potrebbero migliorare la nostra comprensione del motivo per cui l’aumento di peso si verifica spesso dopo che le persone smettono di fumare, ma sono ora necessarie ulteriori ricerche sugli esseri umani per verificare l’associazione.‎

‎Il fumo di sigaretta è una delle principali cause di malattia e morte prevenibile negli esseri umani a livello globale. La maggior parte dei fumatori segnala un desiderio o un recente tentativo di smettere, ma per molti, l’aumento di peso (indicato come aumento di peso associato alla cessazione del fumo, SCWG) è un grosso ostacolo per l’astinenza a lungo termine. Ricerche precedenti hanno suggerito un legame tra il fumo attuale e passato e i cambiamenti del microbiota intestinale, ma la rilevanza di tali cambiamenti per SCWG rimane poco compresa.‎

‎Eran Elinav e colleghi del Weizmann Institute of Science, Rehovot, Israele, hanno esaminato il microbiota intestinale dei topi esposti al fumo di sigaretta per tre settimane e li hanno confrontati con quelli dei topi non esposti. Gli autori hanno scoperto che l’esposizione al fumo rimodella il microbiota, che viene ulteriormente alterato, ma non ripristinato alla normalità, dopo che l’esposizione al fumo cessa.

Questi cambiamenti hanno migliorato il recupero di energia dall’intestino e alterato i livelli di metaboliti batterici, con conseguente aumento di peso anche quando l’apporto calorico è stato limitato. L’esaurimento del microbiota intestinale con antibiotici ha impedito SCWG, indicando che l’aumento di peso dipendeva dal microbiota, mentre ulteriori esperimenti suggeriscono che i componenti non nicotinici del tabacco sono responsabili degli effetti osservati. Cambiamenti simili nella composizione del microbiota intestinale e nei metaboliti sono stati osservati in un piccolo gruppo di esseri umani, ma questo studio preliminare richiede conferma in studi più ampi e controllati.‎

‎Gli autori suggeriscono che la scoperta di questo meccanismo di aumento di peso dipendente dal microbiota dopo la cessazione del fumo può guidare gli interventi per migliorarne il successo, anche se ora sono necessari ampi studi per stabilire la rilevanza di questo meccanismo nei fumatori umani.‎