Le persone che usano una sigaretta elettronica a cartuccia ogni giorno hanno tre volte più probabilità di smettere per un mese.

 

Un nuovo studio del King’s College di Londra, pubblicato martedì 10 marzo, No Smoking Day, evidenzia il “chiaro vantaggio” dell’uso quotidiano delle sigarette elettroniche per smettere di fumare e supporta la loro efficacia rispetto ad altri metodi di abbandono del fumo tradizionale, tra cui la terapia sostitutiva della nicotina o i farmaci.

Sebbene il numero di persone in Inghilterra che fumano abbia continuato a diminuire negli ultimi anni, il fumo di tabacco è ancora la principale causa prevenibile di morte prematura e malattie, uccidendo quasi 75.000 persone in Inghilterra nel 2019.

Mentre le sigarette elettroniche esistono da più di un decennio, le prove sulla loro efficacia per aiutare le persone a smettere di fumare sono ancora limitate. Studi recenti hanno prodotto risultati incoerenti o non sono riusciti a misurare fattori importanti come la frequenza di utilizzo o l’effetto di diversi tipi di sigaretta elettronica sui tentativi di smettere.

Nel loro studio finanziato da Cancer Research nel Regno Unito, i ricercatori hanno analizzato i dati di un sondaggio online su oltre 1.155 persone, che includeva fumatori, ex fumatori che avevano smesso entro un anno prima di completare il sondaggio e utenti di sigarette elettroniche.

Tra il 2012 e il 2017 sono state raccolte cinque ondate di dati. I ricercatori hanno analizzato l’efficacia delle sigarette elettroniche nell’aiutare l’astinenza dal fumo per almeno un mese al follow-up e almeno un mese di astinenza tra la prima indagine e le successive ondate di follow-up.

Pubblicato sulla rivista Addiction, lo studio ha scoperto che le persone che usavano una sigaretta elettronica ricaricabile ogni giorno per smettere di fumare avevano più di cinque volte più probabilità di ottenere l’astinenza dal fumo di tabacco per un mese, rispetto a quelle che non usano affatto aiuti per smettere.

Allo stesso modo, le persone che usavano una sigaretta elettronica “usa e getta” o a cartuccia ogni giorno avevano tre volte più probabilità di smettere per un mese, rispetto a quelle che non usavano aiuti.

L’uso quotidiano delle sigarette elettroniche è stato anche più efficace per smettere rispetto ad altri metodi di abbandono basati su canoni medici e farmacologici, tra cui la terapia sostitutiva della nicotina, farmaci come bupropione o vareniclina o qualsiasi combinazione di questi aiuti. Nessuno di questi metodi è stato associato all’astinenza dal fumo durante il follow-up, rispetto all’uso di nessun aiuto. Tuttavia, in un’analisi secondaria, la medicina da prescrizione è stata associata al raggiungimento di almeno un mese di astinenza dal fumo.

Máirtín McDermott, ricercatore presso il National Addiction Center del King’s College di Londra e autore principale dello studio, ha dichiarato: “I nostri risultati mostrano che quando vengono utilizzate quotidianamente, le sigarette elettroniche aiutano le persone a smettere di fumare, rispetto a nessun aiuto. Questi risultati sono in linea con le ricerche precedenti, dimostrando che le sigarette elettroniche sono un aiuto più efficace per smettere rispetto alla terapia sostitutiva della nicotina e ai farmaci prescritti. È importante misurare regolarmente la frequenza con cui le persone usano le sigarette elettroniche, poiché abbiamo visto che l’uso più sporadico al follow-up, in particolare dei tipi ricaricabili, non era associato all’astinenza. L’OMS è particolarmente preoccupata per le sigarette elettroniche ricaricabili, in quanto potrebbero consentire all’utente di aggiungere sostanze nocive o livelli più elevati di nicotina. Tuttavia, abbiamo dimostrato che i tipi ricaricabili in particolare sono un aiuto di abbandono molto efficace se usati quotidianamente e questa prova dovrebbe essere riportata e consigliata in qualsiasi guida futura sul loro uso”.

 

 

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