asteroidi

Due astronavi della Nasa nei prossimi mesi saranno lanciate con lo scopo di indagare la possibilità di deviare con un impatto la traiettoria di un asteroide.

 

‎Cosa accadrebbe se un asteroide fosse sulla strada per schiantarsi sul nostro pianeta?‎ ‎Con la missione di deflessione di asteroide DART della NASA ‎‎in procinto di essere lanciata‎‎, questa domanda si affaccia nella mente di molte persone.

‎Per fortuna, la NASA non ha trovato minacce imminenti per la Terra di asteroidi durante i suoi molti decenni di ricerca. Ma per ogni evenienza, l’agenzia ha sempre un piano di backup (o multiplo), come dice lo scienziato della NASA Kelly Fast.

‎Fast, il program manager del programma di osservazione degli oggetti vicini alla Terra della NASA, fa parte del ‎‎Planetary Defense Coordination Office‎ ‎dell’agenzia.

L’ufficio, con il mandato del Congresso americano di studiare queste minacce, lavora con una serie di telescopi partner per scansionare i cieli e aiutare a capire le questioni logistiche negli scenari di impatto.‎

‎”È importante trovare gli asteroidi prima che ci trovino loro, nel caso in cui abbiamo bisogno di fermare la loro minaccia”, dice Fast. “L’impatto di un asteroide è l’unico disastro naturale che potrebbe essere prevenuto. Il Planetary Defense Coordination Office della NASA supporta progetti per scoprire asteroidi e calcolare le loro orbite nel lontano futuro”.‎

‎Fast ha anche parlato dell’imminente lancio del Double Asteroid Redirection Test (DART), che dovrebbe partire il ‎‎23 novembre.‎‎ Il veicolo spaziale alla fine si schianterà contro un piccolo asteroide in orbita attorno a un asteroide più grande per vedere se la manovra cambierà la sua rotta in modo che gli orbiti più vicino.

Misurazioni, in collaborazione con un veicolo spaziale dell’Agenzia spaziale europea, saranno effettuate per vedere se il percorso si è spostato. ‎

‎L’obiettivo finale di questa missione è quello di testare potenziali tecnologie di deviazione degli asteroidi nel caso in cui una piccola roccia spaziale fosse su un percorso minaccioso verso la Terra.‎

‎La NASA ha anche una serie di altre missioni, passate e presenti, per studiare ‎‎asteroidi‎‎ e ‎‎comete‎‎ (per non parlare della serie di missioni internazionali, alcune delle quali hanno raccolto ‎‎campioni‎‎ su asteroidi). Questi studi non riguardano solo la deviazione degli asteroidi, ma anche il tentativo di capire come questi piccoli corpi si inseriscono nell’evoluzione del sistema solare.‎

‎Il 16 ottobre, la NASA ha lanciato la ‎‎missione Lucy‎‎ per studiare gli asteroidi troiani nell’orbita di Giove. La ‎‎missione Psyche‎‎ della NASA verrà lanciata nel 2022 per studiare da vicino un asteroide metallico. Poi, nel 2023, dovremmo vedere alcuni granelli di polvere atterrare sulla Terra dall’asteroide Bennu, attraverso la missione di ritorno del campione di ‎‎asteroidi OSIRIS-REx‎‎ (Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer).‎

‎Una grande vittoria per la scienza degli asteroidi è arrivata all’inizio di quest’anno, quando nuove misurazioni dell’asteroide potenzialmente minaccioso Apophis hanno determinato che ‎‎non ci colpirà , come decenni fa era stato invece previsto, ‎in qualsiasi momento nel prossimo futuro.