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I comuni farmaci per l’HIV possono aiutare a prevenire la principale causa di perdita della vista.

 

Gli scienziati hanno identificato un gruppo di farmaci che possono aiutare a fermare una delle principali cause di perdita della vista dopo aver fatto una scoperta inaspettata che ribalta una convinzione fondamentale sul DNA. I farmaci, noti come inibitori della trascrittasi inversa nucleosidica, o NRTI, sono comunemente usati per trattare l’HIV. La nuova scoperta suggerisce che potrebbero essere utili anche contro la degenerazione maculare secca, anche se un virus non causa quella condizione di perdita della vista.

Una revisione di quattro diversi database americani di assicurazione sanitaria ha suggerito ai ricercatori che le persone che assumono questi farmaci hanno un rischio significativamente ridotto di sviluppare la degenerazione maculare secca, una condizione che colpisce milioni di americani. “Siamo estremamente entusiasti che il rischio ridotto sia stato riprodotto in tutti i database, ciascuno con milioni di pazienti”, ha detto Jayakrishna Ambati, uno dei migliori ricercatori sulla degenerazione maculare che lavora alla University of Virginia School of Medicine. E ha aggiunto: “Questa scoperta offre una vera speranza nello sviluppo del primo trattamento per questa malattia accecante”.

La nuova scoperta arriva da uno studio condotto e firmato da Ambati; Fred H. Gage del Salk Institute for Biological Studies; e altri ricercatori in tutto il mondo. Il lavoro riscrive la comprensione del DNA, rivelando per la prima volta che può essere prodotto nel citoplasma delle nostre cellule, al di fuori del nucleo cellulare che ospita il materiale genetico.

L’accumulo di un certo tipo di DNA nel citoplasma contribuisce alla degenerazione maculare. Questo accumulo sembra uccidere un importante strato di cellule che nutre le cellule visive della retina. Sulla base di questa scoperta, i ricercatori hanno deciso di esaminare i farmaci che bloccano la produzione di questo DNA, per vedere se potevano aiutare a prevenire la perdita della vista.

Hanno analizzato più database di assicurazione sanitaria degli Stati Uniti, che comprendono oltre 100 milioni di pazienti in due decenni, e hanno scoperto che le persone che assumevano NRTI avevano quasi il 40% in meno di probabilità di sviluppare la degenerazione maculare secca.

I ricercatori, quindi, hanno avviato ulteriori studi per determinare questi farmaci, o derivati ​​più sicuri noti come Kamuvudine, che bloccano entrambi una via infiammatoria chiave, e potrebbero aiutare a prevenire la perdita della vista a causa della degenerazione maculare secca.

“Una sperimentazione clinica di questi farmaci che inibiscono l’inflammaso ma è ora garantita”, ha detto Ambati, direttore fondatore del Center for Advanced Vision Science di UVA. “È anche affascinante come scoprire l’intricata biologia della genetica, combinandola con i big data, possa spingere le intuizioni a nuovi farmaci”.

Ambati aveva precedentemente stabilito che gli NRTI possono anche aiutare a prevenire anche il diabete.

 

 

 

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Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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