Le due malattie condividono un contributo comune all’infiammazione grave.

 

I ricercatori della University of Virginia (UVA) School of Medicine hanno fatto una scoperta che collega il lupus, una malattia autoimmune potenzialmente debilitante, e la degenerazione maculare, una delle principali cause di cecità.

Le due malattie condividono un contributo comune all’infiammazione grave. “Siamo rimasti piuttosto sorpresi dal legame comune tra lupus e degenerazione maculare”, ha affermato Jayakrishna Ambati, del Dipartimento di oftalmologia dell’UVA e direttore fondatore del Center for Advanced Vision Science.

“Sembra che il nuovo percorso infiammatorio che abbiamo identificato potrebbe essere bersaglio terapeutico per molte malattie croniche”.

Il team di Ambati ha scoperto un ruolo sconosciuto per un inflammasoma – un agente del sistema immunitario – chiamato NLRC4-NLRP3. Gli inflammasomi svolgono un ruolo importante nello schierare le difese del corpo per proteggerlo da invasori come virus e batteri.

Nel lupus e nella degenerazione maculare atrofica, al contrario, sembra che NLRC4-NLRP3 contribuisca all’infiammazione dannosa. Nel lupus, aiuta a guidare la risposta immunitaria iperattiva che porta a sintomi come dolori articolari, eruzioni cutanee, febbre e altro.

Nella degenerazione maculare, NRC4-NLRP3 sembra contribuire all’infiammazione che distrugge le cellule vitali sensibili alla luce nella retina dell’occhio.

Perché accade questo? L’inflammasoma viene messo in azione da una classe speciale di materiale genetico chiamato “RNA di elementi nucleari brevi intercalati” o RNA SINE. Questo tipo di RNA costituisce oltre il 10% dei nostri genomi e si attiva in risposta a stress cellulari come infezioni, danni genetici e invecchiamento.

L’infiammazione risultante causata dagli RNA SINE può essere dannosa in molte malattie croniche. Gli RNA SINE sono elevati sia nella degenerazione maculare sia nel lupus, ha scoperto il team di Ambati. Oltre a scoprire il ruolo dell’RNA SINE nelle due malattie, Ambati ha identificato un recettore sconosciuto per gli RNA SINE, chiamato DDX17. Gli scienziati stanno cercando questo recettore da decenni e la nuova scoperta li aiuta a comprendere meglio il processo che porta all’infiammazione dannosa.

“Questi risultati indicano che il blocco di un singolo inflammasoma potrebbe non essere sufficiente e che prendere di mira sia gli inflammasomi NLRC4 che NLRP3 sarebbe un’ottima strategia superiore”.

Utilizzando queste nuove informazioni, gli scienziati potrebbero essere in grado di individuare la fonte dell’infiammazione dannosa nel lupus, nella degenerazione maculare e in altre malattie causate dagli RNA SINE. Ciò potrebbe portare a nuovi trattamenti a beneficio dei pazienti, affermano i ricercatori UVA.

 

 

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