Lo studio ha rilevato che la mortalità era determinata dall’età, dalla gravità della malattia e dalla presenza e dall’entità dell’insufficienza d’organo, piuttosto che dalle condizioni sottostanti.

 

Una nuova ricerca rivela che il tasso di mortalità in terapia intensiva (ICU) COVID-19 in Svezia era inferiore durante la prima ondata di pandemia rispetto a molti studi di altri paesi. E mentre l’analisi delle singole condizioni sottostanti ha scoperto che erano collegate alla mortalità, un’analisi che esaminava tutte queste variabili insieme ha rilevato che la mortalità da COVID-19 in terapia intensiva non era associata a condizioni sottostanti, ad eccezione della malattia polmonare cronica. Questo nuovo studio, tuttavia, ha scoperto che, come la ricerca precedente, la mortalità era determinata dall’età, dalla gravità della malattia COVID-19 e dalla presenza e dall’entità dell’insufficienza d’organo.

Lo studio è pubblicato sull’European Journal of Anaesthesiology (la rivista ufficiale della European Society of Anaesthesiology and Intensive Care [ESAIC]) ed è della dott.ssa Michelle Chew, Linkoping University Hospital, Linkoping, Svezia e colleghi.

“Insieme a quella che è ampiamente percepita come una strategia pandemica nazionale ‘rilassata’, i risultati dell’assistenza in terapia intensiva in Svezia sono comprensibilmente sotto esame”, spiegano gli autori. Hanno analizzato 1563 ricoveri di adulti in terapia intensiva svedese dal 6 marzo al 6 maggio 2020 con malattia COVID-19 confermata in laboratorio e un follow-up completo di 30 giorni e hanno scoperto che la mortalità per tutte le cause a 30 giorni era del 27%, mentre la mortalità in realtà all’interno della terapia intensiva. era del 23%, indicando che la maggior parte dei pazienti deceduti dopo aver richiesto un trattamento in terapia intensiva è effettivamente deceduta in terapia intensiva.

Vari fattori, inclusa l’età, erano associati alla mortalità. Essere maschi ha aumentato il rischio di morte del 50%, mentre avere una grave insufficienza respiratoria (malattia più avanzata, presente in tre quarti dei pazienti) ha triplicato il rischio di morte. Tuttavia, ad eccezione della malattia polmonare cronica (un aumento del rischio di morte del 50%), la presenza di comorbidità non è stata associata in modo indipendente alla mortalità. Da notare anche che il grado di ipossia (ossigeno insufficiente) era molto più alto in questa coorte svedese rispetto a quelli di altri paesi. In altre parole, questi pazienti svedesi erano generalmente più malati entrando in terapia intensiva.

La mortalità in terapia intensiva del 23% in questo studio svedese è compresa tra quella riscontrata in due studi nazionali con piccole coorti dall’Islanda e dalla Danimarca, rispettivamente al 15% e al 37%. È inferiore al tasso di mortalità riportato da uno studio nordamericano (35%) e uno studio franco-belga-svizzero (26-30%). Questi studi avevano dati di dimissione quasi completi, il che significa che la maggior parte dei pazienti era sopravvissuta e aveva lasciato l’ICU o purtroppo era morta lì, con pochi pazienti ancora in trattamento al momento dello studio.

In un rapporto dalla Lombardia, Italia, la mortalità in terapia intensiva inizialmente era del 26%; tuttavia questo non conteneva dati completi poiché molti pazienti erano ancora in trattamento. In uno studio successivo, composto principalmente dagli stessi pazienti e con un follow-up in terapia intensiva quasi completo, la mortalità era del 49%. Questi risultati sono paragonabili a una recente meta-analisi di 20 studi in tutto il mondo (TM Cook e colleghi, Anesthesia, 2020) che hanno riportato una mortalità in ICU del 42% per i pazienti con ricoveri in ICU completati e dati di dimissione. Un altro studio di Cook e colleghi, pubblicato su Anesthesia contemporaneamente a questo studio svedese (vedi comunicato stampa separato) mostra che la mortalità globale in terapia intensiva fino a ottobre 2020 è scesa ulteriormente al 36%.

Questo nuovo studio dalla Svezia conferma i precedenti risultati che i tassi di mortalità sono significativamente più alti tra le persone di età pari o superiore a 65 anni. I pazienti di età superiore a 80 anni avevano sette volte più probabilità di morire rispetto a quelli di età pari o inferiore a 50 anni, anche se gli autori chiariscono che i loro dati “dimostrano che la fornitura di cure intensive non dovrebbe essere limitata sulla base dell’età”. Aggiungono: “Non tutti gli ultraottantenni muoiono in terapia intensiva, motivo per cui non possiamo escludere questo gruppo di pazienti dalle cure in terapia intensiva solo in base all’età. Tutte le decisioni sulla cura devono essere prese paziente per paziente” .

Come in altri studi, la maggior parte dei pazienti soffriva di condizioni sottostanti (comorbidità), più comunemente ipertensione, diabete e obesità. Sebbene la maggior parte delle comorbidità fossero associate alla morte quando analizzate separatamente, i loro effetti non erano statisticamente significativi dopo l’aggiustamento per altre variabili. L’obesità grave (BMI> 40) non è stata associata ad un aumento della mortalità come suggerito da altri studi. L’unica condizione sottostante che è stata riscontrata avere un effetto nei pazienti svedesi era la malattia polmonare cronica, che era associata a un aumento del 50% del rischio di morte.

Gli autori discutono i vari aspetti della politica svedese in terapia intensiva che potrebbero essere collegati al più basso tasso di mortalità in terapia intensiva. Dicono: “Riteniamo che i fattori di processo e organizzativi abbiano probabilmente contribuito ai risultati relativamente buoni visti nelle ICU svedesi come personale, equipaggiamento protettivo, disponibilità di farmaci, me Le attrezzature tecniche e mediche sono state prese in considerazione in una fase iniziale a livello ospedaliero e regionale “.

Nel primo trimestre del 2020 la Svezia aveva 5,1 letti in terapia intensiva per 100.000 abitanti, rispetto ai 27 / 100.000 negli Stati Uniti. La pandemia COVID-19 ha scatenato una risposta coordinata nelle unità di terapia intensiva svedese, raddoppiando il numero di letti da circa 500 a oltre 1100 al suo apice. La proporzione di posti letto in terapia intensiva occupati nel paese durante il periodo di studio (i mesi di picco della prima ondata di pandemia) non ha mai raggiunto la capacità massima. Altri fattori potenzialmente collegati alla minore mortalità in ICU COVID-19 sono che anestesiologia e terapia intensiva sono specialità combinate in Svezia e questa doppia competenza ha consentito una rapida deviazione delle risorse dalla cura perioperatoria alla gestione della terapia intensiva.

Tuttavia, la strategia della Svezia è stata oggetto di dure critiche in patria e all’estero per essere troppo rilassata e dipendente dalla responsabilità individuale dei cittadini piuttosto che dai blocchi forzati. Anche il re di Svezia, alla fine del 2020, ha criticato pubblicamente la strategia COVID-19 del paese come un fallimento. Nell’autunno 2020 sono state emanate nuove leggi sui trasporti pubblici e sui raduni per limitare la crescente diffusione di SARS-CoV-2 e alla fine del 2020 il governo svedese ha approvato nuove leggi per poter applicare restrizioni come la chiusura delle sedi per prevenire casi furiosa fuori controllo. Rimangono anche future carenze di personale, incombente possibilità di esaurimento e numerose sfide organizzative.

Gli autori concludono: “I tassi di mortalità nei pazienti COVID-19 ricoverati in unità di terapia intensiva svedesi sono generalmente inferiori a quelli precedentemente riportati in altri paesi, nonostante la malattia più grave al momento del ricovero tra i pazienti svedesi. La mortalità sembra essere determinata dall’età, dalla gravità della malattia al basale e la presenza e il grado di insufficienza d’organo, piuttosto che comorbidità preesistenti “.

Il professor Chew, che è anche vicedirettore capo dell’European Journal of Anaesthesiology, aggiunge: “Sebbene la Svezia abbia scelto una strategia pandemica diversa rispetto ai suoi vicini europei, la sua popolazione non è stata immune dall’aumento dei tassi di infezione questo inverno. Solo il tempo dirà se il sistema sanitario svedese può sostenere il carico a lungo termine della malattia COVID-19 “.

 

 

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