I ricercatori hanno pubblicato i dati sulle emissioni per la prima metà del 2020 a ottobre, ma ha fornito un set completo su Nature questa settimana.

 

Dopo essere aumentate costantemente per decenni, le emissioni globali di anidride carbonica sono diminuite del 6,4%, pari a 2,3 miliardi di tonnellate, nel 2020, perché la pandemia di Covid-19 ha intaccato le attività economiche e sociali in tutto il mondo, secondo i nuovi dati sulle emissioni giornaliere di combustibili fossili.

Il calo è significativo – circa il doppio delle emissioni anno del Giappone – ma inferiore a quanto molti ricercatori sul clima si aspettassero, data l’entità della pandemia, e non dovrebbe durare quando il virus sarà messo sotto controllo.

Gli Stati Uniti hanno contribuito maggiormente al calo globale, con una diminuzione di quasi il 13% delle emissioni, dovuta principalmente a un forte declino del trasporto di veicoli iniziato con i lockdown a marzo e continuato con l’escalation della pandemia alla fine dell’anno. A livello globale, il settore energetico più colpito è stato quello dell’aviazione, dove le emissioni sono diminuite del 48% rispetto al totale del 2019.

I ricercatori hanno pubblicato i dati sulle emissioni per la prima metà del 2020 a ottobre, ma ha fornito un set completo su Nature questa settimana.

“Il calo delle emissioni è però inferiore a quello che ci aspettavamo”, afferma Zhu Liu, scienziato del sistema terrestre presso l’Università Tsinghua di Pechino che co-guida il programma internazionale Carbon Monitor che ha fornito i dati. Il team di Liu è uno dei due che ha sviluppato metodi indipendenti per monitorare le emissioni giornaliere di carbonio a livello nazionale e globale durante la pandemia. L’altro team, che è parte del Global Carbon Project, ha pubblicato dati separati e parziali sulle emissioni giornaliere a dicembre che sono coerenti con l’analisi del team di Liu. Entrambi hanno estratto informazioni da varie fonti, tra cui rapporti energetici e meteorologici, osservazioni satellitari e dati sul traffico raccolti dai sistemi di navigazione dei veicoli in diverse centinaia di città in tutto il mondo.

La pandemia ha fornito un riferimento unico per la sfida sui cambiamenti climatici che attende le Nazioni impegnate in questa lotta. Il Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente stima che il mondo dovrebbe ridurre le emissioni di carbonio del 7,6% all’anno per il prossimo decennio per evitare che il pianeta si riscaldi di oltre 1,5 ºC al di sopra dei livelli preindustriali, obiettivo fissato nell’accordo di Parigi sul clima del 2015. Riduzioni di questa portata sarebbero persino superiori al calo delle emissioni del 2020. Il calo del 6,4% si è verificato solo perché molte parti del mondo si sono bloccate forzatamente a causa del Covid-19. Senza un’azione collettiva sostanziale per ridurre le emissioni, il 2020 registrerà poco più di un blip nel record globale di carbonio, afferma David Waskow, che dirige il programma internazionale sul clima presso il World Resources Institute, un think tank ambientale a Washington DC. “L’esperienza storica ci porterebbe ad aspettarci che torneremo alle emissioni precedenti la pandemia, il che significa che dobbiamo fare altro per ridurre le emissioni”.

I dati del team di Liu mostrano forti discrepanze nel modo in cui la pandemia ha alterato l’attività economica in vari Paesi. All’inizio dell’anno, la Cina ha subito le maggiori riduzioni in quanto ha bloccato le sue città e industrie per domare la diffusione iniziale del coronavirus. Ma dopo che il Paese ha portato l’epidemia sotto controllo, la sua economia e la produzione industriale si sono rapidamente riprese: i totali del 2020 superano persino i risultati del 2019. Gli Stati Uniti hanno visto le loro emissioni scendere di quasi 650 milioni di tonnellate e hanno rappresentato più di un quarto della riduzione globale delle emissioni di CO2. Quindi l’India, con una riduzione di quasi 200 milioni di tonnellate.

Liu afferma che il suo team sta ora esaminando le tendenze orarie delle emissioni per i trasporti e la produzione di elettricità negli Stati Uniti e in Europa, nonché per alcune città del Giappone e della Cina. Finora, i ricercatori hanno identificato cambiamenti nel consumo di energia associati a un massiccio aumento del telelavoro: il traffico nelle ore di punta è in calo e il consumo di elettricità è diffuso durante il giorno, senza picchi massicci al mattino e alla sera quando le persone si svegliano e tornano a casa dal lavoro. “In questo momento, i giorni feriali assomigliano più ai fine settimana nel 2019”, afferma Liu.

 

 

 

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Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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