Troppo calcio contribuisce all’infiammazione che è dannosa nell’ictus ischemico e regolarne i livelli può fornire ai medici un nuovo modo per migliorare i risultati dei pazienti.

 

Lo suggerisce una nuova ricerca della University of Virginia School of Medicine. Petr Tvrdik ha scoperto che le cellule immunitarie chiamate microglia sono inondate da ondate di calcio sulla scia degli ictus ischemici, che sono ictus causati da un’interruzione del flusso sanguigno al cervello.

Queste ondate di calcio, ha determinato, innescano un’infiammazione dannosa che può peggiorare gli effetti dell’ictus. Bloccare le ondate di calcio, suggerisce il lavoro, può aiutare a controllare l’infiammazione dannosa e offrire ai medici un modo per ridurre gli effetti spesso debilitanti dell’ictus ischemico. “Sono diversi anni che studio questo fenomeno non noto della patologia dell’ictus”, ha detto Tvrdik, neurochirurgo e neuroscienziato dell’UVA.

Gli scienziati sanno da quasi due decenni che la mancanza di flusso sanguigno al cervello durante gli ictus ischemici provoca flussi di attività cerebrale anormale, che sono chiamati depolarizzazioni a diffusione corticale o CSD. Questi CSD sono dannosi e possono preparare il terreno per ulteriori danni cerebrali. Oltre a verificarsi nell’ictus ischemico, sono anche visti in lesioni cerebrali traumatiche (TBI), emicrania ed emorragie subaracnoidee, che sono sanguinamenti nello spazio tra il cervello e la sua membrana circostante.

La nuova ricerca di Tvrdik e colleghi fa luce su ciò che accade durante questi CSD. Lavorando su topi di laboratorio, gli scienziati hanno scoperto che gli ictus ischemici innescano ondate di calcio nel sangue che inondano le difese immunitarie del cervello, le cellule immunitarie note come microglia. Questo sovraccarico di calcio “innesca i CSD in modo ricorrente e progressivo”, scrivono i ricercatori in un articolo scientifico.

“Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare quanto siano dannose queste ondate di calcio – dice Tvrdik -. Il nostro articolo ha ricevuto il 5% di attenzione sui social media. Ci auguriamo che questo entusiasmo nel campo si traduca in maggiori finanziamenti per la nostra ricerca”.

È promettente che i ricercatori siano stati in grado di utilizzare un farmaco per ridurre le ondate di calcio nei loro modelli murini di oltre il 25%. Ciò dà loro la speranza che un approccio simile possa essere utilizzato per ridurre gli effetti dannosi delle ondate di calcio nei pazienti con ictus.

“Siamo fortunati a collaborare con CalciMedica, una società farmaceutica specializzata nello sviluppo di farmaci che sopprimono il sovraccarico di calcio nelle cellule immunitarie”, ha detto Tvrdik. “Condividiamo la visione che la nostra ricerca potrebbe aiutare a identificare un farmaco efficace che migliorerà il recupero dei sopravvissuti all’ictus”.

 

 

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Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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