I ricercatori del Dipartimento di Etologia dell’ELTE di Budapest hanno studiato se un legame di attaccamento bambino-madre si manifesta nei maiali da compagnia intensamente socializzati con l’uomo nei confronti dei loro proprietari, simili ai cani da compagnia.

 

 

I ricercatori del Dipartimento di Etologia dell’ELTE di Budapest hanno studiato se un legame di attaccamento bambino-madre si manifesta nei maiali da compagnia intensamente socializzati con l’uomo nei confronti dei loro proprietari, simili ai cani da compagnia.

Utilizzando il cosiddetto “Strange Situation Test”, hanno confrontato i comportamenti di giovani maiali e cani da compagnia nei confronti del loro proprietario e di uno sconosciuto.

Hanno scoperto che i cani, ma non i maiali, mostravano il modello di comportamento specifico tipico del legame di attaccamento.

Questi risultati suggeriscono che il processo di domesticazione e l’intensa esposizione precoce agli esseri umani da soli non sono sufficienti per innescare l’attaccamento umano-analogo negli animali da compagnia.

Nel caso dei cani, la selezione unica per la cooperazione e la dipendenza dagli esseri umani potrebbe essere la caratteristica chiave per l’emergere dell’attaccamento al caregiver.

Il legame dei cani da compagnia con i loro proprietari è stato a lungo descritto come speciale e unico. Infatti, da un punto di vista etologico, il legame del cane con i suoi padroni può essere definito come “attaccamento”, che ha una funzione simile a quella di una madre umana con i suoi bambini.

In un legame di attaccamento, l’individuo attaccato dipende dalla figura di attaccamento che fornisce sicurezza.

L’attaccamento ha alcuni criteri ben definiti: l’individuo attaccato dovrebbe usare il caregiver come una base sicura quando esplora un nuovo ambiente, e come un “rifugio sicuro” in caso di pericolo, e mostrare comportamenti specifici al momento del ricongiungimento con il caregiver dopo la separazione.

“Oltre ai cani, ci sono solo pochi studi che valutano se i comportamenti di altri animali da compagnia soddisfano i criteri di attaccamento”, spiega Anna Gábor del Laboratorio di Neuroetologia della Comunicazione presso il Dipartimento di Etologia dell’ELTE, prima autrice dello studio.

“Pertanto, se l’attaccamento umano-analogo possa sorgere in altri animali domestici che sperimentano un’intensa socializzazione con gli esseri umani, o, al contrario, sia facilitato dalla selezione artificiale e unica per la dipendenza e la cooperazione con gli esseri umani che i cani hanno subito durante la loro domesticazione era ancora una domanda a cui rispondere”.

Per rispondere a questa domanda, i ricercatori hanno confrontato i comportamenti dei giovani cani da compagnia con quelli dei giovani maiali da compagnia.

“Come i cani, anche i maiali sono animali che vivono in gruppo ed estremamente sociali e, se tenuti come compagni, hanno un ruolo simile nelle famiglie umane a quello dei cani”, afferma Paula Pérez Fraga del Laboratorio di Neuroetologia della Comunicazione presso il Dipartimento di Etologia dell’ELTE e co-primo autore dello studio.

“Questo è il motivo per cui sono una buona specie modello per confronti diretti con i cani da compagnia”.

I ricercatori hanno testato gli animali utilizzando il cosiddetto “Strange Situation Test”, un test comportamentale convalidato per valutare il comportamento di attaccamento.

La caratteristica fondamentale di questo test è quella di esporre l’animale a separazioni dal suo proprietario e incontri con un estraneo.

La premessa è che se emergono comportamenti di attaccamento, ci sarà un chiaro modello comportamentale distinto nei confronti del proprietario rispetto all’estraneo nelle situazioni rilevanti.

Il team di ricerca ha scoperto che il “modello comportamentale di attaccamento” nei confronti del proprietario era presente solo nei cani, ma non nei maiali.

«Questa scoperta suggerisce che il processo di addomesticamento e l’intensa socializzazione umana da soli non sono sufficienti per innescare un comportamento di attaccamento analogo all’uomo che si prende cura di lui negli animali», spiega Gábor.

“Sosteniamo che i cani sono stati selezionati per dipendere e lavorare in intensa cooperazione con gli esseri umani, che è una caratteristica unica dell’addomesticamento del cane”.

 

 

 

Foto: Paula Pérez Fraga