L’ospedale universitario di Kuopio (KUH) in Finlandia utilizza il VMAT tangenziale per trattare i pazienti affetti da cancro al seno e, per estensione, ridurre il tasso di recidiva della malattia e aumentare la sopravvivenza globale: vediamo di che si tratta.

 

 

La Radioterapia ad Arco Modulato Volumetrico (VMAT) è una tecnica avanzata di radioterapia a fascio esterno utilizzata per trattare il cancro.

In questa tecnica, un acceleratore lineare (LINAC) ruota attorno al corpo del paziente mentre è sdraiato. Durante questa rotazione, eroga dosi continue di radiazioni verso il tumore.

La VMAT mira a erogare la massima dose di radiazioni al tumore, riducendo al minimo l’esposizione ai tessuti sani., utilizzando fotoni (raggi X) generati dal LINAC

Mentre il LINAC ruota, regola continuamente la forma e l’intensità dei fasci di radiazioni diretti verso il tumore.

Alte dosi di radiazioni raggiungono il tumore, distruggendo il DNA delle cellule cancerose e causando la loro morte.

La VMAT è uno strumento potente nella lotta contro il cancro, consentendo un mirato trattamento risparmiando i tessuti sani.

Il reparto di radioterapia oncologica dell’ospedale universitario di Kuopio (KUH), nella Finlandia orientale, ha trattato per più di un decennio la stragrande maggioranza (>98%) dei suoi pazienti oncologici, in diverse indicazioni di malattia, utilizzando una combinazione comprovata di terapia volumetrica ad arco modulato (VMAT) e TC a fascio conico a basso dosaggio giornaliero per la guida delle immagini.

Una variazione innovativa sul tema VMAT – nota come VMAT tangenziale (tVMAT) – si è affermata in modo simile come modalità di trattamento per la radioterapia mammaria adiuvante presso la KUH.

La tVMAT impiega angoli del fascio tangenziali (piuttosto che perpendicolari) alla curvatura della parete toracica.

I vantaggi includono distribuzioni di dose altamente conformi per una maggiore copertura del volume target; riduzione dei danni collaterali ai normali tessuti sani e agli organi adiacenti a rischio (OAR); oltre a una migliore efficienza di erogazione del trattamento – si pensi a tempi di trattamento semplificati e a una dose integrale inferiore per il resto del corpo – rispetto alla radioterapia a intensità modulata a portale fisso (IMRT).

Il passaggio a un flusso di lavoro tVMAT per la radioterapia mammaria è iniziato nel 2013, quando il team di radioterapia oncologica KUH ha preso in consegna tre LINAC, installando contemporaneamente il sistema di pianificazione del trattamento Monaco di Elekta (sei postazioni).

La suite di trattamento KUH comprende anche una macchina Accuray CyberKnife (per la radiochirurgia stereotassica e la radioterapia stereotassica corporea) e un’unità di brachiterapia Flexitron (utilizzata principalmente per i tumori ginecologici).

Con una popolazione regionale indirizzabile di 250.000 persone, il programma di radioterapia KUH vede circa 1500 nuovi pazienti ogni anno, con la radioterapia adiuvante per il cancro al seno che comprende circa un quinto del carico di lavoro dipartimentale.

Il passaggio all’ingrosso a tVMAT con imaging TC a fascio conico giornaliero è stato un punto di svolta per la radioterapia mammaria adiuvante presso KUH.

Sebbene i benefici clinici e del flusso di lavoro delle tecniche VMAT convenzionali siano maturati anche nella prostata, nella testa e nel collo, nei polmoni e in altre indicazioni di malattie comuni, i finlandesi hanno reso il trattamento del cancro al seno un’area di studio a lungo termine quando hanno costruito la base di prove per l’efficacia clinica del VMAT.

«Abbiamo scoperto che, con adeguati vincoli di ottimizzazione e l’impostazione del fascio nel sistema di pianificazione del trattamento di Monaco, il tVMAT può ridurre le dosi al cuore, alle arterie coronarie e al polmone omolaterale», spiegano.

“La tecnica migliora anche notevolmente la distribuzione della dose, riducendo i punti caldi, migliorando la copertura della dose del volume target, evitando al contempo l’irradiazione ad alte dosi di tessuto sano e un bagno a basso dosaggio”.

Tutto ciò si traduce in un minor numero di effetti collaterali segnalati, tra cui fibrosi mammaria, cambiamenti nell’aspetto del seno e complicanze polmonari e cardiovascolari tardive.

Dal punto di vista operativo, il tempo totale di trattamento per la tVMAT mammaria – compresa la configurazione della paziente, l’imaging TC a fascio conico, la corrispondenza delle immagini e l’erogazione del trattamento – è di circa 10 minuti senza apnea e di circa 15 minuti con apnea. Il tempo medio di accensione del fascio è inferiore a due minuti.

«Utilizziamo quotidianamente la guida per immagini TC a fascio conico per ogni paziente, con la dose di imaging ottimizzata per essere la più bassa possibile in ogni caso».

La TC a fascio conico evidenzia eventuali deformazioni mammarie o cambiamenti anatomici durante il corso del trattamento, consentendo all’équipe di ripianificare se ci sono grandi cambiamenti sistematici [>1 cm] sulla superficie della paziente che possono influenzare la distribuzione della dose.

Nel frattempo, è chiaro che la tossicità e gli esiti cosmetici dopo la radioterapia al seno sono migliorati notevolmente a KUH negli ultimi dieci anni, come evidenziato in uno studio su piccola scala dell’Università della Finlandia orientale.

I loro dati, presentati in un poster di presentazione all’ESTRO Annual Meeting dello scorso anno, forniscono un’analisi comparativa della tossicità di 239 pazienti con carcinoma mammario sinistro o destro, con una coorte trattata con tVMAT (nel 2018) e l’altra coorte trattata con CRT 3D (nel 2011).

In sintesi, i pazienti trattati nel 2018 con la tecnica tVMAT hanno mostrato tossicità meno acute – arrossamento della pelle, dermatite e sintomi di ipoestesia (intorpidimento) – rispetto ai pazienti trattati nel 2011 con CRT 3D.

Anche la tossicità complessiva tardiva è risultata inferiore e i risultati cosmetici tardivi migliori, nel gruppo di pazienti del 2018. “Con tVMAT abbiamo molta meno tossicità cutanea rispetto alle precedenti tecniche CRT 3D. Ciò che ancora ci manca, tuttavia, è l’acquisizione sistematica e granulare degli esiti riferiti dai pazienti o delle immagini giornaliere della pelle del paziente dopo ogni frazione”.