Le persone anziane con HIV hanno maggiori probabilità di avere comorbidità e il rischio aumenta quanto più a lungo hanno vissuto con l’HIV.

 

 

Una nuova revisione della ricerca presentata in una giornata pre-congressuale per il Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive (ECCMID 2024) di quest’anno si concentrerà sulla crescente prevalenza dell’HIV negli anziani, usando l’Inghilterra come esempio.

La metà degli adulti che accedono alle cure è di età pari o superiore a 50 anni e circa 1 su 11 di età pari o superiore a 65 anni.

Tendenze simili esistono in Italia e in altri paesi dell’Europa occidentale.

Gli anziani con HIV in tutti i paesi hanno anche maggiori probabilità di avere comorbidità e diventare “fragili” precocemente rispetto agli anziani senza HIV.

Il relatore, il professor Giovanni Guaraldi, dell’Università di Modena e Reggio Emilia, discuterà anche il problema di un maggior numero di persone anziane a cui viene diagnosticato l’HIV (una su 5 nuove diagnosi in quelli di età pari o superiore a 50 anni) e di diagnosi tardiva in quelle persone anziane, con (sempre usando l’esempio dell’Inghilterra) circa la metà dei casi di nuova diagnosi negli over 50 che presentano una conta dei globuli bianchi CD4 inferiore a 350 cellule per mm³ di sangue entro 3 mesi dalla diagnosi, aumentando di 5 volte il rischio di mortalità nell’anno successivo.

Nonostante le sfide, il Prof. Guaraldi evidenzierà anche i progressi compiuti, con la differenza nell’aspettativa di vita confrontando le persone che vivono con l’HIV e quelle senza infezione da HIV di età compresa tra 21 anni e che è diminuita da 22 anni nel 2003-06 a 9 anni nel 2014-2016.

Tuttavia, nello stesso periodo, non c’è stato alcun cambiamento nella differenza di anni vissuti senza sviluppare altre condizioni (multimorbilità) con coloro che vivono con l’HIV che vivono 15 anni in meno senza multimorbilità rispetto a quelli non infetti.

Oggi, in un altro segno di progresso, un giovane a cui è stato diagnosticato l’HIV può aspettarsi la stessa aspettativa di vita di chi non vive con l’HIV.

All’età di 65 anni, circa il 70% di coloro che vivono con l’HIV da 20 anni o più convivono con molte altre condizioni, rispetto a circa il 50% per coloro che sono stati infettati da meno di 20 anni e quasi il 40% per coloro che non vivono senza HIV.

Queste cifre aumentano costantemente con l’avanzare dell’età, ma il divario tra le persone con e senza HIV si riduce (vedi grafico nella presentazione).

Una tendenza simile è mostrata per la polifarmacia (assunzione di più farmaci prescritti) in coloro che vivono con l’HIV.

Il professor Guaraldi parlerà anche del fenomeno nascosto dell’invecchiamento accelerato o della “fragilità precoce” in coloro che vivono con l’HIV.

La fragilità è una sindrome clinica basata sulla presenza di segni e sintomi specifici, tra cui perdita di peso, esaurimento, mancanza di attività fisica, diminuzione della forza di presa e velocità di camminata.

Esaminerà uno studio che mostra livelli di fragilità più alti nelle persone che vivono con l’HIV rispetto a quelle che non vivono con l’HIV, in tutte le fasce d’età dai 50 anni in su, con tassi circa cinque volte più alti in quelli di età compresa tra 65+.

Un altro studio mostra che gli anziani che vivono con l’HIV hanno il doppio delle probabilità di diventare fragili rispetto ai loro coetanei HIV negativi.

Discuterà del fatto che la fragilità e gli scarsi risultati non sono inevitabili, e i modi per evitarli includono la diagnosi precoce dell’HIV e l’inizio del trattamento antiretrovirale (per evitare il rischio di rapida progressione e deterioramento cognitivo), ma anche un’attenta analisi di tutti gli altri farmaci e la sospensione delle persone (deprescrizione) ove possibile.

Tratterà anche i farmaci che dovrebbero essere evitati nelle persone anziane con HIV, ove possibile, a causa delle interazioni farmaco-farmaco e anche i farmaci che aumentano i rischi di fragilità.

Esempi in questo ampio elenco includono la classe di farmaci alfalitici utilizzati per il trattamento dell’ipertensione e le benzodiazepine che possono aumentare il rischio di cadute.

Infine, farà riferimento alle sfide sociali e assistenziali affrontate dalle persone anziane che vivono con l’HIV, esplorate nel recente articolo di cui è coautore su The Lancet HIV, discutendo, tra le altre questioni, i problemi che possono affrontare entrando nelle strutture di assistenza agli anziani a lungo termine e aprendosi sulla loro diagnosi a nuovi medici e persone con cui non hanno familiarità – e una serie di altri problemi. tra cui l’esacerbazione delle sfide della vita quotidiana, i problemi di salute mentale, tra cui il “senso di colpa dei sopravvissuti” e lo stigma, e il crescente isolamento causato dalla pandemia di COVID-19.

“L’ageismo può aumentare diversi problemi legati all’HIV, tra cui lo stigma autoinflitto e la solitudine. Le comunità a rischio sono particolarmente suscettibili di sperimentare questi aspetti. L’ageismo può essere considerato l’ultimo pilastro della cascata di stigma che colpisce le persone anziane che vivono con l’HIV e anche l’ostacolo più importante al raggiungimento di un invecchiamento sano nelle persone che vivono con l’HIV”.

Il professor Guaraldi e colleghi raccomandano che “i sistemi di assistenza clinica devono essere rimodellati per soddisfare le esigenze delle persone anziane che vivono con l’HIV, compreso lo screening della sindrome geriatrica, l’assistenza integrata e i sistemi di supporto e riferimento che includono la fornitura di tempo adeguato per le visite mediche con particolare attenzione al miglioramento del benessere e dello stato funzionale” e che “i medici e i clinici dell’HIV dovrebbero ricevere una formazione su come fornire un’assistenza completa alle persone anziane che vivono con l’HIV l’HIV”.

Dicono: “Il modello di assistenza per le persone anziane che vivono con l’HIV deve andare oltre il successo virologico adottando una mentalità geriatrica, attenta alla sfida dell’ageismo e proattiva nel promuovere un approccio globale per la popolazione che invecchia”.

Il Prof. Guaraldi sottolineerà anche che con i progressi nell’assistenza e nel trattamento, le persone che vivono con l’HIV possono invecchiare in modo sano con il giusto supporto.

Si riferirà al primo paziente con HIV conosciuto a raggiungere l’età di 100 anni, il “paziente di Lisbona” Miguel, morto nell’agosto 2019, mesi dopo aver festeggiato il suo compleanno.

Non soffriva di molte altre patologie o di polifarmacia, viveva da solo e in modo indipendente, e non era mai stato ricoverato in ospedale in vita sua.

Il professor Guaraldi conclude: “Siamo ora in un’era completamente nuova in cui vivere fino a 70, 80 e persino 90 anni con l’HIV è ora possibile e sta diventando sempre più comune”.

“Dobbiamo assicurarci di fare tutto il possibile, socialmente, fisicamente e dal punto di vista medico, per garantire che le persone che vivono con l’HIV vivano una vita il più sana possibile quando raggiungono la loro età avanzata”.