Utilizzando i dati di topi e esseri umani, un team di ricerca della Johns Hopkins Medicine ha scoperto che una proteina della superficie cellulare che rileva odori e sostanze chimiche può essere responsabile e aiutare a spiegare le differenze sessuali nella pressione sanguigna dei mammiferi.

Utilizzando i dati di topi e esseri umani, un team di ricerca della Johns Hopkins Medicine ha scoperto che una proteina della superficie cellulare che rileva odori e sostanze chimiche può essere responsabile e aiutare a spiegare le differenze sessuali nella pressione sanguigna dei mammiferi.

L’insolita connessione tra tali recettori proteici e le differenze di sesso nella pressione sanguigna, riportata nel numero del 20 marzo di Science Advances, può portare a una migliore comprensione delle differenze note da tempo nella pressione sanguigna tra femmine e maschi.

La pressione sanguigna nelle femmine umane e di topo in premenopausa è in genere inferiore di 10 punti sia nella pressione diastolica che in quella sistolica rispetto ai maschi.

Alcuni studi suggeriscono che la differenza può essere causata dagli ormoni sessuali, ma la base biologica della variazione non è del tutto chiara.

“Nonostante le ben note differenze nella pressione sanguigna tra femmine e maschi, la maggior parte delle linee guida cliniche ha le stesse soglie per il trattamento“, afferma Jennifer Pluznick, professore associato di fisiologia presso la Johns Hopkins University School of Medicine.

“Dare un’occhiata più da vicino alle basi scientifiche fondamentali per le differenze di sesso nella pressione sanguigna può eventualmente aiutare i medici a pensare al trattamento della pressione sanguigna in modi nuovi”.

Pluznick ha trovato ruoli unici per i cosiddetti recettori olfattivi in vari organi del corpo. Le minuscole proteine sulla superficie delle cellule essenzialmente fiutano gli odori vicini o altre sostanze chimiche.

Il team della Johns Hopkins ha iniziato i suoi studi alla ricerca delle posizioni nel corpo in cui si trova uno specifico recettore olfattivo, Olfr558.

Olfr558 è uno dei tre recettori olfattivi (su circa 350 totali) che sono ben conservati dall’evoluzione in molti mammiferi, compresi gli esseri umani e i topi. La versione umana del recettore si chiama OR51E1.

In precedenza, il team della Johns Hopkins ha trovato Olfr558 nel rene e altri studi hanno individuato il recettore in altri organi, oltre alle cellule responsabili del rilevamento dell’odore nel naso.

Per questo studio, i ricercatori hanno trovato il recettore nelle cellule dei vasi sanguigni nel rene e nelle cellule granulari iuxtaglomerulari, un tipo di cellula renale che secerne l’ormone renina, che svolge un ruolo chiave nella regolazione della pressione sanguigna.

“Questa è stata la nostra prima indicazione che dovremmo dare un’occhiata più da vicino all’impatto di Olfr558 sulla pressione sanguigna“, afferma Pluznick.

Successivamente, il team, guidato da Pluznick e dal ricercatore associato Jiaojiao Xu, ha misurato la pressione sanguigna in giovani topi femmine e maschi durante i periodi di attività e riposo.

I topi maschi con livelli normali del recettore Olfr558 avevano tipicamente una pressione arteriosa diastolica e sistolica superiore di 10 punti rispetto ai topi femmine.

Tuttavia, quando i ricercatori hanno esaminato giovani topi femmine e maschi geneticamente modificati per non avere il gene per il recettore Olfr558, hanno scoperto che la pressione sanguigna aumentava nei topi femmina ma diminuiva nei topi maschi, in modo tale che la differenza di sesso nella pressione sanguigna scompariva.

I dati preliminari del team della Johns Hopkins indicano la rigidità dei vasi sanguigni e i livelli dell’ormone renina nel sangue come potenziali ragioni per la mancanza di variazione della pressione sanguigna nei topi senza il recettore.

Il team di ricerca ha anche analizzato le informazioni genomiche sui dati dei tessuti umani conservati nella Biobanca del Regno Unito, concentrandosi sulle persone con una rara variazione nella versione umana del recettore olfattivo OR51E1.

La loro analisi ha mostrato che le femmine e i maschi di età inferiore ai 50 anni con la variante non mostrano le tipiche differenze legate al sesso nella pressione sanguigna.

Il team di ricerca ha avvertito che il loro lavoro non ha identificato una via di segnalazione molecolare diretta che possa individuare il legame tra il recettore olfattivo e la variazione della pressione sanguigna. Questi studi devono ancora essere fatti.

Il team di Pluznick cercherà, in esperimenti futuri, di individuare i tipi di cellule precise che governano il legame recettore-pressione sanguigna.

“Speriamo che migliorare la nostra comprensione della biologia di base di questo nuovo collegamento fornirà informazioni sulla regolazione della pressione sanguigna per entrambi i sessi”, afferma Pluznick.