Il glaucoma colpisce circa 70 milioni di persone in tutto il mondo e può causare la perdita irreversibile della vista se non trattato, ma circa la metà di coloro che vivono con la condizione non ne sono consapevoli.

 

 

 

Il glaucoma colpisce circa 70 milioni di persone in tutto il mondo e può causare la perdita irreversibile della vista se non trattato, ma circa la metà di coloro che vivono con la condizione non ne sono consapevoli.

Di solito si sviluppa lentamente nel tempo, molti casi di glaucoma vengono rilevati solo durante gli esami oculistici di routine, quando nel tempo potrebbero essere già stati causati danni permanenti.

Ma questo potrebbe cambiare in futuro, poiché gli accademici del Regno Unito e della Turchia hanno sviluppato una lente a contatto in grado di rilevare i cambiamenti nella pressione oculare che segnalano un possibile glaucoma.

Il glaucoma si verifica quando il nervo ottico, che collega l’occhio al cervello, viene danneggiato, di solito da un accumulo di liquido nella parte anteriore dell’occhio che aumenta la pressione all’interno dell’occhio, nota come pressione intraoculare (IOP).

Le nuove lenti a contatto contengono microsensori che monitorano le variazioni della IOP per un periodo di diverse ore, inviando i dati raccolti in modalità wireless in modo che possano essere analizzati da un oftalmologo e fornire una diagnosi.

La ricerca è stata condotta dal professor Hamdi Torun, della Northumbria University; e i professori Günhan Dündar e Arda D. Yalcinkaya, dell’Università Boğaziçi, di Istanbul, ed è stato pubblicato su Contact Lens and Anterior Eye, la rivista ufficiale della British Contact Lens Association.

Il loro documento, intitolato A first-in-human pilot study of a novel electrically-passive metamaterial-inspir-inspired resonator-based ocular lens monitor intraocular pressure fluctuations, espone i risultati del loro studio pilota iniziale su sei partecipanti.

Dopo aver stabilito che la tecnologia funziona con successo, ora hanno in programma di condurre un ulteriore studio con un gruppo più ampio di partecipanti, che si svolgerà nel corso del prossimo anno.

Le lenti saranno poi rese disponibili in commercio attraverso la loro società spin-off GlakoLens.

Uno dei vantaggi dell’utilizzo delle lenti a contatto GlakoLens per diagnosticare il glaucoma invece di eseguire un esame tradizionale è che le misurazioni possono essere effettuate più facilmente per un periodo di tempo più lungo, fornendo una diagnosi più accurata.

Come spiega il professor Torun: “La pressione intraoculare, o IOP, può variare notevolmente nell’arco di 24 ore, quindi è importante monitorare il paziente a intervalli o, idealmente, in modo continuo per un’intera giornata per ottenere la migliore comprensione della salute dei suoi occhi.

“I metodi tradizionali per misurare la IOP prevedono inizialmente di recarsi in una clinica per una singola misurazione in un giorno, il cui risultato può essere fuorviante a causa della variazione naturale della IOP.

“Se viene rilevata una variazione, sono necessarie ulteriori indagini che richiedono il ricovero in ospedale per un’intera giornata, durante la quale vengono effettuate misurazioni ripetute utilizzando una tecnica chiamata tonometria ad applanazione di Goldmann, che prevede l’intorpidimento dell’occhio con gocce e quindi l’utilizzo di un piccolo cono per toccare la cornea per misurare la pressione”.

“Tuttavia, gli studi hanno dimostrato che svegliare i pazienti di notte per effettuare misurazioni può rendere i risultati meno accurati, oltre a un evidente disagio per i pazienti e al costo economico per il sistema sanitario”.

“Il beneficio diLe lenti a contatto che abbiamo sviluppato sono che, una volta posizionate nell’occhio, il paziente può svolgere la sua giornata normalmente mentre le misurazioni della IOP vengono registrate e inviate a un medico per l’analisi una volta completato il periodo di 24 ore di test”.

Il nuovo sistema è stato testato con sei volontari sani, durante i quali è stato chiesto loro di bere 1,5 litri di acqua e di sdraiarsi per aumentare intenzionalmente i loro livelli di IOP.

Anche se questa non è la prima volta che le lenti a contatto sono state sviluppate per misurare la IOP, i prodotti precedenti hanno utilizzato un chip di silicio elettricamente attivo, che si traduce in una lente più spessa e meno confortevole.

Il chip rende anche la lente meno flessibile e può limitare la visione, rendendo più difficile lo svolgimento delle attività quotidiane.

Le lenti a contatto GlakoLens utilizzano un sensore elettricamente passivo incorporato in una lente a contatto morbida usa e getta e un sistema di lettura elettronica indossabile per raccogliere, memorizzare ed elaborare i dati, rendendo la lente più confortevole e consentendo al paziente di svolgere la propria giornata normalmente.

Oltre a diagnosticare il glaucoma, c’è anche la possibilità che le lenti vengano utilizzate per rilevare altre condizioni di salute misurando il glucosio, l’acido lattico e altre molecole presenti nell’occhio.

Come aggiunge il professor Torun: “Riteniamo che questa tecnologia abbia un enorme potenziale e potrebbe non solo salvare la vista dei pazienti nelle prime fasi del glaucoma, ma anche fornire una diagnosi precoce di altre malattie in futuro”.