Chi ha detto che solo i cani sono animali da riporto? Elastici per capelli e tappi di bottiglie, ma anche altri numerosissimi oggetti. Sono tra i preferiti dai gatti che amano giocare a riportare oggetti, senza alcun specifico addestramento. Lo svela un sondaggio tra quasi mille proprietari di felini pubblicato su una rivista scientifica.

 

 

I gatti tendono a imporre i giochi di riporto ai loro proprietari e la maggior parte dei gatti che giocano a riporto hanno imparato a farlo senza un addestramento esplicito, secondo un sondaggio su 924 proprietari di gatti pubblicato su Scientific Reports.

I risultati evidenziano anche la varietà di oggetti che i gatti preferiscono recuperare, tra cui elastici per capelli e tappi di bottiglie.

Jemma Forman, Elizabeth Renner e David Leavens dell’University of Sussex e Northumbria University, Newcastle, hanno intervistato i proprietari di gatti che hanno riferito comportamenti di recupero in 1.154 gatti che possedevano attualmente o in precedenza.

I proprietari hanno riferito come si è verificato per la prima volta il riporto, con quale frequenza si verifica al mese, gli oggetti che il loro gatto preferiva recuperare e chi di solito iniziava o terminava i giochi di riporto.

Gli autori hanno scoperto che il 59% dei gatti che hanno giocato a riporto lo ha fatto fino a dieci volte al mese e il 55% ha recuperato oggetti fino a cinque volte nel loro gioco più recente.

I gatti iniziavano e terminavano i giochi di riporto più spesso dei loro proprietari e tendevano a giocare a riporto più frequentemente e per periodi di tempo più lunghi quando iniziavano loro il gioco e non il proprietario.

I gatti tendevano anche a giocare più frequentemente e per periodi di tempo più lunghi rispetto ai proprietari. Questo indica che i gatti tendono a controllare i giochi di riporto con i loro proprietari e possono continuare a giocare fino a quando i proprietari non li interrompono.

Il 94% dei proprietari intervistati ha riferito che il proprio gatto ha iniziato a giocare a riporto senza essere stato esplicitamente addestrato a farlo e che il 61% ha iniziato a farlo da cucciolo (meno di un anno di età).

Sebbene alcuni proprietari abbiano segnalato la possibilità che il loro gatto potesse aver imparato a prendere da un altro animale, solo il 23% dei gatti viveva con un cane o un altro gatto che lo faceva.

Su 160 gatti identificati come di razza, i gatti siamesi sono stati la razza da riporto più frequentemente segnalata (36 gatti), seguita dal Bengala (16) e dal Ragdoll (12).

Gli autori hanno scoperto che i gatti mostravano preferenze individuali per gli oggetti e i membri di una famiglia con cui preferivano giocare a riporto, così come i luoghi in cui preferivano giocare.

Mentre i giocattoli per gatti rappresentavano poco meno del 40% degli oggetti utilizzati nei giochi di riporto, la maggior parte degli oggetti che i gatti preferivano recuperare erano oggetti trovati in casa, come elastici per capelli o tappi di bottiglie, o lanciati dai proprietari, come carta accartocciata. I luoghi comuni per i giochi di riporto erano le camere da letto e le scale.

I risultati suggeriscono che i gatti tendono a controllare i giochi di riporto con i loro proprietari ed evidenziano la variazione individuale nei comportamenti di recupero dei gatti.