Uno studio mostra il danno cumulativo causato dall’esposizione a lungo termine agli inquinanti, rivelando un’associazione tra maggiori concentrazioni di particolato PM2.5, PM10, biossido e ossido di azoto e il rischio genetico sottostante della fibrillazione atriale.

 

 

La ricerca condotta dalla Huazhong University of Science and Technology, in Cina, ha collegato gli effetti degli inquinanti atmosferici sul rischio di fibrillazione atriale (FA).

In un documento, pubblicato su PNAS, il team rileva che l’esposizione a lungo termine agli inquinanti atmosferici aumenta il rischio di fibrillazione atriale, in particolare tra gli individui con elevata suscettibilità genetica.

Gli inquinanti atmosferici sono stati a lungo associati a malattie cardiovascolari. Studi recenti hanno collegato l’esposizione a breve termine a questi inquinanti con esacerbazioni acute della fibrillazione atriale.

Gli studi sui gemelli suggeriscono che la suscettibilità genetica gioca un ruolo importante nel rischio di FA, ma questi fattori di rischio spiegano solo circa la metà dei casi.

L’attuale studio si concentra sul danno cumulativo causato dall’esposizione a lungo termine a questi inquinanti, rivelando un’associazione tra maggiori concentrazioni di particolato con diametri aerodinamici inferiori a 2,5 μm (PM2.5), particolato con diametro di 10 μm (PM10), biossido di azoto (NO2), e l’ossido di azoto e il rischio genetico sottostante della fibrillazione atriale.

L’inquinamento da particelle è composto da minuscoli elementi non visibili sotto i 10 μm e questi possono viaggiare in profondità nei polmoni. Per riferimento, la larghezza media dei capelli umani è di circa 70 μm.

Le particelle possono essere centinaia di sostanze chimiche diverse a seconda della loro fonte.

Nell’atmosfera, fonti più complesse dal punto di vista ambientale come quelle emesse dalle centrali elettriche, dalle industrie pesanti e dalle emissioni automobilistiche possono subire reazioni per produrre sostanze chimiche come anidride solforosa e ossidi di azoto.

UK Biobank, una coorte di studio di oltre 500.000 partecipanti di età compresa tra 37 e 73 anni provenienti da tutto il Regno Unito, è stata utilizzata per creare un punteggio di rischio poligenico aggregando più varianti genetiche associate alla FA.

Come previsto, quelli a rischio genetico medio o alto avevano un rischio elevato di fibrillazione atriale.

Quando si combina la suscettibilità genetica con alti livelli di inquinanti atmosferici, i partecipanti esposti ad alti inquinanti atmosferici con alto rischio genetico avevano circa il 149-182% in più di rischio di FA rispetto agli individui con bassi fattori di rischio genetici.

Lo studio ha anche trovato una significativa interazione di rischio additivo tra PM10 e NO2 e rischio genetico, con circa il 16,4-35,1% dei casi attribuibili agli effetti congiunti di questi inquinanti e alla predisposizione genetica.