Quattro geni coinvolti nell’asse ormone della crescita e fattore di crescita insulino-simile sono coinvolti nell’aumento delle dimensioni del corpo tra le balene giganti.

 

Una nuova ricerca, che rivela i geni che probabilmente hanno permesso alle balene di crescere fino a dimensioni giganti rispetto ai loro antenati, è stata pubblicata ieri su Scientific Reports.

I risultati evidenziano il ruolo di quattro geni (chiamati GHSR, IGFBP7, NCAPG e PLAG1) e suggeriscono che promuovono grandi dimensioni corporee, mitigando gli effetti potenzialmente negativi, come l’aumento del rischio di cancro.

Balene, delfini e focene (noti come cetacei) si sono evoluti da piccoli antenati terrestri circa 50 milioni di anni fa, ma alcune specie sono ora tra i più grandi animali mai vissuti.

Tuttavia, il gigantismo può portare svantaggi biologici, come una minore produzione riproduttiva e maggiori probabilità di malattie come il cancro, e non è chiaro quale ruolo abbiano giocato i diversi geni nel guidare il gigantismo nelle balene.

All’Universidade Estadual de Campinas-UNICAMP di San Paolo, in Brasile, hanno eseguito analisi evolutive molecolari su nove geni candidati: cinque geni (GHSR, IGF2, IGFBP2, IGFBP7 e EGF) dall’asse ormone della crescita / fattore di crescita insulino-simile e quattro geni (NCAPG, LCORL, PLAG1 e ZFAT) che sono associati ad un aumento delle dimensioni corporee negli animali ungulati come mucche e pecore, che sono lontanamente imparentati con le balene.

Hanno valutato questi geni in 19 specie di balene, tra cui 7 specie che hanno una lunghezza del corpo di oltre 10 metri e sono considerate giganti: il capodoglio, la balena della Groenlandia, la balena grigia, la megattera, la balena franca del Nord Pacifico, la balenottera comune e la balenottera azzurra.

Gli autori hanno trovato una selezione evolutiva positiva per i geni GHSR e IGFBP7 nell’asse ormone della crescita / fattore di crescita insulino-simile e per i geni NCAPG e PLAG1.

Ciò indica che questi quattro geni erano probabilmente coinvolti nell’aumento delle dimensioni del corpo tra le balene giganti, secondo gli autori.

Inoltre, GHSR controlla aspetti del ciclo cellulare e IGFBP7 agisce come un soppressore in diversi tipi di tumori, che insieme possono contrastare alcuni degli svantaggi biologici che vengono con grandi dimensioni corporee.



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