Nell’ammasso galattico della Vergine, a 54 milioni di anni luce, lo scontro di due galassie funge da tramite per travasare buchi neri dall’una all’altra.

 

 

Un nuovo studio che utilizza i dati ‎‎del Chandra X-ray Observatory e del‎‎ telescopio spaziale Hubble della NASA delinea come un grande buco nero possa essere consegnato alla ‎‎galassia a spirale‎‎ NGC 4424 da un’altra galassia più piccola.‎

‎NGC 4424 si trova a circa 54 milioni di anni luce dalla Terra nell’ammasso di galassie della Vergine. Il pannello principale di questa immagine, che è stata precedentemente rilasciata, mostra una vista ad ampio campo di questa galassia nella luce visibile ripresa‎‎ da Hubble.

L’immagine è larga circa 45.000 anni luce. Il centro di questa galassia dovrebbe ospitare un grande buco nero che si stima contenga una massa compresa tra circa 60.000 e 100.000 Soli.

È anche probabile che ci siano milioni di ‎‎buchi neri di massa stellare‎‎, che contengono tra circa 5 e 30 masse solari, sparsi in tutta la galassia.‎

‎L’inserto presenta una vista ravvicinata di NGC 4424 che mostra i dati ‎‎a raggi X‎‎ di Chandra (blu) più una versione dei dati ottici (rosso).

Questa immagine più piccola è di circa 1.700 anni luce di diametro. L’oggetto rosso allungato è un ammasso di stelle che gli autori del nuovo studio hanno soprannominato “Nikhuli”, un nome relativo al periodo festivo Tulini di celebrazione e desiderio di un ricco raccolto.

Questo nome è preso dalla lingua Sumi dello stato indiano del Nagaland. I dati di Chandra mostrano una fonte puntiforme di raggi X.‎

‎I ricercatori hanno determinato che Nikhuli è probabilmente il centro di una piccola galassia che ha avuto la maggior parte delle sue stelle strappate via mentre si scontra con la galassia più grande NGC 4424.

Nikhuli è stato anche modificato dalle ‎‎forze gravitazionali‎‎ mentre cade verso il centro di NGC 4424, dandogli una forma allungata.

Attualmente, Nikhuli si trova a circa 1.300 anni luce dal centro di NGC 4424, o circa 20 volte più vicino di quanto la Terra sia al buco nero gigante della Via Lattea.‎

‎Una possibile spiegazione per la sorgente di raggi X Chandra nell’inserto è che la materia proveniente da Nikhuli sta cadendo rapidamente in un buco nero di massa stellare.

Tuttavia, poiché si prevede che questi buchi neri più piccoli siano rari in un ammasso delle dimensioni di Nikhuli, gli autori sostengono che sia più probabile che il materiale cada lentamente su un buco nero più massiccio che pesa tra circa 40.000 e 150.000 Soli.

Questo è simile alla dimensione prevista del buco nero al centro di NGC 4424. Questi risultati implicano che Nikhuli sta probabilmente agendo come un sistema di consegna per la fornitura di buchi neri di NGC 4424, in questo caso portandone uno massiccio.

Se il centro di NGC 4424 contiene un buco nero massiccio, il buco nero massiccio di Nikhuli dovrebbe finire per orbitare attorno ad esso. La distanza che separa la coppia dovrebbe quindi ridursi fino a quando non vengono ‎‎prodotte onde gravitazionali‎‎ e i due buchi neri massicci si fondono l’uno con l’altro.‎

Immagine: Raggi X: NASA /CXC / Swinburne Univ. of Technology / A. Graham et al.; Ottico: NASA /ESA /STScI‎



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